Cómo cuidar las orquídeas para que florezcan una y otra vez

Por Judy Schumer


Las orquídeas son flores elegantes que pueden parecer intimidantes para mantenerlas como plantas de interior. La buena noticia es que no lo son, y si invierte un poco de tiempo en aprender a cuidar las orquídeas, le recompensarán con preciosas floraciones que adornarán su casa con una belleza exótica durante años.


En la naturaleza, la mayoría de las orquídeas crecen colgando de la corteza de los árboles tropicales. Para el cuidado de las orquídeas en el interior, lo mejor es imitar sus condiciones nativas en la medida de lo posible, algo que te mostraremos en esta guía. Sigue leyendo para conocer los cuidados imprescindibles de las orquídeas, como la temperatura, la humedad, la luz, el agua y la tierra en la que prosperan, y cómo y cuándo replantar estas plantas.

plantas de orquídeas rosas

Foto de Joy Us garden


Cómo crecen las orquídeas

Las orquídeas son plantas mágicas en su hábitat natural. Se llaman epífitas porque crecen colgadas de la corteza de los árboles, pero no son plantas parásitas, es decir, sobreviven sin necesidad de nutrirse de otra planta (como el polen). Las orquídeas absorben el agua del aire húmedo de la selva, que luego almacenan en sus gruesos tallos. Sin embargo, la forma en que las orquídeas crecen en la selva tropical es diferente a la forma en que crecen en una maceta como planta de interior.

Las orquídeas suelen dividirse en dos categorías, que definen su forma de crecimiento. Debajo de estas categorías, se dividen en tipos/géneros (que veremos en la última sección) y luego en especies. Estas son las dos categorías comunes de orquídeas:

  • Las orquídeasmonopodiales se asemejan a las flores tradicionales con tallos erguidos, hojas a ambos lados del tallo y la flor posada en la parte superior. Entre las orquídeas más comunes de este grupo se encuentran las phalaenopsis.
  • Las orquídeassimpodiales crecen en posición horizontal y tienen nuevos brotes a partir de un tallo subterráneo más antiguo. Los brotes se hinchan y forman un bulbo que almacena agua y nutrientes. Estos brotes ayudan a la orquídea a sobrevivir durante largos periodos con poca o ninguna agua. Dos de los tipos de orquídeas simpodiales más populares son la cattleya y la dendrobium.
Hojas de orquídeas junto a una mezcla para macetas de orquídeas y un recipiente con rayas marrones

Cómo cuidar las orquídeas en interiores

El cuidado de las orquídeas en interiores requiere prestar atención a algunos detalles, entre los que se incluyen el entorno en el que viven y lo que usted, el padre de la planta, puede hacer para maximizar la longevidad de su planta.


Humedad

Como las orquídeas obtienen los nutrientes del agua del aire, necesitan mucha humedad. Puede proporcionársela rociando ligeramente a su orquídea a diario si su casa tiene una humedad inferior al 40 por ciento (puede comprobarlo con un higrómetro).

También puede utilizar una bandeja de humedad, que puede comprar en su centro de jardinería local o hacerla usted mismo llenando un molde grande para pasteles con guijarros y agua. A continuación, apoye su orquídea en maceta sobre los guijarros. Cuando el agua se evapore, la orquídea la absorberá. Asegúrese de mantener su orquídea alejada de las ventilaciones, que la secarán.


Temperatura

La mejor temperatura general para que las orquídeas crezcan en el interior es entre 60 y 80 grados Fahrenheit. No les gustan los lugares fríos ni las corrientes de aire, así que manténgalas alejadas de las ventanas durante el tiempo más frío.


Circulación del aire

Las orquídeas necesitan una excelente circulación de aire, especialmente porque son susceptibles a las enfermedades. Evitar el estancamiento puede ayudar a prevenir la formación de hongos y bacterias después de regar una orquídea. La circulación del aire también permite que la orquídea reciba la cantidad adecuada de luz que necesita.

Abra una ventana en verano o utilice un purificador de aire interior en invierno. Si no dispone de un purificador de aire para la habitación, utilice un pequeño ventilador oscilante para que el aire circule por toda la habitación.


Suelo

Las orquídeas no utilizan la tierra estándar para macetas que probablemente ya tengas a mano. Estas plantas necesitan una mezcla que incluya corteza y musgo Sphagnum. La corteza es ideal para el drenaje (al igual que los agujeros de drenaje) y el musgo retiene la humedad, proporcionando el equilibrio perfecto para las necesidades de agua de tus orquídeas.


