Cómo decapar la ropa (que está más sucia de lo que cree)

Por Judy Schumer


Cuando todos empezamos a pasar más tiempo en casa, muchos de nosotros empezamos a mejorar nuestro trabajo doméstico. Desde hornear pan hasta hacer manualidades, no sólo creamos un hogar más limpio y acogedor, sino que nos enteramos de lo que otros hacían para que la vida en su morada fuera más sana y feliz. El lavado de ropa es una de las tendencias que más se ha extendido y que ha hecho que la gente de todo el mundo llene su bañera con sábanas "limpias" para descubrir que las aguas están turbias una vez que se ha completado el proceso de lavado de ropa.


Aunque la mayoría de ustedes no obtendrán resultados tan extremos al decapar la ropa, hacer esta tarea sí tiene valor. Siga leyendo para encontrar las respuestas a sus pesadillas de agua turbia en las sábanas: ¿Qué es el lavado de ropa? ¿Cómo y por qué hay que decapar la ropa? ¿Qué puedo desprender?

ropa sucia en la bañera llena de agua

Foto de Wren's Little Nest


¿Qué es el descolgado de ropa?

El decapado de la ropa es bastante sencillo, aunque requiere mucho tiempo. Consiste en sumergir los tejidos en agua muy caliente mezclada con ingredientes específicos para eliminar la suciedad, los restos de detergente, los aceites resistentes y los minerales del agua dura que se quedan pegados en las fibras de la ropa, las toallas o las sábanas.

El decapado de la ropa devuelve la esponjosidad y la suavidad a los tejidos porque implica un proceso de clarificación, eliminando la suciedad que lastra las fibras de los tejidos. Si nos basamos en la multitud de vídeos de TikTok que muestran agua marrón sucia y ropa de cama y sábanas limpias y brillantes después de despojarlas, está claro que el método funciona. Pero una nota de precaución: Algunos vídeos muestran agua increíblemente oscura porque el decapado de la ropa puede eliminar el tinte de los tejidos. Vea a continuación para saber qué tipo de ropa puede decapar con seguridad.


Razones para decapar la ropa

Hay algunas razones para despojar la ropa. Todas son comunes y están relacionadas con la vida diaria de la ropa, las sábanas, las toallas y otros tejidos de su hogar. Las principales razones por las que la gente pasa por el proceso de desprender la ropa son las siguientes:


Residuos de detergente y suavizante

Los detergentes dejan residuos por varias razones. La primera es porque el detergente no se aclara bien cuando se lava la ropa a máquina. Ya sea que haya usado demasiado detergente o que el ciclo de enjuague no haya podido eliminarlo todo, los residuos de jabón para lavar la ropa ocurren con bastante frecuencia. Generalmente, menos es mejor cuando se usa detergente porque los residuos que quedan atraen más suciedad y sudor.

Los residuos de detergente para la ropa también pueden provenir de jabones caseros para la ropa. Aunque los detergentes caseros son mejores para su salud y para el planeta, no contienen los ingredientes químicos que los detergentes comerciales utilizan para ayudar a enjuagar el jabón de su ropa y ropa de cama.


Los suavizantes ablandan las fibras de las sábanas, las toallas y la ropa, pero para ello recubren las fibras con un acondicionador, dejando a propósito un residuo. Esta capa puede desarrollar un olor desagradable después de unos cuantos lavados y ablandamientos. El exceso de ablandamiento de las toallas también puede hacerlas menos absorbentes con el tiempo. Por eso, desprender las toallas es especialmente beneficioso para devolverles su esponjosidad y absorbencia originales.


Ropa con olor a humedad

Si sus sábanas, toallas (en particular los paños de cocina y las agarraderas) u otros tejidos salen de la lavadora con olor a humedad incluso después de haber sido limpiados, es probable que se beneficien de un decapado de la ropa, que eliminará todos los olores atrapados.


Agua dura

Muchos hogares tienen agua dura sin descalcificadores instalados, lo que provoca una acumulación de minerales en la ropa. El agua dura también es menos eficaz a la hora de aclarar el detergente de la ropa en el ciclo de aclarado. El decapado de la ropa eliminará estos minerales junto con otros residuos que quedan.


