Una guía completa sobre cómo deshacerse de las chinches de cama

Por Marilyn Syarto


Descubrir que tienes chinches en tus muebles y ropa de cama puede ser una pesadilla. Al igual que los piojos, se necesita paciencia para erradicar estos pequeños insectos de tu vida. El lado positivo es que las chinches son más molestas que peligrosas porque no transmiten enfermedades, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero las picaduras de chinches pueden picar, lo que provoca rascarse e infecciones cutáneas secundarias, o alergias graves que pueden pasar factura a usted y a su familia. La conclusión es: Erradíquelas, pronto. Por suerte, nuestra completa guía te enseñará a deshacerte de las chinches para siempre.

cómo deshacerse de las chinches

Foto vía Shutterstock


¿Qué causan las chinches?

Las chinches se suben a las cosas que traes a tu casa. E incluso si tienes una casa impecable o te alojas en un hotel de cinco estrellas, pueden llegar hasta ti. Estos son algunos de los medios más comunes en los que pueden viajar las chinches:

  • Muebles usados (e incluso algunos muebles nuevos)
  • Equipaje
  • Monederos
  • Maletines
  • Mochilas
  • ...o han viajado desde otros apartamentos o habitaciones de hotel hasta su casa a través de los sistemas de ventilación.

¿Qué aspecto tienen las chinches?

Las chinches de la cama son insectos diminutos, sin alas, de color marrón rojizo y con cuerpos planos y ovalados. En realidad, si ves uno de color rojo, es que se ha alimentado de la sangre de alguien. Las ninfas (bebés) son difíciles de ver porque tienen el tamaño diminuto de la cabeza de un alfiler. Pero las chinches adultas son más fáciles de ver porque tienen el tamaño de una semilla de manzana.

Cómo buscar chinches de cama

Puede que las chinches de la cama no sean los insectos más brillantes del planeta, pero seguro que son escurridizas. Son lo suficientemente delgadas como para caber en espacios reducidos, especialmente alrededor de los colchones. Eso es porque esperan a la noche para poder alimentarse de la sangre de quien duerme en la cama. Hace que la hora de dormir suene tentadora, ¿no?

Es difícil encontrar un chinche durante el día porque es cuando les gusta esconderse. Sus escondites favoritos son:

  • Las costuras y etiquetas del colchón
  • Muelles de la caja
  • Marcos de la cama
  • Grietas en los cabeceros de las camas
  • Grietas y juntas en mesas y otros muebles
  • Dentro de los enchufes eléctricos
  • Alrededor del desorden cerca de la cama
  • En los pliegues de las cortinas
  • Entre los cojines del sofá
  • En las costuras del papel pintado
  • Bajo las obras de arte de las paredes


Las chinches prefieren vivir a pocos metros del lugar donde duermen los humanos para poder alimentarse rápidamente antes de volver a meterse bajo las sábanas.


Si vive en Estados Unidos y quiere confirmar que tiene chinches, pero no está dispuesto a contratar a profesionales, guarde un chinche en un frasco cerrado. A continuación, puede ponerse en contacto con el servicio de extensión cooperativa de su zona en una universidad local para que puedan confirmar que el insecto que tiene en su poder es realmente una chinche. Los especialistas del servicio de extensión son expertos en todo lo relacionado con la jardinería, la agricultura, el control de plagas y mucho más. Encuéntrelos llamando a su ayuntamiento, a la sección del gobierno local o visitando el Centro Nacional de Información sobre Plaguicidas para encontrar el más cercano a usted.


Si encuentras un chinche, ponlo en un frasco sellado con una cucharadita de alcohol de quemar y llévalo a un lugar (control de plagas/exterminador, entomólogo o servicio de extensión) para que puedan confirmar que es un chinche y te ofrezcan consejos sobre tus próximos pasos. Hay muchos otros bichos pequeños, como las pulgas, que tienen el mismo aspecto.


Consejo profesional: Informe a su casero

Si vive en un edificio multifamiliar, como un dúplex, un condominio o un apartamento, y encuentra chinches de cama, comuníqueselo a su casero o a la compañía inmobiliaria inmediatamente. Las chinches pueden llegar a sus vecinos a través de los conductos de ventilación.