Agua

Aunque las orquídeas dependen del agua para sobrevivir, el exceso de riego es la causa número uno de la muerte de una planta de orquídea. Siempre es más seguro dar a una orquídea poca agua en lugar de demasiada.

Riegue una or quídea justo cuando haya terminado de secarse. Si la mezcla de la maceta está seca y la maceta se siente liviana cuando la levanta, es probable que necesite ser regada.

Otra forma de saber si su orquídea necesita agua es comprobar el color de las raíces levantando cuidadosamente la planta de la maceta:

  • Las raícesblancas significan que la orquídea está sana.
  • Las raícesgrises indican sequedad y que su orquídea necesita agua.
  • Las raíces blandas o esponjosas con un color marrón oscuro o negro son un signo de podredumbre de la raíz, lo que requerirá un trasplante (le enseñaremos cómo hacerlo a continuación).

Un programa promedio para regar las orquídeas es una vez cada diez días durante los meses de verano y dos veces al mes durante el invierno, pero sus ojos son los mejores para juzgar si su planta necesita agua o no.


Luz

La cantidad de luz que necesita una orquídea depende de la especie. Algunas requieren mucha luz, mientras que otras sólo necesitan poca luz. Aun así, no conviene colocar una orquídea bajo la luz directa del sol durante horas y horas, ni en una habitación oscura durante mucho tiempo.

Lo ideal es una habitación iluminada por el sol y con exposición al este o al sur. Coloque la orquídea en una superficie alejada de la luz solar directa, pero que le permita bañarse en la luz solar indirecta. Puede comprobar si su orquídea recibe suficiente luz mirando las hojas:

  • Las hojas decolor verde claro significan que tiene una planta sana.
  • Las hojas decolor verde oscuro significan que su orquídea necesita más luz.
  • Las hojasamarillentas indican que hay demasiada luz.


También es posible que necesite una luz especial para orquídeas para complementar sus necesidades de luz, especialmente en invierno. Puede conseguir una luz para orquídeas en cualquier vivero, centro de jardinería o en línea.


Fertilizante

Tendrá que utilizar un fertilizante especial formulado para orquídeas y diluirlo aún más para que tenga la mitad de potencia. Muchos cultivadores de orquídeas sugieren fertilizar semanalmente con una solución débil (semanalmente, débilmente) durante los meses de primavera y verano y una vez al mes durante el otoño con la solución diluida hecha según las instrucciones del fertilizante. No abone en absoluto durante el periodo de inactividad en invierno.


Crecimiento y mantenimiento

Aunque las orquídeas necesitan que se les poden las raíces cuando se las trasplanta, nunca trasplante cuando una orquídea está en flor.

Para podar las flores muertas o marchitas, utilice tijeras esterilizadas o un cuchillo afilado y esterilizado para cortar la flor hasta la parte central de la rama en la que se encuentra. Tenga en cuenta que las diferentes especies tienen diferentes necesidades de poda, así que para conocer los detalles de la poda de su orquídea, visite su vivero local y pida consejo.


Plagas

Las orquídeas tienden a estar libres de plagas, pero a veces los pequeños bichos encuentran su camino hacia su planta. Las siguientes plagas son las más conocidas para las orquídeas:

  • Pulgones: Los signos reveladores son gotas pegajosas y claras en su planta.
  • Cochinillas: Son plagas más difíciles y pueden requerir varios tratamientos para erradicarlas. Parecen pequeñas bolas de algodón blancas.
  • Ácaros: Esta plaga deja una telaraña muy fina en las hojas.
  • Los trips: Los trips son plagas diminutas parecidas a los mosquitos. Parecen rayas en las flores o pecas en las hojas.

Puedes utilizar los siguientes tratamientos para librar a tu planta de las plagas si las detectas. Empapa cada solución con un paño limpio y estéril, un bastoncillo de algodón o una toalla de papel y limpia suavemente las hojas y los tallos de las orquídeas.

