Cómo cultivar aguacates desde el hueso

Por Hannah Twietmeyer


¿Qué tan conveniente sería poder cultivar aguacates en tu propio jardín? La buena noticia es que se puede, pero con un poco de trampa. Las condiciones, como el suelo y el clima, deben ser bastante específicas para que el árbol produzca frutos con éxito. Pero si todo sale bien, podrás tener tu propio árbol de aguacate y, con un poco de cariño y paciencia, incluso algunos aguacates. Por suerte, en esta útil guía hemos expuesto todo lo que necesitas saber antes de intentar cultivar aguacates.

cómo cultivar aguacates

Foto vía Shutterstock


Sobre los aguacates

¿Sabías que los aguacates se consideran en realidad grandes bayas? Los montones de variedades verdes que ves en la sección de productos del supermercado son los frutos que florecen de los árboles de aguacate, que son árboles tropicales de 40 a 80 pies de altura (según la Universidad de Texas A&M). La mayoría de los aguacates se cultivan y se cosechan en zonas de clima cálido: piense en California, Florida y Hawai en Estados Unidos, y luego en México, que lidera la producción mundial de aguacates. Ten en cuenta que el proceso de cultivo de los aguacates producidos comercialmente va a ser un poco diferente de lo que harás en casa, pero ambos métodos comienzan con una semilla.


Especies de aguacates

Éstas son las tres especies principales de aguacates, pero existen cientos de híbridos y variedades posteriores:

  • Antillano:casi notoleratemperaturas bajo cero y los frutos tardan menos de ocho meses en madurar. Los frutos son muy grandes, tienen poco aceite y un sabor suave.
  • Mexicana:es la más tolerante a los climas más fríos, con árboles maduros capaces de soportar temperaturas de unos 20 grados Fahrenheit; la fruta tarda unos seis meses en madurar. Los frutos oscilan entre las ocho y las 12 onzas, suelen ser verdes, morados o negros y tienen una piel muy fina.
  • Guatemalteca:tolera temperaturas de crecimiento de entre 26 y 30 grados F, y la fruta tarda unos 18 meses en madurar. La fruta tiene un sabor y un tamaño intermedios.


Los aguacates Hass -el tipo de aguacate más popular para cocinar y comer- es un cultivar, una variedad de las tres especies principales. Este es el tipo que probablemente utiliza en su receta de guacamole casero. Otras variedades populares son Fuerte, Bacon, Macarthur y Shepard.


El proceso de cultivo

Normalmente, el proceso de cultivo comienza con la selección del lugar. Los aguacateros necesitan unos requisitos específicos de suelo, agua y temperatura para crecer; lo veremos en detalle en la sección "Cómo cuidar una planta de aguacate". Las semillas -el hueso redondo del aguacate- se plantan en macetas para que se conviertan en plántulas. Una vez que alcanzan un tamaño adecuado, alrededor de un pie o dos de altura, las plántulas de aguacate necesitan ser injertadas, o propagadas, con una pieza existente de un árbol de aguacate maduro si quieres cosechar la fruta. Te explicaremos el proceso de injerto de un aguacate paso a paso unas secciones más abajo.


Una vez que la plántula ha pasado por el proceso de injerto y curación, se trasplanta al lugar de cultivo. Se estaca durante varios meses y, después, la paciencia es la clave. El árbol crecerá hasta la madurez, se someterá a la polinización y, si todo va bien, producirá frutos entre tres y diez años después.


Polinización

Cuando llega el momento de que un aguacatero comience a producir frutos, lo hará con uno de los dos métodos de floración que dependen de la variedad de aguacate. Conocer los métodos de polinización de los aguacates es importante para los productores, especialmente los comerciales. Algunos huertos plantan ambas variedades para que las fases de polinización se solapen, y así evitar estancamientos o problemas en la producción de fruta. Para tener éxito en la polinización, aprenda a atraer a los polinizadores esenciales a su patio o jardín.

