La construcción del escritorio Shou Sugi Ban

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¿Sabes cuál es el problema de tener amigos? El problema de tener amigos es que nunca te dirán la verdad.


En este momento, he estado construyendo cosas y compartiéndolas en línea durante unos años y sigo recibiendo un comentario constante de todos mis amigos. Es que les encanta todo lo que hago. Y honestamente, no veo cómo puede ser el caso. Así que he llegado a la conclusión de que todos mis amigos me están mintiendo.


No estoy enfadado por ello, es algo perfectamente humano. Casi todo el mundo lo hace en cierta medida. Es muy difícil dar a la gente una opinión sobre algo en lo que, obviamente, están profundamente implicados. Tienes que arriesgarte a herir de verdad sus sentimientos. Pero te voy a contar un pequeño secreto: hay una forma de saber si a alguien le gusta de verdad tu trabajo, y es si te pide que crees algo que luego se exponga de forma destacada en su casa.


Y eso es exactamente lo que hice en esta construcción. Construí un escritorio Shou Sugi Ban para mi amigo a petición suya.


Antes de empezar con este proyecto, debo decir que hay una versión en vídeo de este post. Todo lo que tienes que hacer es hacer clic en el video de arriba o puedes ir directamente a mi canal de YouTube y ver este video junto con todos mis otros.


Divulgación completa: La versión de YouTube de esta construcción fue patrocinada por Minwax. Ellos no han patrocinado esta entrada del blog, es sólo algo que hago para todas mis construcciones.

Historia de Shou Sugi Ban

Si no sabes lo que es el Shou Sugi Ban, no te sientas mal. En 2021 no hay prácticamente ninguna razón para saberlo. El Shou Sugi Ban es una técnica tradicional japonesa de conservación de la madera que se remonta al menos al siglo XVIII. Los carpinteros japoneses, en busca de una técnica de conservación de la madera, recurrieron a un improbable aliado, el fuego.


Se dieron cuenta de que carbonizando y enfriando la madera (concretamente el cedro japonés, Shou Sugi Ban, traducido al español significa aproximadamente "tabla de cedro quemada") podían hacerla resistente al agua, a los insectos y al propio fuego. En su momento la técnica se extendió por todo Japón, pero con el tiempo, en el transcurso de muchos años, cayó en desgracia. Poco a poco fue sustituida por técnicas y materiales de construcción más modernos.


Por suerte para nosotros, el Shou Sugi Ban ha resucitado recientemente. El proceso crea un acabado de madera de aspecto muy llamativo que es casi negro puro. En las dos últimas décadas, se ha vuelto a poner de moda como una forma única e interesante de acabar la madera. Estoy enamorado de él desde que vi unas fotos hace un año.


Pero me estoy adelantando un poco. Vamos a empezar por el principio de esta construcción.

Lo primero que hice fue cortar toda la madera a la medida y luego fresarla a escuadra. El escritorio en sí sería 60″x24″ cuando se hizo así que corté 4 piezas que eran ~ 66″x6″x2″. Siempre hago mis tableros de mesa un poco más grande que sus dimensiones finales y luego recortarlos a su tamaño exacto más cerca del final.

La madera que estoy usando aquí es roble rojo, lo que inmediatamente descalifica esta construcción de ser considerado "real" Shou Sugi Ban. La forma tradicional de hacerlo es utilizar madera blanda de cedro japonés. Pero esto va a ser un escritorio y tiene que ser capaz de soportar una paliza, así que quería utilizar madera dura. Si pusiéramos un papel sobre un escritorio de cedro y escribiéramos en él, lo más probable es que lo que escribiéramos quedara marcado en la propia madera.


Además, el proceso Shou Sugi Ban tiende a amplificar el patrón de las vetas de la madera, creando grandes picos y valles en su superficie. Lo cual, una vez más, me parece que no es lo ideal para la superficie de un escritorio. Mi hipótesis era que una buena madera maciza como el roble sería mucho más resistente a este problema de textura, debido a su mayor densidad.


Además, el roble rojo no es caro. Es un 30-40% más barato que el roble blanco (que ya es una madera relativamente barata), así que es un buen punto de entrada en el mundo de las maderas duras para los principiantes.