  • Mezcla de jabón insecticida y agua tibia
  • Alcohol isopropílico (70%)
  • Aceite de neem

Enfermedades

Con una circulación de aire adecuada, hábitos de riego y la mezcla de maceta correcta, su orquídea debería permanecer libre de enfermedades. Si su planta se enferma, suele ser por una de las siguientes razones:

  • Pérdida de la raíz: Se produce cuando las raíces se encharcan. Para evitarlo, siga los consejos anteriores para el cuidado de su orquídea. Si las raíces están muy empapadas y de color marrón o negro, la única solución es trasplantarlas. Espere a que la orquídea haya dejado de florecer para trasplantarla y recorte las raíces podridas. Evite regarlas a menos que sea absolutamente necesario para mantener las otras raíces sanas.
  • Mancha foliar: Se parece a lo que parece: las hojas están manchadas de puntos marrones, tostados o negros. La mancha de la hoja está causada por enfermedades fúngicas y bacterianas de las hojas o las flores. Puedes eliminar las hojas enfermas con unas tijeras esterilizadas o un cuchillo. Corte aproximadamente 1/2 pulgada más allá de las áreas manchadas.
  • Pudrición de la corona: El centro de la orquídea (la parte bulbosa) se vuelve negro o empieza a pudrirse. Desgraciadamente, esto no suele ser tratable y requiere la eliminación de toda la planta. La causa es el exceso de riego o el estancamiento de agua en la corona.


Agarra tu canela

Cuando cortes las hojas o raíces enfermas, espolvorea el corte fresco con canela, que es un excelente antibacteriano y fungicida.

orquídeas moradas en una maceta blanca frente a un espejo

Foto vía Heather (New House New Home)


Cómo cuidar las orquídeas después de su floración

Las orquídeas gastan bastante energía para proporcionarnos sus vistosas flores. Una vez que las flores desaparecen, entran en un periodo de inactividad para descansar hasta su siguiente periodo de floración. Durante este tiempo, querrá dar a su orquídea el mejor cuidado mientras descansa y se prepara para volver a florecer cortando la espiga de la orquídea (el tallo alto en el que están las hojas y las flores). Si el tallo sigue siendo verde y robusto, está sano. Si está marrón, amarillo o arrugado, necesita ser podado.

Utiliza unas tijeras esterilizadas o un cuchillo y corta en el nudo más cercano donde apareció la primera flor. Esto permite el crecimiento de nuevos brotes.

El cuidado de su orquídea después de que haya terminado de florecer es casi el mismo que el de una orquídea en flor. Proporcione agua, luz, flujo de aire y un fertilizante débil una vez al mes durante los meses de invierno y quincenalmente durante la primavera y el verano. Permitir que su orquídea descanse mientras le proporciona un tierno cuidado le recompensará con más floraciones una vez que la temporada de inactividad haya terminado.


Cuándo replantar una orquídea

Si tiene la suerte de tener una orquídea de larga vida, llegará un momento en que su orquídea necesitará ser replantada. Hay dos razones principales por las que una orquídea necesita ser replantada:

  • La orquídea crece más que su maceta. Verá que las raíces blancas crecen fuera de la maceta. En este punto, las raíces suelen estar enredadas, densamente empaquetadas o ambas cosas.
  • El material de la maceta se rompe. A las orquídeas les van bien los materiales de maceta sueltos, como la corteza y el musgo (sus favoritos en un entorno selvático), que permiten que el aire y el agua se muevan libremente alrededor de las raíces. Cuando la mezcla se rompe, puede enredarse en las raíces, impidiendo el libre flujo de aire y el correcto drenaje del agua. Si se deja sola, la orquídea desarrollará la podredumbre de las raíces.


Aunque su orquídea pueda mostrar signos de necesitar un trasplante, no lo haga mientras su orquídea esté floreciendo. Si lo hace, puede dañar las floraciones nuevas o actuales, provocando la caída de las flores o impidiendo la floración futura.

Además de esperar a que su orquídea deje de florecer, una guía general es trasplantar su orquídea cada uno o dos años. El trasplante poco frecuente reduce el estrés innecesario de su planta.

raíces de orquídeas verdes enredadas y tierra

Foto vía Patti @Hearth and Vine


Cómo replantar una orquídea

Con sólo unos pocos materiales y un toque cuidadoso, está a un paso de que su planta de orquídea tenga un nuevo hogar. A continuación te explicamos cómo replantar una orquídea, paso a paso.


Herramientas y materiales necesarios:

  • ½ taza de lejía
  • 1 galón de agua
  • 2 cubos
  • Una maceta más grande para orquídeas (1-2 pulgadas más grande en diámetro que la maceta existente)
  • Mezcla para macetas de orquídeas
  • Agua hirviendo
  • Tijeras afiladas
  • Palillos (opcional)
  • Estacas para or quídeas (opcional)

Paso 1: Elija una nueva maceta

Cuando elija una nueva maceta para su orquídea, asegúrese de obtener una maceta que sea uno o dos centímetros más ancha que la maceta actual en la que está la orquídea.