La Universidad de Texas A&M comparte que las flores tienen dos tipos de polinización:

  • Las flores femeninasde tipo Ase abren por la mañana y se cierran por la tarde. Se abren para arrojar el polen a la tarde siguiente.
  • Las flores femeninasdeltipo B se abren por la tarde y se cierran durante la noche. Vuelven a abrirse a la mañana siguiente para arrojar el polen.
cómo plantar una semilla de aguacate

Foto vía Amanda Faulkner


Cómo plantar una semilla de aguacate

Dado que la polinización (y normalmente el injerto) es necesaria para que un aguacatero produzca frutos, la probabilidad de que tu planta dé aguacates es escasa o nula sin ambas cosas incluidas en el proceso de crecimiento. Aun así, los aguacates que brotan son una gran decoración para la casa y para iniciar una conversación, así que puedes cultivar uno para conservarlo. Si quieres intentar cultivar la fruta, debes comenzar con estos pasos.


Herramientas y materiales necesarios

  • Aguacate maduro
  • Cuchillo
  • Palillos de dientes
  • Vaso para beber o recipiente de plástico
  • Tijeras de podar
  • Agua
  • Toallas de papel


Paso 1: Recoger las semillas de aguacate

Dirígete a la tienda de comestibles y añade algunos aguacates a tu cesta. La variedad no es necesariamente importante, a menos que estés intentando cultivar un tipo específico, entonces elige en consecuencia. Utiliza un cuchillo para cortar cuidadosamente el aguacate por la mitad, y luego retira con cuidado el hueso. Esa es tu semilla de aguacate, así que intenta no dañarla con el cuchillo. Lava el hueso y sécalo suavemente con unas toallas de papel.


Paso 2: Preparar la semilla de aguacate

Una vez que la semilla de aguacate se haya secado, inserte cuidadosamente tres o cuatro palillos de dientes cerca del extremo cónico del hueso. Los palillos pueden apuntar horizontalmente, o en un ángulo ligeramente ascendente, y deben insertarse aproximadamente un tercio del camino por debajo del extremo cónico de la semilla.


Paso 3: Colocar la semilla en el agua

Tome un vaso o un recipiente de plástico estrecho (el diámetro debe ser menor que el diámetro creado con la semilla de aguacate y las extensiones del palillo) y llénelo de agua. Coloque la semilla de manera que los palillos descansen alrededor del borde del vaso, con el extremo cónico hacia arriba, y deje que la base de la semilla de aguacate se sumerja en el agua.


Paso 4: Esperar

Deberías empezar a notar que las raíces salen de debajo de la semilla hacia el agua, así como un brote que crece hacia arriba entre dos y ocho semanas después de iniciar el proceso de plantación (vía MasterClass). Durante este tiempo, mantén el pozo en un lugar con luz solar indirecta. Rellena el agua cuando sea necesario, de modo que el centímetro inferior de la semilla esté sumergido en el agua en todo momento.


Paso 5: Podar

Al cabo de unos meses, el tallo que brota de tu semilla de aguacate empezará a ganar algo de altura. Cuando alcance unos siete centímetros de altura, utiliza unas tijeras de podar y recórtalo a unos tres centímetros de altura (según MasterClass). Una vez que crezcan algunas hojas nuevas en la parte superior, ¡estás listo para trasplantar tu plántula de aguacate a la tierra real!


Paso 6: Trasplante

Para trasplantar tu planta de aguacate en crecimiento, primero selecciona una maceta que tenga agujeros de drenaje en el fondo. Crea un montículo de tierra en el fondo de la maceta (consulta más información sobre las condiciones del suelo en la sección "Cómo cuidar una planta de aguacate"). Coloca las raíces de la planta en la parte superior del montículo, rellena el resto de la maceta con tierra y aprieta firmemente hasta que sólo salga el tallo de la planta.

