Cambio de imagen del buzón

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Durante tres años y medio, Handan y yo fuimos los vergonzosos propietarios del buzón más triste del barrio. Cada día, veía a nuestros vecinos salir a recoger el correo de los fans, las cartas de amor, los cheques grandes, los paquetes de regalo y las notificaciones de los premios de los sorteos de sus resplandecientes buzones negros situados sobre impecables perchas blancas, sus postes metidos en un suelo rico y arcilloso repleto de todas las coloridas flores de la temporada. Esperaba junto a la ventana, observando y rechinando los dientes, hasta que las sombras se hacían largas, y entonces me escabullía por el camino de entrada hasta nuestra desgracia de plástico marrón nuez para recuperar la sombría ración del día de facturas impagadas, citaciones, multas, talonarios de cupones para productos que nunca usamos y menús de las peores pizzerías de la ciudad. Con miradas furtivas y de reojo, me escabullía por el camino de entrada como una rata de muelle que huye de la bota de un marinero borracho. Sentía los ojos del vecindario clavados en mi espalda y mis oídos sonaban con sus lenguas chillonas.

Las vacaciones eran el peor momento. Una vez intenté dar una propina al cartero por Navidad. Dejé un sobre con 20 dólares en el buzón. Cuando me escabullí para recoger el correo la noche siguiente, vi que no había cogido el sobre. Lo abrí y vi 40 dólares y una nota. Desplegué la nota y leí:

¡Por favor! Por el amor de Dios, ¡¡Por favor, consigue un nuevo buzón!!
Feliz Navidad.
(¡CONSIGUE UN BUZÓN NUEVO!)

Creo que intentaba decirme algo.
Los años pasaron, pero el buzón permaneció. Pasábamos todo el tiempo trabajando en el patio trasero, así que el delantero sólo era atendido una vez a la semana cuando cortaba el césped. Pero este año, estamos terminando los proyectos importantes en el patio trasero (aunque todavía nos quedan algunos), y estamos listos para empezar a mejorar el frente. Y déjenme decirles que necesita mucho trabajo. Tres años de abandono han tenido un efecto brutal en los parterres. Están invadidos de malas hierbas y arbolitos de hoja perenne. Así que, mientras rascábamos la superficie el otro fin de semana, Handan también quiso plantar algunos sedum que le regaló mi madre alrededor de nuestro lamentable buzón. La zona que rodea el buzón había sido plantada y cuidada por mí una vez dos años antes. Planté un bulbo que debía convertirse en una oreja de elefante, coloqué tela antihierbas, esparcí mantillo y rodeé todo el desorden con piedras. Creo que al bulbo le brotó una sola hoja, pero ese año no hubo mucho factor sorpresa. El año pasado, me olvidé convenientemente del buzón, ya que nuestra primavera estuvo dominada por el proyecto del estanque.
Cuando Handan estaba mirando el buzón, se dio cuenta de que había un par de tornillos en el lateral del poste.
"¡Hola, nena!" Me gritó. Yo estaba trabajando en la colina en una de las camas del paisaje. "¡Venid aquí!"
Dejé caer mis herramientas y arrastré los pies por la colina hasta el buzón.
"¡Mira! Este buzón es un deslizamiento". Dijo ella. Los tornillos indicaban que el buzón era un manguito de plástico que se ajustaba a un 4×4 que se clavaba en el suelo. Sustituirlo sería sencillo.
"Oh, sí. Tienes razón. Nunca me había fijado en eso". Dije. Sabía a dónde iba esto. "Entonces, ¿quieres salir y comprar un nuevo buzón?"
"¡Oh, sí quiero!" Estaba radiante. A esa mujer le encanta ir de compras! (Me refiero a cosas de bricolaje/mejoras del hogar)
Nos subimos al coche y nos dirigimos a Lowe's, donde compramos un kit de poste deslizante y un buzón.
Cuando volvimos a casa, sacamos el kit de poste y miré las instrucciones. Decían que necesitaríamos un poste de 6 pies 4×4 para hormigonar en el suelo. No hay problema. Nuestro antiguo buzón ya tenía uno. Era entonces el momento de quitar el buzón viejo, para poder colocar el nuevo y acabar con él. Desatornillé los cuatro puntos de fijación y saqué el buzón viejo.
No parecía suficiente poste. Apenas medía medio metro de altura. Aun así, intenté encajar el nuevo poste solo para ver.
La pieza inferior encajaba, pero no había suficiente 4×4 para fijar el buzón y el brazo de la jardinera en la pieza superior.
¡UNA MIERDA!
Vale, vale, no es un gran problema. Tendría que improvisar una extensión con un trozo de 4×4 y algunas placas de reparación.
Encajé la extensión en el original y la clavé en su lugar.
Entonces, llegó el momento de la verdad. Deslicé la mitad superior del nuevo buzón sobre mi poste improvisado.
No encajaba. Era un ajuste apretado sobre el 4×4, y no había manera de que iba a despejar las placas de reparación.
¡CARAMBA! ¡MIERDA! ¿Por qué nunca podemos tener un proyecto fácil y sin preocupaciones?
Miré a Handan. "Tenemos que desenterrar el poste viejo y el hormigón y luego poner uno nuevo con hormigón nuevo". Dije. "¡Tenía un trozo de 4×4 de 2 metros, pero lo corté por la mitad para la extensión!". Mis padres venían a cenar dentro de una hora, así que no teníamos tiempo de volver a salir a comprar otro poste.
"Déjame echar un vistazo, ¿quieres?" dijo Handan. Nunca acepta un "no" o un "no podemos" como respuesta.
"Bien. Sí, lo que sea". Dije. Otro proyecto problemático. Es el único que parece que tenemos. Me quedé mirando fijamente el viejo poste.
Al cabo de un rato, oí uno de los muchos sonidos alegres de Handan y se me levantó el ánimo. Bajó saltando por el camino con su premio: un poste de esquina de nuestra antigua valla. Medía algo menos de dos metros.
"¡Impresionante, mi niña! Vale, tú y Barish id al garaje a por algo de Quikrete, y yo sacaré este viejo poste". Estábamos de vuelta en el negocio.
Una vez que el viejo poste fue limpiado, Handan, Barish y yo lo levantamos y lo pusimos en el carro de arrastre detrás del John Deere. Cavamos más profundo y colocamos el nuevo poste en el agujero. Handan lo aseguró con algunas piedras pequeñas mientras yo comprobaba el nivel con mi nivel de poste.
Mezclé un poco de hormigón y rellené el agujero mientras Handan vigilaba el nivel del poste.
Dejamos curar el hormigón durante la noche. Al día siguiente, coloqué la parte inferior de la base sobre el poste y Handan la apuntaló con ladrillos hasta que pudo rellenar el agujero con tierra. Una vez rellenado, coloqué la parte superior sobre el poste.
Luego fijé el brazo del buzón y la jardinera con pernos y tornillos largos de madera.

