6 formas de mantener a los conejos fuera de tu jardín

Por Hannah Twietmeyer


Los conejos son esponjosos, bonitos y podrían estar causando daños en tu jardín. Así es, aunque el Conejo de Pascua sólo aparezca en abril, sus congéneres salvajes suelen estar todo el año, y no es ningún secreto que les gusta colarse en nuestros jardines de flores y verduras recién plantados.


Por muy adorables que sean, los conejos tienen un apetito que puede arruinar nuestras plantas en crecimiento. Hay que trabajar un poco para mantenerlos alejados, pero hay muchas maneras de hacerlo. Lo veremos todo en esta guía para mantener a los conejos fuera de tu jardín.

un conejo salvaje en un campo de hierba verde

Foto vía Shutterstock


Qué atrae a los conejos a tu jardín

Los conejos que se ven saltando por tu patio y jardín pueden estar ahí por varias razones. Según Gestión de la fauna de Michigan: Guía para el propietariolos conejos silvestres residen de forma natural en hábitats de borde, o en entornos en los que se unen dos hábitats, por ejemplo, su jardín y el bosque. Se refugian preferentemente en lugares con una cobertura de hierba adecuada para protegerse de los depredadores y en un lugar cercano a una fuente de alimento. Así que si tienes un jardín, es probable que estén allí para picar.


La dieta de un conejo silvestre cambia con las estaciones. Durante los meses más cálidos, los conejos disfrutan de los tréboles, las flores silvestres, las hierbas, los dientes de león, las legumbres como los guisantes y la alfalfa, y otras frutas y verduras del jardín. En invierno, cuando la mayor parte de la vegetación muere o se adormece, se alimentan de cortezas de árboles, ramitas, agujas de pino y cualquier otro tipo de material herbáceo que puedan encontrar (vía PETA). Dicho esto, si tu jardín no está protegido de alguna forma, te arriesgas a ser un buffet abierto para los conejos, y probablemente también para otros animales.


Señales de actividad de los conejos

Es probable que muchos animales se abran paso por tu jardín y se alimenten de tu vegetación, pero hay ciertos signos reveladores de la actividad de los conejos:

  • Cultivos dañados. Los conejos son animales pequeños, y aunque pueden levantarse sobre sus patas traseras para alcanzar la comida, rara vez alcanzan más de un metro de altura. Por eso los cultivos a ras de suelo, como los guisantes, las zanahorias, las judías y las remolachas, son tentempiés atractivos para ellos: pueden alcanzarlos con un esfuerzo mínimo.
  • El daño a los cultivos es limpio. Los conejos tienen dientes incisivos en constante crecimiento, que son poderosas herramientas para morder madera y trozos de plantas. Así que fíjese bien en los daños en su patio o jardín; si se trata de un corte limpio, normalmente en algún ángulo de 45 grados, probablemente se trate de un conejo (según la Extensión del USDA). Los ciervos, que tienen una dieta similar, arrancan las hojas y las ramas de las plantas, dejando a menudo un desastre. Además, los ciervos son mucho más altos que los conejos, por lo que normalmente se pueden atribuir los daños de más de un metro a una cierva, un cervatillo o un ciervo.
  • Excrementos de conejo y pelaje. Los excrementos de los conejos son una señal evidente de que los animales han estado merodeando por su patio y jardín. Suelen ser pequeños, redondos y fácilmente identificables. También puede encontrar rastros o mechones de pelo; a menudo se confunden con señales de un conejo herido por un depredador. Sin embargo, es más probable que sean el resultado de una batalla de cortejo entre conejos machos, lo que significa que su propiedad es probablemente el hogar de más de un conejo solitario (vía Landowner's Guide).


¿Cuál es la diferencia entre conejos y conejas?

¿Cuál es la diferencia entre los conejos y las conejitas? En realidad no hay ninguna, es un simple error de lenguaje.


El término "conejo" es el nombre propio de Peter Cottontail, un animal de la familia científica Leporidae. "Conejo" es una palabra que se utiliza indistintamente, pero no es un término propio. Se utiliza más bien como un término cariñoso para los animales, y aunque a menudo se asocia con adorables conejos bebés, el término técnico para ellos es en realidad "gatitos" (vía Northern Nester).


Según National Geographic, la verdadera diferencia es entre conejos y liebres. Ambos proceden de la familia Leporidae, pero son especies diferentes (como las ovejas y las cabras). En general, las mayores diferencias visuales entre ambos son que las liebres son más altas y tienen las orejas más largas que los conejos. Mientras que los conejos disfrutan mordisqueando la verdura de su jardín durante la mayor parte del año, las liebres se quedan con los materiales más duros, como las ramitas y la corteza.

un huerto con una espaldera inclinada

Foto vía Holly Bertone | Pink Fortitude


¿Pueden los conejos causar daños en los jardines?

La respuesta corta es "sí", pero depende de algunas cosas, como el número de animales con los que te enfrentas, lo activos que sean y lo jóvenes que sean tus cultivos.


Un conejo (o incluso unos cuantos) que pase por tu jardín probablemente no causará daños duraderos en él. Estos animales tienen un ciclo vital corto, a menudo inferior a dos años, que depende en gran medida de la presencia de depredadores. Así que la probabilidad de que el conejo solitario que viste ayer acabe con tu jardín es baja; o bien estará en movimiento escapando de los depredadores o bien se dedicará a otras cosas.