Cuando busque chinches, busque también otros indicios de que pueden estar en su espacio:

  • Excrementos de chinches que parezcan manchas oscuras del tamaño de una pluma
  • Manchas rojizas en su colchón de chinches aplastadas
  • Pequeñas manchas de sangre en las sábanas
  • Pequeños huevos o cáscaras amarillas de chinches
  • Pieles amarillentas que las chinches desprenden
  • Un olor a humedad que indica la presencia de chinches

También puede saber si tiene chinches por sus picaduras. Si no está seguro, visite a su médico o a un dermatólogo para que se lo confirme. Los siguientes son signos reveladores de las picaduras de chinches:

  • Pican
  • Son rojas y con bultos
  • Las picaduras son múltiples y tienen forma curva
  • Las encontrarás sobre todo (pero no sólo) en los brazos y las piernas
  • Las picaduras están coronadas por pequeñas ampollas

Mitos sobre los métodos de bricolaje para deshacerse de las chinches

Si está listo para sacar el aceite de árbol de té para combatir las chinches, guárdelo para otros problemas. Desgraciadamente, las chinches de la cama son expertas y rechazan la mayoría de los productos domésticos habituales que algunas personas intentan utilizar para matarlas. Según la empresa de control de plagas JC Ehrlich, no hay pruebas científicas de que el uso de los siguientes productos e ingredientes haga mella en la infestación de chinches:


  • Dispositivos ultrasónicos
  • Bicarbonato de sodio
  • Bolas de naftalina
  • Polvo de talco
  • Alcohol para frotar (puede matar las chinches al contacto, pero no erradicará la infestación. Aquí tienes una receta si necesitas un tratamiento puntual cuanto antes).
  • Hojas de secadora
  • Tierra de diatomeas (Puede funcionar, pero las chinches tienden a arrastrarse alrededor de ella, además, no es saludable para los humanos inhalarla, especialmente si está en el interior).
  • Aceite de árbol de té (puede matar al contacto, pero no erradicará la infestación).
cómo eliminar las chinches del colchón

Foto vía Abbie M


Cómo deshacerse de las chinches de cama

Tendrás que tomar varias medidas para controlar una infestación de chinches. Se necesita tiempo y paciencia para erradicarlas por tu cuenta y sin la ayuda de un servicio de control de plagas. Sin embargo, tomar estos pasos rápidamente puede ayudar dramáticamente a la situación hasta que los exterminadores vengan a su rescate.

Paso 1: Lavar y secar la ropa y la ropa de cama


Un estudio realizado por la Universidad de Rutgers y discutido por los Servicios de Extensión de Texas A&M muestra cómo las chinches en diferentes etapas de vida responden a los tratamientos de lavado. Esto significa que podría intentar un enfoque múltiple en su lavandería para matar a los chinches. A continuación se exponen algunas conclusiones de la investigación y lo que se necesita para hacer frente a la colada:


  • El remojo de la ropa en agua fría durante 24 horas (sin detergente) mató a todos los adultos y ninfas, pero no a los huevos.
  • Lavar la ropa en agua a 140 grados Fahrenheit en un ciclo de 30 minutos puede matar el 100 por ciento de todas las etapas de vida (incluyendo los huevos).
  • Lavar la ropa en agua a 100 grados F en un ciclo de 30 minutos puede matar a todos los adultos y ninfas, pero sólo el 25 por ciento de los huevos.
  • Sólo el 75% de las ninfas y el 85% de los adultos mueren durante un ciclo de secado caliente de 10 minutos.
  • Los ciclos de secado en frío no matan a las chinches.
  • La limpieza en seco mata todas las etapas de vida de las chinches.


Consulte los siguientes pasos para utilizar la lavadora y la secadora para eliminar las chinches. Aunque no hay reglas estrictas sobre cuántas veces debe lavar la ropa de cama de esta manera, sugerimos lavar la ropa de cama cada dos días o pocos días en las primeras tres semanas después de haber comenzado a tratar el área para eliminar las chinches. Si ha pasado tres semanas sin ninguna señal de chinches, es probable que su infestación haya desaparecido, y puede reducir en gran medida la frecuencia de lavado de la ropa de cama con agua caliente y secadora caliente.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Bolsas de plástico sellables
  • Lavadora
  • Agua caliente
  • Detergente para ropa
  • Secadora

Instrucciones para la lavandería:

  1. Clasifique la ropa en la zona infestada.
  2. Ponga los montones de ropa clasificada en una bolsa de plástico con cierre (para transportarla sin propagar los insectos por toda la casa). Ponga la ropa que se puede lavar en seco en una bolsa aparte. No las lave, pero puede meterlas en la secadora a temperatura media-alta o alta durante al menos 30 minutos.
  3. Introduce la bolsa de ropa en la lavadora.
  4. Cierra la bolsa y ponla en otra bolsa de plástico con cierre para tirarla al aire libre en un contenedor de basura.
  5. Lave la ropa a la temperatura más caliente que los artículos puedan soportar.
  6. Transfiera la ropa a la secadora.
  7. Ponga la secadora en la posición más caliente posible y déjela funcionando durante al menos 30 minutos.