cómo injertar una planta de aguacate

Foto vía Shutterstock


Cómo injertar una planta de aguacate

El injerto es un proceso que los cultivadores utilizan para propagar las plántulas de aguacate con el fin de garantizar una producción de fruta consistente y de calidad. El proceso combina esencialmente una planta joven (el portainjerto) con la rama de un árbol de aguacate maduro y fructífero (el vástago) en un intento de fusionar los dos y cultivar el tipo de aguacate que se desea. Un plantón de aguacate sin injertar crecerá y se convertirá en un aguacatero completo, pero ese árbol necesita ser polinizado y probablemente no producirá frutos hasta dentro de 10 o 15 años. Incluso eso es apenas una garantía sin el proceso de injerto (según la Universidad de Texas A&M). Si tu objetivo es cultivar frutos de aguacate, sigue los siguientes pasos para injertar tu planta.


Materiales y herramientas necesarios

  • Plántula de aguacate en maceta, de uno a dos pies de altura (también conocida como planta portainjerto)
  • Gomas elásticas gruesas
  • Cinta de injertar o Parafilm
  • Cuchillo para injertar
  • Tijeras de podar
  • Rama de un aguacatero existente (también llamada púa)
  • Toallas de papel
  • Bolsa de plástico


Paso 1: Elige tu planta portainjerto

Si has conseguido cultivar un plantón de aguacate siguiendo los pasos anteriores, ¡felicidades! Asegúrate de que esta planta tenga unos 60 cm de altura y sea robusta, y estarás listo para injertar.


Paso 2: Recoger el trozo de púa

Para recoger un trozo de injerto, necesitarás tener acceso a un árbol de aguacate maduro. Cuando elijas un trozo de rama de un aguacatero ya existente, busca uno que tenga más o menos el mismo diámetro que tu portainjerto. Las mejores piezas para una extensión de púa son las de ramas maduras y endurecidas, no las jóvenes y demasiado flexibles. Busque trozos de rama que también tengan al menos tres yemas listas para desarrollarse, pero que aún no estén enrojecidas. Una vez que haya encontrado una rama adecuada, corte un trozo de entre 10 y 15 centímetros de longitud con sus tijeras de podar, recorte las hojas, haciendo los cortes cerca de la base, y luego envuelva la púa en toallas de papel húmedas. Colócalo inmediatamente en una bolsa de plástico en la nevera hasta que estés listo para injertar.


Paso 3: Prepara tu planta portainjerto

Utiliza unas tijeras de podar para recortar la parte superior de tu planta portainjerto, dejando unos 25 cm de la planta intacta. En el extremo superior del tallo, a lo largo del diámetro de la superficie cortada, utilice la navaja de injertar para hacer una incisión vertical de unos dos centímetros hacia abajo del tallo.


Paso 4: Preparar el injerto

Sujete el trozo de púa al revés, de modo que las yemas de crecimiento queden orientadas hacia abajo (el extremo orientado hacia arriba, esencialmente la base de la púa, será la parte que se fije al patrón). Coloca la navaja de injertar un centímetro por debajo del extremo superior de la púa y corta con cuidado hacia arriba en un ángulo de 30 grados. Haga esto a ambos lados del extremo de la púa, hasta crear una punta en ángulo que se asemeje a una cuña.


Paso 5: Asegurar las piezas de la púa y el portainjerto

Con ambas piezas preparadas, ¡estás listo para unirlas! Deslice suavemente la cuña de la base de la pieza de púa en la incisión hecha en el tallo del portainjerto. Asegúrate de que están unidas lo más cerca posible, pero ten cuidado de no crear ningún daño innecesario.


Una vez que las piezas estén unidas, envuelva el lugar de unión con una banda elástica cortada, asegurándose de hacerlo con fuerza para evitar cualquier espacio de aire. Asegúrela con un trozo de parafilm. A continuación, tome el rollo de parafilm y comience a envolver el tallo, comenzando varios centímetros por debajo del lugar de unión, hacia arriba y sobre la parte superior de la pieza de púa, y de nuevo hacia abajo. Esto ayuda a prevenir los daños causados por las plagas y las enfermedades y mantiene la humedad dentro de la planta cortada.