Puede comprar una maceta hecha especialmente para orquídeas que tenga agujeros o ranuras alrededor de la maceta para permitir un flujo de aire y un drenaje óptimos para las raíces. Las macetas de terracota son una buena segunda opción debido a su naturaleza porosa.


Paso 2: Esterilizar los materiales

Antes de comenzar el proceso de trasplantar su orquídea, es importante desinfectar todos los materiales que va a utilizar para trasplantarlas. Las orquídeas son susceptibles a las enfermedades, por lo que desinfectar previamente sus herramientas ayudará a mantener a su orquídea sana durante el proceso de trasplante.

Mezcle ½ taza de lejía y un galón de agua en un cubo. Sumerja las tijeras, los palillos y la maceta en la solución durante cinco minutos justo antes de utilizarlos. Enjuague bien y seque con una toalla limpia y suave, y asegúrese de lavarse las manos antes de manipular su orquídea.


Paso 3: Prepare la mezcla para macetas

Mida la cantidad de mezcla para macetas que necesitará (aproximadamente la suficiente para llenar la nueva maceta) y colóquela en un cubo. Cubra la mezcla para macetas con agua hirviendo, utilizando una proporción de 2:1 de agua a mezcla para macetas.

Cuando el agua se enfríe, escúrrela del cubo. Esto esteriliza la mezcla de la maceta y le da a la orquídea trasplantada suficiente humedad para asentarse en la nueva maceta.


Coloque la cantidad suficiente de la mezcla esterilizada en la nueva maceta para que la base de la orquídea (directamente sobre las raíces) esté al nivel del borde de la maceta.


Paso 4: Saque la orquídea de la maceta actual

Ahora que ha llenado la maceta con la mezcla para macetas, es el momento de sacar la orquídea de su maceta actual. La mejor manera de asegurar que no se dañen las raíces es cortar o romper la maceta en la que se encuentra. Si no es posible, sujete con cuidado la orquídea desde la base de la planta y tire de ella hacia arriba mientras la mueve ligeramente para aflojar la mezcla de la maceta y las raíces. Puede utilizar palillos nuevos y limpios para aflojar las raíces individuales que estén enredadas.


Paso 5: Limpie alrededor de las raíces

Una vez que la orquídea se haya sacado de la maceta, retire con cuidado la mezcla de maceta vieja de alrededor de la planta y de las raíces.

Revise todo alrededor de las raíces de la orquídea. Con unas tijeras afiladas y esterilizadas, corte las raíces que estén marrones, ennegrecidas o blandas. Deje las raíces sanas, blancas o verdes.


Paso 6: Coloque la orquídea en la nueva maceta

Baje la orquídea al recipiente y a la mezcla para macetas y añada más mezcla para macetas alrededor de las raíces. Si tiene palillos, úselos para empujar la mezcla alrededor de las raíces muy suavemente. Siga añadiendo la mezcla para macetas hasta que esté al nivel de la parte superior de la nueva maceta.

Una vez rellenada con la mezcla para macetas, es posible que quieras colocar estacas alrededor de tu orquídea para darle un soporte extra mientras las raíces se asientan en su nuevo hogar.

orquídeas rosas y blancas plantadas en una bola de musgo

Foto de Barb Rosen


Tipos de orquídeas

Hay cerca de 900 tipos de orquídeas, y dentro de esos tipos hay más de 30.000 especies. El número de especies sigue creciendo a medida que los ávidos horticultores desarrollan nuevas y emocionantes orquídeas que crecen fácilmente en casa.

Con tantos tipos de orquídeas, puede sorprender que casi todas las plantas de orquídeas que se venden comercialmente en centros de jardinería y viveros sean híbridos. Los híbridos se crean cruzando las diversas características de diferentes especies de orquídeas, y el objetivo es criar plantas que sean más fáciles de cuidar en interiores y más atractivas.

Hemos destacado los diez tipos/géneros de orquídeas más populares para cultivar en interiores y hemos incluido formas de identificarlos:


OrquídeasBrassavola

Las orquídeasBrassavola son únicas porque tienen la fragancia más potente por la noche, lo que les ha valido el apodo de "Dama de la Noche". Suelen tener flores blancas con pétalos estrechos y hojas largas y tupidas. Algunas variedades híbridas tienen manchas.


OrquídeasCatasetum

Hay muchas especies del género de orquídeas Catasetum. La característica más reconocible de este tipo es que producen flores masculinas y femeninas. Las características de las masculinas son que son más vistosas (más color y/o dibujo) que las femeninas y tienen un gatillo alargado que expulsa el polen a las abejas que se detienen a visitarlas.