Paso 2: Aspirar por todas partes


No escarbe con demasiada fuerza o agresividad cuando aspire en busca de chinches de cama o no las capturará; en cambio, sólo las desplazará a otro lugar o al suelo. Sin embargo, los huevos de las chinches se pegan a las superficies, por lo que puede ser difícil desplazarlos con la aspiradora.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Aspiradora
  • Herramienta para hendiduras
  • Cinta adhesiva
  • Bolsas de plástico con cierre
  • Detergente líquido para platos
  • Agua caliente
  • Secador de pelo

Instrucciones para la aspiración:

  1. Conecte una herramienta para hendiduras a una aspiradora con fuerte succión.
  2. Aspire las zonas infestadas de chinches y concéntrese en las grietas, hendiduras y pliegues de la ropa de cama y los muebles.
  3. Cuando termine con una sección de su casa, retire la bolsa de la aspiradora y ciérrela con cinta adhesiva.
  4. Coloque la bolsa de vacío sellada en otra bolsa de plástico y ciérrela.
  5. Deseche las bolsas en un cubo de basura exterior.
  6. Si su aspiradora no tiene bolsa, salga al exterior y retire el contenido del cubo en una bolsa de plástico sellada.
  7. Selle esa bolsa y póngala en otra bolsa sellable para desecharla en un bote de basura al aire libre.
  8. Cuando termine, lave el contenedor de la aspiradora con agua caliente y jabón para matar cualquier resto de bichos.
  9. Retire el filtro de la aspiradora y lávelo, congélelo o sustitúyalo.
  10. Retire la manguera de la aspiradora y límpiela con agua caliente jabonosa, luego séquela con un secador de pelo caliente.
  11. Coloque cinta adhesiva sobre las boquillas o cualquier otra abertura de la aspiradora para evitar que los insectos vivos se escapen.
  12. Repita este proceso diariamente para controlar los bichos.

Paso 3: Congelar las chinches


Congelar las chinches de la cama hace que se forme hielo dentro de sus cuerpos, lo que provoca su muerte. Si es invierno y la temperatura es inferior a cero en el exterior, no coloque objetos en el exterior para matar a las chinches. Las temperaturas exteriores no son lo suficientemente constantes como para formar hielo en el interior de las chinches, que es como se las mata. En su lugar, siga estos pasos con su congelador en casa para garantizar la erradicación de las chinches.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Bolsas de plástico con cierre de cremallera
  • Congelador (un congelador de arcón es lo mejor para este proceso)

Instrucciones para matar chinches de cama por congelación:

  1. Ponga los artículos afectados en una bolsa de plástico y ciérrela. Puede congelar artículos como zapatos, ropa, joyas, libros, animales de peluche y juguetes pequeños. No ponga en el congelador aparatos electrónicos o con pantalla, ni artículos antiguos frágiles, ya que la condensación puede arruinar estos artículos.
  2. Ajuste su congelador para que esté a menos de 0 grados F.
  3. Mantenga la bolsa en el congelador durante al menos cuatro días.
  4. Saque los artículos del congelador, salga al exterior y saque los artículos de la bolsa. Agite cada artículo. Vuelva a cerrar la bolsa y tírela en un cubo de basura al aire libre.

Consejo profesional: Artículos que no se pueden congelar

La EPA sugiere dejar los artículos que no se pueden congelar (como los juguetes más grandes) en una bolsa de plástico sellada hasta un año, ya que las chinches pueden vivir sin comer hasta un año. Los expertos también dicen que las camas (colchones y somieres) deben permanecer encerradas en fundas de plástico durante al menos un año, incluso si el área ha sido tratada profesionalmente.


Paso 4: Usar el vapor para matar los insectos


La limpieza a vapor de las superficies puede matar a muchos chinches. La EPA sugiere utilizar un limpiador a vapor para tratar las alfombras, los zócalos, los marcos de las camas y otros muebles. Un limpiador de vapor debe ser capaz de alcanzar unas 8 pulgadas de profundidad en una grieta. Hemos esbozado algunas pautas sobre la temperatura a la que se debe mantener un limpiador a vapor para matar las chinches.


