Cómo deshacerse de las hormigas carpinteras antes de que hagan daño

Por Marilyn Syarto


Las hormigas son muy trabajadoras, y a las hormigas carpinteras les gusta trabajar duro para destruir su casa. Así que, si ves una hormiga carpintera, no la descartes como un problema sin importancia; es probable que haya miles más haciendo su trabajo silenciosamente en tus paredes. ¿Su trabajo? Masticar la madera de las casas y los muebles para crear caminos seguros -llamados "galerías" en el mundo de la exterminación- para sus colonias y nidos.


A las hormigas carpinteras les gusta masticar, así que, lo creas o no, pueden ser insectos beneficiosos para el exterior que se alimentan de los molestos insectos que dañan las plantas, como los pulgones y las cochinillas. También ayudan a compostar la madera podrida y a eliminar los cadáveres de las plagas y los desechos del jardín. Por desgracia, las hormigas carpinteras no son tan apetecibles para muchos otros depredadores, salvo el ocasional murciélago que pasa por allí y atrapa una alada. Las hormigas carpinteras son menos dañinas en el exterior, pero tampoco querrás que arruinen tu cobertizo o estructuras de madera. Nuestra guía te da consejos y pasos a seguir para controlar una infestación de hormigas carpinteras y evitar que causen daños más graves en tu casa.

cómo deshacerse de las hormigas carpinteras

Foto vía Shutterstock


¿Qué aspecto tienen las hormigas carpinteras?

Hay tantos tipos de hormigas que puede ser difícil identificar la que ves para confirmar si es del tipo carpintero. Las hormigas carpinteras no son sólo negras, como la mayoría de nosotros cree. También pueden ser de color marrón oscuro o rojizo. También pueden tener alas y muchos las confunden con las termitas (que también pueden tener alas). También tienen varios tamaños, pero suelen aumentar de tamaño en invierno.


Si puede acercarse lo suficiente, puede identificar una hormiga carpintera por estas características físicas:


  • Cabeza en forma de corazón
  • Antenas dobladas
  • Cuerpo brillante
  • Cintura estrecha (parte media de su cuerpo segmentado)
  • Un poco más grande que el tipo de hormiga de picnic normal, midiendo entre ½ pulgada y ⅝ pulgada
  • Con o sin alas; una hormiga con alas puede ser macho o hembra, por lo que puede reproducirse


Signos de infestación de hormigas carpinteras

Podrá saber mejor si tiene hormigas carpinteras no mirándolas, sino examinando las pruebas que presentan en su casa.

  • Pequeños montones de aserrín fino: Estos pequeños montones de serrín muy fino en el suelo o en los alféizares de las ventanas, llamados "frass", le permiten saber si hay hormigas carpinteras en su casa. En realidad, las hormigas no se comen la madera, sino que excavan la zona empujando las virutas de madera en lugar de dejarlas en las galerías, que es como se crea la frasa.
  • Ruidos de crujidos en las paredes: Si ves escarcha y sospechas que hay hormigas, utiliza el mango de un destornillador para golpear las paredes y los zócalos. Responderán con un sonido de crujido (como el del celofán arrugado) que es la forma en que alertan a otras hormigas del peligro.
  • Sonidos huecos de la madera: Si al golpear la madera ésta suena hueca cuando debería sonar sólida, es posible que tenga hormigas carpinteras, según el fabricante de productos pesticidas Maggie's Farm. Un sonido hueco significa que las hormigas pueden haber avanzado en sus túneles.


¿Por qué hay hormigas carpinteras en mi casa?

Las hormigas carpinteras prefieren buscar fuentes de alimento y acampar en madera húmeda, mohosa y podrida. Y, al igual que otras plagas, las hormigas carpinteras también pueden entrar en su casa a través de grietas y aberturas minúsculas para llegar a las fuentes de alimento. Las hormigas carpinteras son grandes trepadoras, por lo que también pueden entrar en su casa desde cables y ramas altas.


Estas hormigas específicas se alimentan de azúcar y proteínas, según la Extensión de la Universidad de Minnesota. Por eso les gusta comer plagas, como pulgones y cochinillas: estos pequeños insectos segregan un residuo líquido dulce llamado "melaza". A las hormigas carpinteras les gustan los productos dulces de su cocina, como la jalea, el jarabe y el azúcar. Técnicamente no se alimentan de la madera, pero la mastican (creando excrementos) para llegar a esos dulces. También les gusta anidar cerca de las fuentes de agua, como los electrodomésticos de las cocinas y los baños, y en los sótanos húmedos.

Trampa para hormigas carpinteras DIY

Foto de Adrienne Carrie Hubbard | Crafty Little Gnome


Cómo deshacerse de las hormigas carpinteras

Deshacerse de las hormigas carpinteras supone mucho trabajo. También significa posiblemente derribar parte de su pared para encontrar el daño... y las hormigas. Si prefiere un método de bricolaje para deshacerse de estas hormigas, empiece por el lugar en el que haya detectado los excrementos, que pueden llevarle a los nidos. Puede realizar los tres pasos simultáneamente.