Suciedad pesada

Aunque lave las prendas con la configuración de suciedad pesada de su lavadora, la suciedad más difícil, como los aceites de motor, la grasa, la suciedad pesada, los artículos de higiene personal (como los desodorantes, el maquillaje y los productos para el cabello) y los aceites corporales pueden permanecer en las fibras. La exposición repetida a estos elementos se acumula, especialmente en artículos como las sábanas con las que la piel (y el sudor) entra en contacto directo durante largos periodos. El decapado de la ropa da a los ingredientes limpiadores el tiempo suficiente para arrancar la suciedad de las fibras, eliminando completamente la mugre.

pila de tres toallas blancas dobladas

Foto vía Shutterstock


¿Qué tipo de ropa se puede decapar?

Las fibras naturales son más suaves y suelen ser más cómodas que los tejidos sintéticos. La otra cara de la moneda es que retienen más residuos de detergentes comerciales y caseros, suciedad y aceites que los sintéticos. Con el tiempo, estos residuos se acumulan, lo que puede hacer que su ropa sea más rígida y menos absorbente. La buena noticia es que las fibras naturales se prestan a una buena limpieza de la ropa.


El decapado no equivale a un quitamanchas

El decapado de la ropa no es una herramienta de eliminación de manchas. Su único objetivo es eliminar los residuos de las fibras. Si intenta eliminar una mancha, utilice un quitamanchas comercial o casero antes de intentar decapar la ropa.

A continuación se indican los tipos de ropa y de ropa blanca con los que el decapado de la ropa funciona mejor:

  • Toallas blancas o de color claro, sábanas de alfombras de baño, mantas, protectores de colchón y fundas de almohada. Los tejidos de color oscuro o teñidos pueden desteñir o desvanecerse. Si decide probar el decapado de ropa en artículos más oscuros, tenga en cuenta que, a menos que pueda probar un artículo pequeño (como una toalla de un juego), corre el riesgo de quitarle el color a las cosas.
  • Ropa de entrenamiento de algodón o fibra natural. La ropa de deporte puede retener olores particularmente rancios, por lo que el decapado de la ropa puede dar a estos artículos un olor fresco y nuevo. Sin embargo, compruebe la etiqueta antes de empezar a decapar la prenda, ya que exponer el elastano a los ingredientes de la solución decapante puede descomponer el material con el tiempo.
  • Pañales de tela. Son perfectos para el decapado porque están hechos de materiales orgánicos y se ensucian con materiales orgánicos (asqueroso, pero cierto). El decapado de la ropa no sólo elimina los residuos, sino que también hace que el tejido sea más saludable para estar junto a la piel de su bebé.


¿Qué tipo de ropa no debe ser despojada?

No todas las prendas pueden ser despojadas. Tenga cuidado cuando considere utilizar el método de despojar la ropa en las siguientes prendas:

  • Ropa de color medio u oscuro o ropa teñida. Como mencionamos anteriormente, los ingredientes de la solución para desprender la ropa pueden causar sangrado o desvanecimiento del color o del diseño.
  • Spandex, incluso si es sólo una fracción de la composición de la prenda. El agua caliente y los ingredientes romperán el material, haciendo que pierda su elasticidad.
  • Lalana nunca debe ser despojada. Además de ser un material delicado en cuanto al lavado, tiene aceites naturales beneficiosos dentro de las fibras, que el decapado eliminará.
  • Las prendas delicadas que requieren un lavado con agua fría no deben someterse al decapado, ya que el método requiere agua caliente. El encaje, la seda, la cachemira y otras prendas cuya etiqueta indique que deben lavarse a mano no deben someterse al decapado.
agua turbia en la bañera

Foto de Jessica Perkins


Cómo desprender la ropa

La forma de desprender la ropa implica el método adecuado combinado con los ingredientes correctos. Aunque algunas personas utilizan la capacidad de su lavadorapara poner la ropa en remojo durante un largo periodo de tiempo, los fabricantes de lavadoras no recomiendan utilizar esta opción para decapar la ropa. Dado que el método es todavía relativamente nuevo, no se sabe cómo afectarán los ingredientes agresivos a su lavadora a largo plazo. Lo mejor es utilizar una bañera limpia para desprender la ropa: es lo suficientemente grande como para acomodar artículos grandes como sábanas y varias toallas, pero también se puede utilizar para una cantidad menor de ropa.