Cortar galletas

Antes de poder pegar toda la madera en una única tapa de escritorio, quise añadir algunas galletas para ayudar a la alineación. Si has visto alguna de mis otras construcciones, sabrás que normalmente me salto la fase de las galletas y, en su lugar, me dedico a aplanar el tablero después del encolado para corregir cualquier problema de alineación. Pero viendo que este encolado implicaba tan pocas piezas, pensé que valdría la pena el paso añadido para ahorrarme tiempo más adelante.


Marqué líneas a través de las 4 piezas cada 6″ más o menos, y luego usé mi biscuit joiner para empezar a cortar bolsillos.


Además, si me permites un momento, me gustaría hablar un poco sobre las galletas. A menudo digo que las galletas añaden fuerza y alineación a las uniones con cola. Inevitablemente, un coro de comentaristas de Internet dirá que las galletas no añaden resistencia a las juntas de pegado y que sólo sirven para alinearlas. Creo que esta es una de esas cosas que se enseñan en el curso de carpintería 101 y que nadie cuestiona. Pero no veo cómo podría ser el caso. No sólo estás aumentando la superficie de tus juntas de encolado añadiendo galletas, sino que también estás impidiendo mecánicamente cualquier movimiento transversal. Así que creo que lo que la gente quiere decir es que las galletas no añaden MUCHA fuerza a las juntas de pegado, pero deben añadir al menos un poco. /rant

Cuando llegó el momento de hacer el encolado propiamente dicho, no escatimé en pegamento. He untado tanto las juntas como las galletas con medio bote de cola para madera. El pegamento es barato, así que tiendo a exagerar cuando se trata de pegar. En el peor de los casos, si se aplica demasiado es que se escurre. Pero si se aplica demasiado poco, se puede arruinar toda la construcción, así que siempre me equivoco al usar demasiado.

A continuación, sujeté el conjunto y lo dejé reposar durante unos 30 minutos mientras almorzaba. Para ahorrar tiempo durante la fase de sujeción, ajusto todas las abrazaderas al tamaño aproximado que necesito antes de descorchar el pegamento. El encolado es siempre una carrera contra el tiempo, así que intento adelantar todo el trabajo que puedo. Tener las abrazaderas listas para usar puede ahorrarte unos minutos preciosos.

Lijado de la cola

Después de quitar las abrazaderas, tuve que lijar un poco. Puse una almohadilla de lijado de 60grit en mi lijadora y empecé a limpiar el pegamento que se había desprendido, así como a corregir cualquier problema menor de alineación entre las piezas.

Sin embargo, no me volví demasiado loco con el lijado. Fui consciente de que estaba a punto de llevar un lanzallamas a este escritorio. Una vez que las cosas quedaron suaves al tacto, guardé la lijadora y pasé a recortar el escritorio a su tamaño y forma final.

Como he dicho antes, me gusta hacer mis tableros de mesa (y de escritorio en este caso) un poco más grandes de lo necesario y luego cortarlos a su tamaño final. Y eso es justo lo que hice aquí con mi sierra de carril, corté unos 3″ de ambos extremos del escritorio y lo reduje a su dimensión final de 60″ x 24″ x 2″.

Entonces, corté un gran chaflán todo el camino alrededor del perímetro. Cuando se diseña un escritorio plano como este no hay mucho espacio para la creatividad, por lo que este chaflán fue mi manera de inyectar un poco de interés visual al escritorio. También es un poco funcional, el borde inferior en ángulo significa que es menos probable que accidentalmente se contacte con la parte inferior del escritorio cuando se desliza en su silla.


Habrás notado que dejé de lado mi sierra de calar para el corte en chaflán, y eso es porque mi sierra de calar sólo bisela en una dirección. En ese momento pensé que eso significaba que no podía hacer el chaflán, pero en retrospectiva, podría haber volteado el escritorio y cortar el chaflán desde arriba usando la sierra de calar. Ups. Sin embargo, mi sierra circular inalámbrica bisela en la dirección opuesta, así que la combiné con un trozo recto de madera contrachapada sujetado en su posición (la sierra de pista del pobre, jaja) y conseguí hacer el trabajo.


Esta es una característica que intento que todo el mundo haga en su escritorio.