Materiales y suministros necesarios:

  • Azúcar
  • Bicarbonato de sodio
  • Miel
  • Plato poco profundo
  • Cinta adhesiva
  • Cebo comercial para hormigas (opcional)
  • Aceite esencial de su elección: aceite de árbol de té, limón, naranja o madera de cedro
  • Bolas de algodón
  • Botella de spray
  • Vinagre blanco destilado
  • Trapos
  • Taladro y broca para un agujero de ⅛ pulgadas
  • Plumero para bombillas
  • Ácido bórico en polvo


Paso 1: Encontrar el nido

Crea un cebo para las hormigas. Mezcla partes iguales de azúcar y bicarbonato de sodio en un plato pequeño y bajo y colócalo cerca de los excrementos. No mate a las hormigas si las ve en el plato; deje que lleven esta mezcla al nido para que el bicarbonato pueda matar a la colonia. También puedes poner cinta adhesiva cerca de los excrementos y verter un poco de miel en la parte no pegajosa para atraer a las hormigas. También puede utilizar un cebo comercial para hormigas que tenga ácido bórico en sus ingredientes, que también matará a las hormigas.


Paso 2: Borrar los rastros de olor

Limpie la(s) zona(s) donde vea los excrementos. Esto borra el rastro de feromonas que las hormigas han dejado para atraer a otras hormigas a las fuentes de alimento en su casa. Utilice uno de los dos métodos para limpiar el olor:


  • Poner aceite esencial en una bola de algodón y limpiar las zonas alrededor de los excrementos, a unos metros de cada lado del montículo.
  • Llene una botella de spray con una solución 50/50 de vinagre blanco destilado y agua y utilice un trapo para limpiar y secar la zona.


Paso 3: Destruir el nido

Si ha localizado el lugar donde podrían estar anidando las hormigas (los nidos están ocultos, por lo que es posible que no los vea, pero sabrá que el nido está cerca cuando vea los excrementos), tendrá que entrar realmente en la pared para destruir las proximidades del nido. Sin embargo, según la empresa de control de plagas Terminix, puede haber un nido "padre" y nidos "satélite" instalados más cerca de las fuentes de alimento, por lo que es posible que tengas que hacer esto varias veces en varias partes de la casa o en el exterior. Ten en cuenta que este método de bricolaje no es infalible y que probablemente haya que repetirlo si sigues oyendo la actividad en las paredes. Para acceder a los nidos


  • Perfora cuidadosamente pequeños agujeros (⅛ de pulgada) en la pared cada 15 centímetros a lo largo de unos cuantos metros alrededor de la zona en la que has encontrado los excrementos.
  • Utiliza el plumero de la bombilla para introducir el polvo de ácido bórico en cada uno de los agujeros para que se disperse en la pared y llegue al nido para matarlo.


Cómo mantener alejadas a las hormigas carpinteras

La forma número uno de mantener alejadas a estas hormigas es eliminar la humedad y la madera húmeda y podrida. Aquí hay algunos consejos más para ayudar a mantener las hormigas carpinteras fuera de su casa:


  • Utilice un deshumidificador para eliminar la humedad.
  • Repare las tuberías con fugas y goteos.
  • Elimine los residuos pegajosos de la comida en su casa y en los espacios exteriores. Limpie los derrames tan pronto como pueda.
  • Recorte las ramas de los árboles si están en contacto con su casa para que las hormigas no puedan arrastrarse por ellas y abrirse paso hasta su hogar.
  • Deshazte de los árboles viejos y podridos donde viven las hormigas carpinteras.
  • Trate el interior y el exterior con insecticidas que repelan a las hormigas carpinteras.


Consejos y trucos para casos difíciles

Es complicado deshacerse de las hormigas carpinteras, y puede ser confuso saber si tienes hormigas carpinteras o termitas. Para deshacerse de las hormigas, el objetivo es destruir sus nidos y eliminar sus rastros de olor. Los pasos que hay que dar para hacerlo uno mismo pueden ser engorrosos y llevar mucho tiempo, por lo que es posible que quiera llamar a expertos en control de plagas para que hagan el trabajo rápidamente. Si ves hormigas carpinteras en invierno, tienes que llamar al control de plagas inmediatamente porque puedes tener una infestación importante, según la revista Foresting Bosques del norte. En enero y febrero, estas hormigas resistentes a la congelación aumentan su tamaño y pueden causar más daños que en verano.


Las hormigas carpinteras son un reto, así que si tienes algún consejo exitoso sobre cómo deshacerte de ellas que te haya funcionado, coméntalo a continuación: ¡nos encantaría escucharlo!

Este proyecto fue traducido del inglés