Paso 6: Cuidar la planta que se está curando

Tu planta de aguacate injertada acaba de pasar por mucho y necesita algo de tiempo para curarse. Manténgala en sombra parcial y proporciónele abundante agua durante cuatro a seis semanas después del injerto. No es necesario retirar toda la capa de parafilm, pero después de ese periodo de cicatrización, puedes retirar la banda elástica que mantiene unidos el portainjerto y el trozo de púa. Cuando la planta madure, puedes trasplantarla al exterior, si tu clima lo permite.

cómo cuidar una planta de aguacate

Foto de Damjana


Cómo cuidar una planta de aguacate

Tanto si decides mantener tu árbol de aguacate en crecimiento como una planta de interior como si tienes planes de trasladarlo al exterior, a tu jardín, para intentar cultivar algún fruto en el futuro, hay varias condiciones que deberás tener en cuenta para ambos entornos de cultivo.


Entorno

Los aguacates son nativos de las regiones tropicales y subtropicales, donde el clima es húmedo y cálido. Además, nunca entran en letargo, por lo que incluso una temporada de invierno dura puede infligir daños por congelación al árbol tanto por encima como por debajo del suelo, pudiendo llegar a matarlo (vía Colorado State University). Si vives en un lugar con inviernos duros, o con un clima más frío en general, probablemente sea mejor mantener tu árbol en el interior durante todo el año. Consulta la sección anterior, "Especies de aguacates", para refrescar los tipos de aguacates y su resistencia al frío.


El suelo

Para un crecimiento exitoso, las plantas de aguacate deben estar situadas en un suelo grueso y con buen drenaje (vía Texas A&M University). Si vas a trasplantar en el exterior, realiza una prueba rápida del pH del suelo. Los aguacates toleran tanto suelos ácidos como alcalinos, pero crecen mejor en mezclas ligeramente ácidas, así que intenta mantener el rango de pH entre cinco y siete (vía Evergreen Arborist Consultants). ¿No estás seguro de cómo hacer una prueba de pH del suelo? Puedes comprar un sencillo kit con instrucciones que te dará los resultados al instante, o puedes comprobar el pH del suelo con vinagre y bicarbonato.


Para el cultivo de interior, utiliza una tierra que drene bien para llenar la maceta. Trata de mantener las cosas en el lado más arenoso; como los aguacates tienen sistemas de raíces poco profundos, tendrán dificultades en suelos pesados y arcillosos (vía Evergreen Arborist Consultants).


Riega

Dado que las raíces de un aguacate crecen en la capa superior del suelo, regar la planta con frecuencia y en pequeñas cantidades es la mejor forma de riego si crece en el exterior ( vía Universidad de California). Riega a fondo las plantas en maceta y deja que la tierra se seque entre riegos. Y, como hemos mencionado antes, asegúrate de que tu maceta tiene un agujero de drenaje para que el agua no se acumule en el fondo.


Una buena regla general para las plantas en maceta es vigilar la humedad de la tierra; si está húmeda al tacto, no la riegues hasta que se haya secado al menos el primer centímetro de tierra. Y si las hojas de tu planta se vuelven amarillas, es señal de que estás regando en exceso.


Fertilizante

El fertilizante rico en nitrógeno es lo que debes suministrar para nutrir tu planta de aguacate. La mayoría de los demás elementos esenciales, como el potasio y el fósforo, se suministran suficientemente en el suelo, así que busca un fertilizante con alto contenido en nitrógeno. Aplica una cucharada de abono nitrogenado a la tierra alrededor de tu planta tres veces al año, y riega inmediatamente para que la tierra pueda absorberlo. Ten cuidado de no sobrealimentar, ya que los fertilizantes con alto contenido en nitrógeno pueden atraer a los insectos.


Los aguacateros también son susceptibles de sufrir deficiencias de zinc y hierro, por lo que es una buena idea complementar con un fertilizante adicional alto en esos micronutrientes, como este spray nutricional.