Los escritorios de hoy en día no son más que mesas glorificadas donde ponemos nuestros ordenadores, y donde hay ordenadores y accesorios informáticos, ¡hay cables! Por eso, me gusta cortar los cables en la parte trasera de los escritorios para que la gente pueda colocar fácilmente todos los cables relacionados con su configuración informática. Al dirigirlos todos a un solo lugar, puedes minimizar el desorden y crear una configuración más limpia. El alivio de los cables también le permite empujar su escritorio contra la pared sin preocuparse de aplastar los cables.


Ah, y como un bono adicional que también le da un buen lugar para montar un brazo del monitor si alguna vez se cansa de su soporte del monitor de fábrica.

Para hacer la parte recta de este corte, utilicé la sierra de pista e hice un corte de inmersión en el escritorio. La sierra de calar permite realizar cortes perfectamente rectos sin esfuerzo, por lo que la utilizo siempre para este tipo de cosas. Luego utilicé cuidadosamente la sierra de calar para terminar los cortes.

Sé que dije que no iba a lijar más este escritorio antes de hacer el proceso de Shou Sugi Ban, pero escúchame.


¿Te has dado cuenta de que casi toda la madera que compras en las grandes tiendas tiene las esquinas redondeadas? Eso no es una conspiración de las "grandes madereras" para engañarte con un par de milímetros de madera (O, bueno, tal vez lo sea, no puedo probar que no lo sea). En realidad es, al menos parcialmente, una característica de seguridad. Las esquinas duras son grandes puntos de ignición para el fuego, así que redondeando las esquinas puedes hacer que una pieza de madera sea mucho más resistente al fuego.


Eso es exactamente lo que estoy haciendo aquí. Estoy usando mi lijadora para poner un ligero radio en todos los bordes duros del escritorio para que la madera se queme uniformemente durante el proceso de Shou Sugi Ban.

No sé vosotros, pero esta era la parte de la construcción que más ganas tenía de hacer. Por fin llegó el momento de empezar a quemar la madera.


Por razones de seguridad, me instalé en el exterior, sobre una vieja mesa de metal, y también tenía un extintor y un cubo de agua a punto.


El soplete que utilizo se vende en Amazon como soplete para quemar hierba y derretir hielo, y es sorprendentemente barato. Conecté el soplete a un tanque de propano líquido, lo encendí y empecé a quemar el escritorio.

Durante la fase de investigación de esta construcción, vi bastantes vídeos sobre Shou Sugi Ban y sobre gente que intentaba hacer mesas Shou Sugi Ban similares. Un problema común que vi fue que la gente tenía muchos problemas con la deformación, probablemente debido a las temperaturas extremas involucradas. Así que mi plan era quemar la mesa lenta y uniformemente para, con suerte, evitar cualquier deformación grave.


Sin embargo, no funcionó así...

Rápidamente me di cuenta de que la única manera de conseguir una carbonización profunda era quemar la madera hasta el punto de ignición. Si se aplica suavemente el soplete a la madera todo lo que se va a conseguir es un ligero patrón de "rayas de tigre". Lo cual es genial, pero no era lo que había previsto para esta construcción.

Después de unos minutos de quemar la parte superior, ya podía oír todo tipo de grietas y estallidos procedentes de la madera, así que decidí darle la vuelta y empezar con la parte inferior.


Fue en la parte inferior donde realmente empecé a sentir el proceso de quemado y empecé a progresar mucho más rápido. ¿Ves las llamas de color naranja brillante? Es el propio roble que se está quemando, que es muy diferente de las llamas azules que salen del soplete. Si quieres un carbón negro intenso, tienes que quemar la madera hasta que veas las llamas naranjas.

Al principio, dudé en quemar la madera hasta este punto. Me preocupaba que si la madera se encendía fuera difícil de apagar, pero no fue así. A los pocos segundos de retirar el soplete del escritorio, todas las llamas se extinguían solas.


Desgraciadamente, una vez que empecé a ver los resultados que buscaba, me dejé llevar un poco y me olvidé de girar el escritorio. Así que empezó a desarrollar una ligera deformación que se puede ver en esta foto. Por suerte, lo detecté a tiempo, le di la vuelta y pude eliminar el 90% del alabeo aplicando calor en el lado opuesto.

