Tipos de suelos para parques infantiles

Cuando llega el caluroso verano y los niños están al aire libre durante lo que parecen tres meses ininterrumpidos de diversión y retozos, sólo la noche puede impedir que quieran jugar en el patio trasero. Ya sea jugando a la pelota con las mascotas, descansando en el césped o junto a la piscina, o pasando el rato con sus amigos, a los niños les encanta estar al aire libre bajo los chispeantes rayos del sol. Su entusiasmo ilimitado es casi hipnótico. Pero los niños excitados y enérgicos a los que les gusta jugar al aire libre también tienen un aspecto negativo: los niños tienen una capacidad innata para atraer la suciedad, y su ropa se mancha rápidamente de barro y/o hierba.
Esta es la cara negativa de la moneda: los niños que quieren salir a jugar al aire libre y mantenerse en forma y sanos, y los padres que ven las consecuencias de la suciedad cuando la ropa vuelve toda manchada y desaliñada. ¿Qué puede hacer un padre? Para los propietarios que quieren animar a sus hijos a jugar al aire libre e ignorar el televisor, la videoconsola o muchas otras actividades que chupan el tiempo en el interior, una de las mejores maneras de promover el tiempo que se pasa al aire libre es conseguir un miniparque en su propiedad. Tanto si se trata de una instalación profesional como de un montaje improvisado que papá crea por sí mismo, un parque infantil en el patio trasero es una forma estupenda de apoyar a los niños que quieren jugar sin parar al aire libre.
Cuando se crea una zona de juegos en el patio trasero o en un lateral de la casa, la superficie del suelo es un elemento muy importante del proceso general de construcción. La seguridad es lo más importante cuando se trata de los niños, que desgraciadamente se caen con frecuencia. Por lo tanto, la superficie sobre la que se resbalan o caen debe ser capaz de absorber el impacto, además de ofrecer un material amortiguador y esponjoso que disminuya la posibilidad de que se produzcan moratones, golpes, rozaduras y otras lesiones en codos, rodillas y otros apéndices.
Los materiales de relleno sueltos, como las astillas de madera, se utilizaban comúnmente como suelos de parques infantiles hace unas décadas, aunque compartían una gran deficiencia; estos tipos de materiales podían desplazarse fácilmente debido a las altas cantidades de tráfico peatonal, lo que consecuentemente causaría un gran desorden una y otra vez. Esto significaba que estos materiales de superficie se "encogían" con el paso del tiempo, y se necesitaba dinero extra para comprar materia suplementaria para "rellenar" la zona hasta sus niveles iniciales de suelo. En los últimos años, los materiales de superficie que podían desplazarse fácilmente por las condiciones meteorológicas adversas o el tráfico peatonal se fueron sustituyendo por alfombras de goma antideslizantes para el suelo, acolchados u otros materiales que no acabaran disminuyendo, lo que en última instancia ayudó a frenar más gastos.
En lo que respecta a los suelos de los parques infantiles modernos, KidsHealth.org (http://kidshealth.org/parent/firstaid_safe/outdoor/playground.html) afirma que "el hormigón, el asfalto u otras superficies duras nunca deben estar directamente debajo de los equipos de los parques infantiles. La hierba y la suciedad no se consideran superficies protectoras porque el desgaste y los factores ambientales pueden reducir su eficacia de absorción de impactos." Publicado en 2010 por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE.UU. (CPSC), el Manual de Seguridad de Parques Infantiles Públicos establece que los materiales de las superficies de los parques infantiles deben incluir gravilla, mantillo de caucho, arena o césped artificial.
La arena es una opción popular porque no se descompone ni atrae el moho, y puede absorber eficazmente el impacto si un niño se cae. El inconveniente es que la arena puede ensuciar las zonas húmedas o ventosas, y los niveles extremos de humedad también pueden afectar a su consistencia y "rebote". En el caso de la grava de guisantes, una ventaja importante es que no atrae a los insectos como lo hace la hierba o la tierra de forma natural. Sin embargo, todos los tipos de superficies de material suelto (arena, gravilla, virutas de madera, etc.) tienen dos desventajas claras: no ofrecen un acceso fácil para las sillas de ruedas, y los objetos pequeños y afilados, como clavos o cristales, pueden perderse bajo la superficie, hasta que se produzca una lesión desagradable.
Un inconveniente de la hierba natural es que se va impactando con el tiempo, lo que significa que sólo ofrece una "caída suave" durante un tiempo antes de que la zona se endurezca. El césped artificial, en cambio, no pierde su brillo y además cuenta con una capa inferior acolchada que se coloca debajo de la capa superior del césped, lo que proporciona una superficie eficaz que absorbe los impactos de las caídas. Por último, es fundamental revisar periódicamente el suelo de su patio de recreo, para que la superficie esté libre de detritus aleatorios que puedan dañar a su hijo mientras juega.

Este proyecto fue traducido del inglés

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