Plagas y enfermedades

Desde los ácaros hasta los caracoles y los escarabajos, hay una variedad de plagas que pueden crear problemas con tu planta de aguacate en crecimiento. El Programa Estatal de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California tiene una lista detallada de las plagas a las que hay que prestar atención, pero los principales culpables se enumeran a continuación:

  • Ácaro marrón del aguacate
  • Trips del aguacate
  • Barrenador de ramas y ramitas
  • Caracol de jardín marrón
  • Tijereta europea
  • Falsa chinche
  • Escarabajo del rosal
  • Saltamontes
  • Trips de los invernaderos
  • Escarabajos de junio
  • Gorgojo omnívoro
  • Ácaro de la Persea
  • Barrenador de los agujeros de los árboles Kuroshio/Polifago
  • Ácaro de las seis manchas
  • Rodillo de la hoja del aguacate occidental


Para una guía definitiva sobre la identificación de las plagas que han infestado su árbol, consulte la información de la Universidad de California sobre el MIP aquí.


Por lo general, puedes ahuyentar a plagas como el enrollador de hojas, el lazo y los ácaros rociando las hojas y las ramas en las que habitan con una manguera fuerte, y recortando las ramas para que no se toquen entre sí. Esto ayudará a evitar que las plagas se trasladen a nuevas ramas alrededor de su árbol. Para evitar que se instalen en primer lugar, controla el abono nitrogenado: un exceso de éste puede hacer que aumente la población de insectos. Por lo demás, simplemente trata de cuidar tu árbol y mantener la poda y los cuidados rutinarios; podrán resistir algunas plagas si están sanos.


Las enfermedades más comunes que afectan a los aguacates más maduros son las formas de podredumbre y los cancros. Ambas pueden ser mortales, aunque algunas más que otras. Los cancros, o lesiones y manchas descoloridas, son visiblemente perceptibles en los troncos y ramas de los árboles. Los signos de podredumbre de las raíces son el amarilleo de las hojas y el declive general del árbol (vía Evergreen Arborist Consultants). Regar la planta correctamente -teniendo en cuenta las precipitaciones y las propiedades de drenaje del suelo- ayudará a prevenir la podredumbre de las raíces. Sin embargo, si sospecha de alguna de estas enfermedades u otros daños en su planta, lo mejor es que consulte a un profesional en su centro de jardinería local para que le asesore.


Cómo cosechar y almacenar los aguacates

Si has conseguido cultivar un árbol de aguacate con frutos, ¡felicidades! No es una hazaña fácil. Ahora que tienes algunos aguacates para cosechar, aquí tienes algunos consejos sobre la mejor manera de hacerlo.

  • Puedes cosechar cuando la fruta está inmadura. Cuando vayas a cosechar tus aguacates, no pasa nada si todavía no están listos para hacer guacamole. No esperes a que la fruta esté blanda para recogerla; correrás el riesgo de dañar tus aguacates. Cuando no están maduros, todavía están verdes y duros, y eso es normal. Sin embargo, una vez que los arranques, comenzará el proceso de maduración. A medida que la fruta vaya madurando en los próximos días, notarás que se ablanda y la cáscara empezará a adquirir un color negro violáceo.
  • Consérvelo a temperatura ambiente mientras madura. Los aguacates suelen tardar unos cuatro o cinco días en pasar de duros y verdes a maduros y oscuros. Durante este periodo de tiempo, intenta mantener tu aguacate en una encimera, para que pueda madurar a temperatura ambiente.
  • Una vez maduro, no esperes demasiado para comerlo. Los aguacates pueden pasar de maduros a excesivamente blandos y marrones rápidamente, así que intenta comer la fruta en uno o dos días después de su maduración. Si lo necesitas para la tostada de aguacate de mañana, mételo en el frigorífico: el frío retardará un poco el proceso de maduración y te dará más tiempo.


¿Has cultivado con éxito algunos aguacates en casa? Nos encantaría saberlo, así que comparte tu experiencia con nosotros en los comentarios.

Este proyecto fue traducido del inglés