Cómo cosechar las patatas de los arriates y contenedores del jardín

Las patatas son la hortaliza de raíz por excelencia: Son versátiles en la cocina, son una buena fuente de energía dietética, y cuando las cultivas tú mismo y las mantienes en las condiciones adecuadas, se mantienen frescas en la estantería durante todo el invierno.

cómo cosechar patatas

Foto de Lee @ Lady Lee's Home


Lo mejor de plantar y cosechar tus propias patatas es que, a diferencia de la mayoría de los productos de cosecha propia , como los tomates y las bayas, que requieren ser enlatados para conservarse, todo lo que las patatas necesitan para mantenerse frescas durante los meses de invierno es un entorno que las haga felices. Tanto si eres nuevo en el cultivo de patatas como si eres un recolector experimentado en busca de consejos, hemos elaborado una guía sobre cómo cosechar patatas, además de consejos y trucos para curarlas y almacenarlas durante el invierno.


Las patatas se plantan en primavera, tan pronto como la tierra puede ser trabajada y la temperatura del suelo ha alcanzado los 45 grados Fahrenheit. El momento de la cosecha depende de si piensas consumir las patatas inmediatamente o si las vas a almacenar para su uso posterior a principios o finales del verano.


Cómo crece una planta de patata

Antes de aprender a cosechar patatas, es importante entender la composición de una planta de patata y cómo crece. Alrededor de dos semanas después de plantar un esqueje de patata a principios de la primavera, empezarán a brotar hojas con almidón por encima del suelo. Estas hojas aportan nutrientes a las raíces que empiezan a crecer bajo tierra, conocidas como estolones. Los estolones se engrosan y forman los tubérculos, que son los que realmente se convierten en patatas. Una vez que toda la energía se gasta en producir los tubérculos, el tallo superior dejará de crecer y producirá un brote floral.

cómo crecen las plantas de patata

Foto vía Family Food Garden


Cuándo cosechar las patatas

Los jardineros caseros pueden cosechar patatas nuevas y patatas de conservación. Todas las variedades de patatas pueden cosecharse como patatas nuevas desenterrando la planta antes de que alcance la madurez. A continuación se ofrecen algunos detalles importantes sobre la cosecha de patatas nuevas y la cosecha de patatas de conservación:


Patatas nuevas

Las patatas nuevas, también denominadas patatas jóvenes, están destinadas a ser consumidas pronto de la planta para cocinar en verano. Por lo general, las patatas nuevas están listas para ser cosechadas a los 60-90 días de su plantación, es decir, a finales de la primavera o principios del verano. Sabrá que sus patatas nuevas están listas para ser recogidas cuando empiecen a formarse flores en la planta. En ese momento, estarán tiernas y serán de menor tamaño, con un mayor contenido de azúcar.


Patatas de conservación

Por otro lado, las patatas de conservación están listas para ser cosechadas a los 120 días de su plantación, es decir, normalmente a finales del verano. La piel del tubérculo debe ser gruesa y no desprenderse fácilmente al frotar el pulgar contra la patata. Observa cómo las hojas de la planta de la patata se vuelven amarillas y se mueren; es entonces cuando debes empezar a regar gradualmente la planta para frenar el crecimiento del tubérculo y evitar que se pudra. Unas dos o tres semanas después de que las plantas hayan muerto, cuando están completamente marrones y secas, es cuando las patatas están listas para ser cosechadas.

En cualquier caso, asegúrate de estar atento al pronóstico y de cosechar todas las patatas antes de que caigan las primeras heladas.


Cómo cosechar las patatas

Una vez que tu planta muestra los signos adecuados de madurez, ¡es el momento de cosechar las patatas! Esto requerirá cavar mucho la tierra, así que ponte tus mejores botas y guantes de jardinería.


Herramientas y suministros necesarios


  • Botas
  • Guantes de jardín
  • Horquilla o pala de mango largo
  • Cubo o cesta grande


Paso 1: Coge la herramienta adecuada

Las patatas crecen debajo de la tierra, por lo que necesitarás un tenedor de pala o una pala de mango largo para extraerlas del suelo. Si eres nuevo en la recolección de patatas, un tenedor de pala puede ser más fácil; la suciedad cae a través de las púas del tenedor, por lo que podrás ver mejor las patatas que estás recogiendo. Las palas también pueden causar más daño a las patatas.


Paso 2: Acércate a la planta y cava

A unos treinta centímetros de la planta de patatas, introduzca su herramienta de excavación en la tierra.


Paso 3: Levantar y recoger las patatas

Utilice su herramienta para levantar con cuidado la masa de raíces de la planta de la patata, y coja las patatas que salgan con ella. Coloque las patatas cosechadas en un cubo o una cesta para prepararlas para su almacenamiento.