OrquídeasEpidendrum

El género de orquídeas Epidendrum es uno de los tipos de orquídeas más bonitos para cultivar en el interior de su casa. Las flores son elegantes y delicadas, con pétalos largos y finos. Aunque no son tan grandes como otros tipos de orquídeas, son muy aromáticas. Las pequeñas flores suelen ser de color rosa, blanco o naranja. Necesitan una luz muy intensa para desarrollarse.


OrquídeasLycaste

La Ly caste es un tipo de orquídea que crece a partir de algo llamado pseudobulbos. El órgano principal de crecimiento está por encima del suelo, a diferencia de los bulbos tradicionales que están totalmente anidados bajo tierra.


Las flores de la Lycaste tienen tres grandes pétalos que forman un triángulo con sus puntas hacia fuera. Las flores miden una media de tres pulgadas de ancho, pero las variedades híbridas pueden llegar a medir ocho pulgadas. Son fragantes, con un cálido aroma a especias, y suelen ser de color blanco, rojo, rosa o lila.


OrquídeasCattleya

Las orquídeasCattleya son las más utilizadas en los ramilletes. Se han hibridado para ofrecer una impresionante gama de colores y diseños. Los colores más populares son el rosa, el blanco, el lavanda y el púrpura intenso, y los diseños varían desde motas hasta rayas en distintos tonos. También tienen pétalos ondulados, lo que aumenta su singularidad. Muchas de las variedades tienen una fragancia embriagadora.


OrquídeasDendrobium

Las orquídeasDendrobium son uno de los mayores géneros de orquídeas, con más de 1.800 especies bajo su paraguas. Crecen prácticamente en cualquier lugar, lo que las convierte en una de las plantas de interior favoritas en todas las zonas de cultivo.

Las orquídeasDendrobium tienen muchas flores en tallos grandes, lo que las hace muy pesadas. Debido al peso de sus flores, necesitarán tutores para mantenerlas erguidas. Los colores más comunes son el blanco, el lavanda y el púrpura, y prosperan en macetas pequeñas (siempre que sus raíces no estén empapadas) y necesitan abundante luz.


OrquídeasOncidium

Las orquídeasOncidium suelen llamarse orquídeas Dancing Lady porque sus flores tienen la forma de una dama bailando con un amplio vestido. Este tipo de orquídea es fácil de cultivar, ya que sólo necesita luz filtrada durante unas seis horas al día. La Oncidium crece rápidamente y a gran altura (hasta 4 metros, por lo que necesita un tutor) y produce flores de muchos colores, siendo los más comunes el rojo vivo, el amarillo vivo, el rosa intenso o el blanco. Casi todo este género es epífito, y crece colgado de la corteza o de los pesados tallos de otras plantas.


OrquídeasPhalaenopsis

Las orquídeasPh alaenopsis , también conocidas como orquídeas polilla, son la opción perfecta para los principiantes. Son fáciles de cuidar, crecen rápido, producen flores grandes y espectaculares de larga duración y son muy indulgentes a la hora de trasplantarlas. El único inconveniente es que son sensibles al frío, así que manténgalas alejadas de las ventanas con corrientes de aire.

Los tipos dePhalaenopsis vienen en varios colores y patrones, siendo los más comunes y naturales el blanco y el rosa, o se han teñido de colores como el azul o el naranja brillante. Aunque teñir las orquídeas de diferentes colores no les hace daño, tenga en cuenta que el color sólo durará lo que duren las flores teñidas. Todas las nuevas floraciones serán blancas o rosa claro.


OrquídeasCymbidium

Las orquídeasCymbidium producen pequeños ramilletes de flores. Los ramilletes crecen muy juntos, creando un hermoso despliegue floral. También son una de las orquídeas más aromáticas y los colores más comunes son el verde, el amarillo, el rojo y el rosa brillante.


OrquídeasPaphiopedilum

Otra orquídea muy fácil de cuidar para principiantes es la orquídea Paphiopedilum. Esta hermosa especie también se llama Lady Slipper porque los pétalos tienen una forma similar a una elegante zapatilla de baile.

Las flores de la orquídea Lady Slipper tienen una amplia gama de colores. Desde delicados tonos pastel hasta profundos tonos oscuros (incluso negro), también pueden tener rayas, manchas o "pecas". El follaje suele tener dibujos, lo que las hace igual de bonitas cuando no están en flor.


¿Tiene una planta de orquídea de larga vida? ¿Qué consejos de cuidado puede compartir con nosotros?

Este proyecto fue traducido del inglés