De vuelta al taller, dejé que el escritorio se enfriara. Entonces empecé a limpiarlo y a prepararlo para el acabado. Lo primero que hice fue quitar la carbonilla suelta con un cepillo y una aspiradora. No queria quitar ninguna carbonilla que no tuviera que quitar, pero tambien queria deshacerme de cualquier trozo suelto que estuviera a punto de caerse por si solo.


Luego, como quería que este escritorio fuera COMPLETAMENTE negro, apliqué el tinte "true black" de Minwax para eliminar cualquier último indicio de color que quedara en el escritorio. Conseguir que la madera sea completamente negra es realmente un reto. En el pasado he trabajado con muchos tintes para madera que dicen ser "negros" pero acaban dejando ver mucho del color original de la madera. Minwax, por el contrario, no bromea cuando se trata de este color "negro verdadero". Hizo exactamente lo que describe la etiqueta.

Como el tinte era a base de aceite y el acabado que quería aplicar era a base de agua (bueno, técnicamente es un híbrido), tuve que tomar un descanso de 24 horas en este punto para dejar que el tinte se secara completamente.

Recordaréis que al principio de la construcción dije que había elegido el roble rojo porque pensaba que sería resistente al levantamiento extremo de la veta que se ve en las maderas blandas después del proceso de Shou Sugi Ban. Y en gran medida, tenía razón. Pero aún quedaba algo, lo que dejó este escritorio con una textura muy pronunciada. Quedaba muy bien, pero definitivamente no era lo mejor para una superficie de escritorio.


Así que mi solución fue utilizar muchas capas de un acabado de poliuretano híbrido de Minwax para igualar esa textura. Aplicaba unas cuantas capas, las lijaba rápidamente, y luego aclaraba y repetía hasta tener un escritorio bien liso.

Sospechaba que tendría que hacer esto desde el principio, así que me aseguré de elegir un acabado de secado rápido. Los productos híbridos de poliuretano son geniales para esto, se secan en 30-40 minutos, y una vez que están finalmente fijados siguen teniendo una tremenda durabilidad.

Para esta construcción, quería mantener las cosas simples, así que terminé utilizando un conjunto de patas pre-hechas. Este tipo de patas son una gran opción para los aficionados al bricolaje que quieren incorporar un poco de metal en sus construcciones sin tener que comprar todas las herramientas necesarias para trabajar el metal. He sido un gran defensor de la metalurgia de bricolaje, es divertido y no es tan difícil como se podría pensar, pero requiere un montón de nuevas herramientas. Así que si quieres evitar comprar un montón de herramientas nuevas, las patas como estas son una buena opción.


Una advertencia sobre estas patas en concreto: una cosa que no me gustó de ellas fue que se vendían como "preacabadas" pero luego incluían una pequeña nota explicando que si no quieres que se oxiden debes pintarlas.... así que ya.... no están realmente preacabadas.


Yo quería mantener ese aspecto de acero crudo en estas patas, así que en lugar de "pintarlas", simplemente les di una capa transparente mate. Creo que una capa transparente brillante o satinada habría hecho que estas patas parecieran demasiado acabadas. Por suerte, el barniz que utilicé se secó muy rápido y pude dar 3 capas a las patas en muy poco tiempo.

Con las primeras capas del escritorio finalmente secas, estaba listo para INTENTAR lijarlo.


Cargué papel de lija de 180 en mi lijadora orbital y empecé a lijar con mucho cuidado. Si accidentalmente lijaba demasiado y dejaba al descubierto madera desnuda debajo de la capa de carbón, tendría que empezar de nuevo y volver al paso del soplete.


Por suerte, conseguí mantenerlo bajo control. Hice unas cuantas pasadas muy ligeras y eliminé todos los puntos altos de la superficie del escritorio.

Durante el proceso de Shou Sugi Ban, me encontré con un problema bastante grande. Muchas de mis juntas de pegamento empezaron a separarse. No podía ver la luz del día a través de ellas, y todavía parecían aguantar bien, pero creaban una monstruosidad. Los huecos entre las piezas de roble eran muy finos y se extendían a lo largo de todo el escritorio.


Para resolver esto, se me ocurrió lo que creo que es una solución bastante inteligente. Rellené los huecos con pegamento CA de color.