Como Handan no podía esperar a que el buzón estuviera montado, puso sus flores en la jardinera. Para facilitar las cosas cuando quiera cambiar el aspecto, colocó algo de madera en el fondo de la jardinera para elevar la base, y luego colocó la cesta de flores tejida sobre la madera elevada.
Bien, ¡llegó la hora del buzón! Agarré la cosa bestial (era realmente bastante grande), y la dejé en el brazo. Hmmmm...
En este punto, me di cuenta de que no tenía una placa de montaje del buzón. ¿Quién diablos vende buzones y postes sin los accesorios de montaje adecuados? Grrrrr!
Dejamos las herramientas y nos dirigimos a Home Depot. Mientras estábamos allí, decidimos que el buzón que habíamos comprado probablemente iba a ser demasiado grande para el poste/brazo, así que lo redujimos.

Primero coloqué la placa de montaje del buzón y luego nuestro buzón más pequeño.
Una vez terminado el buzón, Handan se dedicó a la tierra de abajo. Construyó nuevos bordes mientras yo hacía fotos y soñaba con estar dentro. Era un día frío y miserable, como casi todos los días de esta miserable primavera de Nueva Inglaterra.
Plantó salvia a ambos lados del poste, algunos lirios de día detrás y algunas cosas verdes que consiguió de mi madre en el frente. El sedum con el que empezó este proyecto no llegó a buen puerto. Todavía está esperando en una bolsa de papel marrón para ser plantado en algún lugar.

Y eso fue todo.
Ahora tenemos el mejor buzón del carril. El cartero ha estado dejando cartas de amor para Handan, y a menudo veo a los vecinos robando miradas cuando creen que no estoy mirando.
Todavía estoy esperando los grandes cheques y montones de dinero, pero estoy segura de que están en el correo...

Gracias por leer!

-Greg

Este proyecto fue traducido del inglés