Paso 4: Rodear la planta

Continúe con los pasos 2 y 3 rodeando el perímetro de la planta hasta que no queden más patatas.


Paso 5: Volver a establecer la planta

Vuelva a colocar la planta en la tierra y riegue a fondo para restablecerla.


Consejo: Si accidentalmente pinchas alguna patata con tu herramienta de excavación -aunque debes intentar evitarlo, inevitablemente ocurrirá- aparta las patatas dañadas para cocinarlas inmediatamente.

cómo cosechar patatas cultivadas en contenedores

Foto de Walter Reeves


Cómo cosechar las patatas cultivadas en contenedores

Cultivar pat atas en macetas es una gran opción si tienes poco espacio en el jardín o tu huerto se limita a un balcón, pero ten en cuenta que los tubérculos probablemente no crecerán tanto en macetas como en el suelo. La cosecha de las patatas cultivadas en recipientes es bastante similar a la de las patatas en el suelo, pero te guiaremos en el proceso. Al igual que con las patatas en el suelo, sabrás cuándo debes cosechar las patatas si esperas unas dos semanas después de que las plantas sobre el suelo hayan empezado a secarse y a morir.


Hay dos métodos para cosechar las patatas de un contenedor, uno de los cuales es muy similar a sacar las patatas del suelo, y el otro implica volcar todo el contenido del contenedor sobre una superficie para encontrar las patatas.


Herramientas y suministros necesarios


  • Una lona grande o una tela de caída
  • Guantes de jardinería
  • Pala de jardinería de mango corto o pala (opcional)
  • Cubo o cesta grande


Paso 1: Preparar el área

Coloca una lona grande o un paño para crear una superficie de trabajo. Esto será un poco sucio, así que asegúrate de llevar guantes y de estar en un lugar en el que no te importe ensuciarte, como un trozo de hierba o un camino de entrada.

Si la maceta es demasiado pesada para moverla, coloca una lona o un paño alrededor del recipiente para recoger toda la suciedad que vayas a sacar con las patatas.


Paso 2: Vaciar el contenido del recipiente

Si el recipiente es lo suficientemente ligero como para manejarlo, dale la vuelta sobre la superficie de trabajo. Rompa suavemente los grumos de tierra con la mano.

Si la maceta es demasiado pesada para voltearla, utiliza una horquilla o una pala para sacar los tubérculos introduciendo la herramienta en la tierra cerca del borde de la maceta y empujando los tubérculos hasta la superficie de la tierra.


Paso 3: Recoger las patatas

Recoge a mano las patatas de sus tallos y colócalas en un cubo o cesta. Si ha volcado el recipiente para recoger las patatas, recoja con cuidado la masa de raíces y colóquela a un lado para volver a plantarla más tarde.


Paso 4: Limpiar y replantar

Dobla la lona o el paño cubierto de tierra y vierte el exceso de tierra en tu contenedor de plantación.


Para volver a plantar, coloque la planta de patata en el suelo y llene el recipiente con suficiente tierra para cubrir completamente los estolones. Riega a fondo para restablecerla.


Curar y almacenar las patatas

Para disfrutar de tus patatas durante todo el invierno, primero tienes que curarlas antes de guardarlas. A continuación te explicamos cómo hacerlo.


Cómo curarlas

Inspeccione su lote de patatas cosechadas. Deseche o coma inmediatamente las patatas que tengan la piel dañada, ya que no se conservarán. Limpie la suciedad de las patatas (sin agua, ya que mojarlas puede acortar su vida útil y provocar la aparición de moho) y colóquelas en un lugar oscuro y fresco, a unos 40 grados, durante dos semanas para que su piel se engrose.


Almacenar

Una vez curadas, almacene las patatas en un espacio oscuro y no hermético con una temperatura de entre 42 y 55 grados. Si las patatas almacenadas reciben demasiada luz, se volverán verdes, creando un sabor amargo y pueden causar algunos problemas estomacales si se comen debido a la acumulación de un compuesto llamado solanina, que es tóxico para los humanos. A las patatas les encanta la humedad, por lo que un sótano o bodega húmedos son ideales. Puedes añadir humedad al espacio colocando un gran recipiente con agua frente a la fuente de aire de la habitación o guardando las patatas en un saco de papel. Las patatas almacenadas se conservarán durante unos seis meses.


Equipado con las herramientas adecuadas y la voluntad de ensuciarse un poco, cualquiera puede plantar y cosechar sus propias patatas para los próximos veranos.

Este proyecto fue traducido del inglés

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