Utilicé un aplicador ultrafino para inyectar un pegamento negro de grosor medio en los huecos. Una vez que rellené los huecos, apliqué el pegamento CA con un spray activador catalizador, que instantáneamente endureció el pegamento. Esto rellenó los huecos y pegó la madera de nuevo, aliviando cualquier preocupación que tenía sobre la durabilidad a largo plazo.

Una vez rellenados los huecos, continué con el acabado.


Lijé la cola recién aplicada hasta que quedó al ras de la superficie del escritorio y luego apliqué un par de capas de poliuretano. Cuando terminé, la cola negra era indistinguible de la madera.


En este punto, tenía unas 6 capas de acabado en la parte superior e inferior del escritorio y estaba listo para un cambio de ritmo.

Así que decidí colocar las patas. La parte inferior del escritorio se veia bien en este punto y no crei que necesitara mas atencion. Saqué mi taladro y mi destornillador y empecé a atornillar las patas.

Nada demasiado emocionante, pero me aseguré de pretaladrar todos los agujeros de montaje. El roble es tan duro y denso que se puede cortar fácilmente la cabeza de un tornillo si se intenta atornillar directamente en él.


Una cosa que me gustó de estas patas es que utilizaron agujeros de tornillo ranurados, lo que da a la madera la libertad de expandirse y contraerse un poco sin estar limitada por las patas. Debería empezar a hacer esto más a menudo en mis propias patas caseras también.

Una vez que tuve las patas fijadas, le di la vuelta al escritorio y lo senté en el suelo. Allí estaba listo para su última aplicación de acabado. Que probablemente no tenía que hacer, pero soy un glotón para el castigo. En este punto, había perdido la cuenta de cuántas capas puse en el escritorio. Entre 7 y 9.

Una vez que la enésima capa se secó, le di a todo el escritorio un pulido final con un estropajo ultra fino. Los estropajos son una buena manera de bajar el brillo de un acabado sin quitar demasiado material. Son casi como un papel de lija ultrafino, pero más suave y flexible.

De vuelta a casa, hice un simulacro de escritorio en mi oficina. Digo falso porque este no será el hogar o la configuración final de este escritorio. Lo construí para mi amigo después de todo, pero es 2021 y todavía los tiempos de covid, así que no quería colgar en su lugar por más tiempo de lo que tenía que al dejarlo. Normalmente me paso horas fotografiando y grabando material de archivo al final de una construcción, pero eso no es una opción en este momento en la casa de otra persona. Así que tomé prestado un montón de cosas de mi propio escritorio. Creo que se ve bastante bien si se ignora el hecho de que faltan muchos de los cables.


Esta construcción fue muy divertida. No sólo he conseguido hacer algo bonito para un amigo, sino que he podido experimentar con una técnica completamente nueva que estoy seguro de que volveré a utilizar en el futuro. Me gustaría experimentar un poco más con Shou Sugi Ban en el futuro.

Me encanta la textura de este escritorio. Fue un poco difícil de capturar en la cámara, pero es increíble en la vida real. Hay montones de pequeños crujidos en la superficie, así como esa profunda textura de grano de madera. Realmente parece una pieza sólida de madera que ha sido quemada hasta quedar crujiente.

Muy bien, eso es todo para esta construcción todo el mundo. Gracias por leerlo. Espero que lo hayan disfrutado, si lo han hecho puede que quieran visitar mi Instagram ( Instagram.com/ZacBuilds/) y el mencionado canal de YouTube ( youtube.com/zacbuilds) para ver el resto de mis construcciones.


Si REALMENTE te ha gustado esta construcción y quieres obtener acceso anticipado sin publicidad a todas mis construcciones, así como a los contenidos entre bastidores, considera la posibilidad de convertirte en patrocinador en mi Patreon. Estoy intentando conseguir suficientes mecenas para poder permitirme contratar a un editor de vídeo y crear contenido más rápidamente. Espero que tengáis un buen día y que nos veamos en la próxima construcción.

Detalle de las patas

El chaflán de la parte inferior

Detalle de la textura del escritorio

El recorte en la parte posterior del escritorio que permite un fácil enrutamiento de los cables.

Este proyecto fue traducido del inglés