Sin embargo, si la población de conejos se descontrola, pueden causar algunos destrozos entre tus plantas en crecimiento (de nuevo, esto varía según el año, dependiendo del número de depredadores y de las tasas de reproducción). Los árboles jóvenes, por ejemplo, están prácticamente indefensos ante los conejos, a menos que se tomen medidas de protección. Si están expuestos, su corteza blanda y fina es susceptible de sufrir daños por parte de los conejos hasta que maduran y se engrosan (vía Kansas Forest Service). Lo mismo ocurre con los macizos de flores y los huertos, por lo que es importante mantener a la fauna silvestre alejada si quieres tener una cosecha sin daños. En la sección siguiente compartiremos algunos métodos eficaces para disuadir a los conejos.

un conejo con sus patas contra la malla de gallinero mirando hacia un jardín

Foto vía Shutterstock


Cómo mantener a los conejos fuera de tu jardín

Si has determinado que los conejos hambrientos están detrás de los productos dañados de tu jardín, no te preocupes: hay muchas tácticas que puedes probar para mantener a los conejos alejados de tu jardín en crecimiento. Desde olores hasta accesorios y vallas, ¡elige!


Elementos disuasorios

Los conejos silvestres son animales asustadizos, que se asustan con facilidad y están siempre al acecho de los depredadores. Tanto si se trata de un accesorio como de un repelente, la aplicación de uno o dos dispositivos disuasorios es una forma segura y sencilla de mantener a los animales alejados de los arriates de tu jardín. He aquí algunos elementos disuasorios que mantienen alejados a los conejos:

  • Aromas. Como son animales alerta por naturaleza, los conejos confían en sus ojos, oídos y nariz para protegerse del peligro. Los conejos siguen los olores para encontrar comida y amigos, pero su agudo olfato también les ayuda a evitar zonas de las que no están seguros. Afortunadamente, al igual que muchas otras plagas, odian el ajo y la pimienta roja triturada, cosas que probablemente estén en su cocina ahora mismo. Espolvoréelos alrededor de las zonas de las que quiera mantener alejados a los conejos. Los repelentes que se compran en las tiendas son otra opción. Se fabrican para que huelan exactamente igual que la orina o el almizcle de los depredadores, por lo que los conejos se mantendrán alejados si los utilizas (vía Varment Guard). La mayoría de los repelentes de conejos deberían poder usarse en las plantas y cerca de los animales domésticos y los niños, pero compruebe los detalles del producto antes de rociarlo.
  • Accesorios de miedo. Si no quieres lidiar con los olores, prueba a instalar algunos dispositivos para asustar. Puedes ser creativo con ellos: piensa en globos, repelentes ultrasónicos que utilizan sonidos y luces estroboscópicas LED, depredadores falsos como coyotes y búhos, etc. O bien, combine estos accesorios con repelentes olfativos para los conejos más obstinados.


Barreras físicas

Para los valientes conejos que se aventuran en su jardín de todos modos, puede hacer uso de vallas y otros tipos de escudos para evitar daños a sus cultivos. Al igual que las tácticas utilizadas para mantener a las ardillas fuera de su jardín, los conejos tendrán dificultades para acceder a sus frutas y verduras en crecimiento si se sellan adecuadamente utilizando uno de los siguientes métodos.

  • Cierra el paso a los conejos. La malla metálica es especialmente útil cuando se trata de cercar las plagas. Utilízala para crear una valla de entre 60 y 60 centímetros de altura alrededor de las zonas con riesgo de sufrir daños por parte de los conejos y fíjala al suelo. Para una protección óptima, fíjala unos centímetros por debajo del suelo en forma de "L" para evitar que los conejos hagan túneles por debajo.
  • Utiliza jaulas. Puede crear o comprar jaulas para plantas y árboles para proteger la vegetación que crece en su jardín. Al igual que en el caso de la construcción de la valla mencionada anteriormente, puede utilizar malla de gallinero o tela metál ica para crear su propio dispositivo de protección: sólo tiene que colocar algunas estacas alrededor de las plantas o el árbol en cuestión y envolver el alambre alrededor de ellos para crear un cilindro. De nuevo, asegúrate de que la jaula esté bien sujeta al suelo.


Ten en cuenta la nieve

Si nieva en el lugar en el que vives, planifica con antelación que estas jaulas alcancen entre 12 y 18 pulgadas por encima de la profundidad de la nieve, especialmente en el caso de los árboles ( Kansas Forest Service).


Selección de plantas y alteración del hábitat

Si busca una solución más a largo plazo contra los daños causados por los conejos, considere la posibilidad de alterar el espacio que rodea su casa para que sea menos amigable con los conejos.

  • Elimine la cubierta. Si prefiere no destrozar su jardín, lo entendemos, pero considere las áreas que podrían merecer ser despejadas o recortadas. Los conejos utilizan las hierbas altas, los matorrales y los arbustos para esconderse de los depredadores. No se quedarán si no se sienten seguros, por lo que eliminar estos escondites por completo o recortar la vegetación excesiva dará a los conejos menos opciones para esconderse en su jardín.
  • Plante flores y hierbas menos deseables. Según The Denver Post, puedes mantener a raya a los conejos con una variedad de plantas indeseables (sobre todo las que huelen fuerte). Este consejo es especialmente útil para los jardineros que cultivan tulipanes, pensamientos, petunias, lirios e hinojo, plantas que les encantan a los conejos. Si tienes algo de espacio en tus parterres, considera la posibilidad de añadir alguna de las siguientes plantas: menta de gato, lavanda, penstemon, salvia, estragón, tomillo y zinnias.


¿Tienes algún método que se nos haya escapado? Dinos cómo mantienes a los conejos fuera de tu jardín en los comentarios.

Este proyecto fue traducido del inglés