Herramientas y materiales necesarios:

Pautas para usar el vapor para matar chinches:

  • La temperatura del vapor debe mantenerse a un mínimo de 130 grados F.
  • Utilice un flujo suave de presión de vapor, no uno contundente, o los chinches en las superficies abiertas pueden dispersarse. Para las grietas, BugLord.com sugiere utilizar un mínimo de 40 PSI (libras por pulgada cuadrada), pero preferiblemente 60 PSI.

Paso 5: Uso de plaguicidas como ayuda temporal


Cada país tiene sus propios controles y regulaciones de pesticidas. En los Estados Unidos, la EPA ha registrado alrededor de 300 productos para su uso en la erradicación de chinches, la mayoría de los cuales pueden ser utilizados por los consumidores, pero otros que deben ser utilizados por los profesionales. Los plaguicidas se dividen en varias clases químicas que matan a los chinches mediante procesos específicos. La EPA advierte que algunos chinches desarrollan resistencia. Si prefiere probar los plaguicidas de venta libre, aquí tiene tres aerosoles para chinches que puede probar:

cómo prevenir las chinches de la cama

Foto vía Wendy en myfrenchtwist.com


Cómo prevenir las chinches de cama

Detenga el problema antes de que comience tomando algunas medidas de prevención de chinches. Aquí hay tres pasos principales para tomar dentro y fuera de su casa.

No lleve chinches a casa

Si va a viajar, hay muchas formas de protegerse si se aloja en un hotel. Esto es lo que debe hacer:


  • Coloque su equipaje/bolsas en el portaequipajes de la habitación del hotel, no en el suelo ni en la cama.
  • Mantenga el portaequipajes alejado de las paredes y los muebles.
  • Lave la ropa y póngala a secar en una secadora caliente en cuanto regrese de un viaje.


Haga que su casa sea poco acogedora para las chinches

Si quiere evitar una infestación en su casa, tome estas medidas:

  • Inspeccione cualquier mueble nuevo o usado antes de introducirlo en su casa.
  • Limpie y deshágase del desorden en su casa, especialmente alrededor de la cama, donde las chinches pueden anidar.
  • Aleje su cama de las paredes y otros muebles.


Cuide su ropa de cama

A continuación le indicamos cómo manejar su ropa de cama para evitar que los chinches duerman en ella:

  • Aspirar el colchón y el somier semanalmente y tirar la bolsa de la aspiradora o el contenido en una bolsa sellada.
  • Limpie a fondo su colchón cada seis meses o con más frecuencia si está controlando una infestación de chinches anterior.
  • Cubra su colchón con fundas diseñadas para mantener alejados a los chinches y a los ácaros del polvo. Proteja las cabezas de las cremalleras colocando cinta adhesiva sobre ellas para que los chinches no puedan entrar.
  • Cubra el somier con una funda.
  • Seque su ropa de cama en una secadora caliente una vez al mes.
  • Lave la almohada y séquela en una secadora caliente cada seis meses.

Consejos para casos difíciles

Deshacerse de las chinches es complicado. Puede pensar que el uso de pesticidas es la mejor manera de manejar una infestación de chinches, pero muchos pesticidas son tóxicos y dañinos, especialmente si se rocían en su dormitorio o se usan de manera incorrecta. La mejor manera de controlar una infestación de chinches es contratar un servicio de control de plagas. Aunque el control de chinches requiere dos o tres visitas, puede valer la pena el dinero.


Asegúrese de que el servicio de control de plagas tiene experiencia en la eliminación de chinches y que está registrado y emplea a aplicadores con licencia completa. Deben seguir los pasos de la Gestión Integrada de Plagas (GIP ), que muchos países utilizan, junto con cualquier aplicación de plaguicidas. Esto significa que utilizarán los plaguicidas sólo cuando sea necesario y de forma que se minimice el daño a los seres humanos.

Estas son razones de peso para llamar a la gestión de plagas para una infestación de chinches:

  • Algunos servicios tienen perros especialmente entrenados para olfatear los insectos.
  • Disponen de tratamientos formulados para chinches, como la congelación de manchas, que no están disponibles para los consumidores. (Los equipos profesionales de congelación por puntos matan las chinches y los huevos al contacto, pero no te protegen de los chinches ocultos en lo más profundo de los materiales o que toleran temperaturas más bajas, según PestOut, una empresa de control de plagas).
  • Tienen acceso a productos químicos que permanecen en los muebles durante mucho tiempo para matar a los chinches. (Los chinches pueden vivir hasta un año sin comer).
  • Los servicios de control de plagas utilizan tratamientos térmicos para toda la habitación que los consumidores no pueden utilizar. (Un equipo especial calienta toda una habitación a unos 145 grados F para matar a los chinches).

Este proyecto fue traducido del inglés

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