Para que su ropa, sábanas o toallas queden relucientes, reúna estos ingredientes y siga nuestra guía paso a paso para decapar la ropa.

Herramientas y materiales necesarios

Hay tres ingredientes importantes en esta receta que hacen que funcione:

  • El bórax ayuda a eliminar las manchas ácidas y los restos de detergente gracias a su altísima alcalinidad, potencia la eficacia del detergente y desinfecta.
  • Elbicarbonato de sodio, que es más alcalino que su hermano el bicarbonato de sodio, es muy eficaz para eliminar la grasa, los aceites y la suciedad más incrustada en los tejidos. Hay que tener en cuenta que la sosa es bastante corrosiva debido a su alta alcalinidad y nunca debe tocarse sin usar guantes de limpieza de goma.
  • Eldetergente en polvo se utiliza por su capacidad de disolución a fondo y por sus propiedades de limpieza.


Paso 1: Llenar la bañera

Llene la bañera hasta la mitad con agua muy caliente. Deje correr el agua durante uno o dos minutos antes de cerrar el desagüe para que tenga la bañera llena con el agua más caliente posible.


Paso 2: Añadir los ingredientes

Ponte los guantes de goma. Añade el bórax, la sosa y el detergente en polvo a la bañera, removiendo con la cuchara de madera o el palo de la escoba después de cada adición para disolver bien todos los ingredientes.


Paso 3: Añadir la ropa

Asegúrate de que la ropa que vas a desprender se ha limpiado en la lavadora y se ha secado. Añade unas cuantas prendas a la cubeta y remueve con el palo de la escoba o la cuchara de madera para mezclarlas.

No sobrecargue la bañera, o el proceso no será efectivo. Si vas a desprender las toallas, despréndelas por separado del resto de la ropa, ya que son más voluminosas y absorberán más solución que los tejidos más ligeros.


Asegúrate de que todas las piezas están completamente sumergidas. Es posible que note que el agua empieza a tener un aspecto turbio, ya que el proceso de decapado comienza inmediatamente.


Paso 4: Dejar en remojo

Deje la ropa en remojo durante unas cuatro horas o hasta que el agua se enfríe. Remueva cada hora para mantener la ropa sumergida y conseguir que la solución se incorpore completamente a cada fibra de los tejidos. Utilice guantes durante este proceso en caso de que la solución salpique sus manos.


Paso 5: Escurrir, aclarar y secar

Escurra la bañera. Con las manos enguantadas, escurra la ropa y pásela a la lavadora.


Ponga la carga de ropa en el ciclo de aclarado sin añadir detergente ni suavizante. Si tienes la opción en tu lavadora, utiliza la opción de segundo/extra aclarado. Esto eliminará por completo hasta el último residuo de la ropa.


Seca la ropa como lo harías normalmente. Asegúrese de enjuagar la bañera para eliminar cualquier resto de solución de la superficie de la bañera.


¿Con qué frecuencia se debe desprender la ropa?

Después de la primera vez que realice el proceso, sólo debería realizar el decapado de la ropa un par de veces al año. Después del primer decapado de la ropa, puede evitar que la acumulación se produzca tan rápidamente en los tejidos utilizando menos detergente y suavizante, evitando sobrecargar la lavadora y asegurándose de lavar las prendas de color en agua caliente utilizando la opción de aclarado extra de la lavadora.


El decapado de la ropa no debería ser un ritual de lavado habitual. Sólo debería reservarse para restaurar los tejidos sucios que han perdido su capacidad de absorción, huelen a humedad o no se ven ni se sienten limpios. El decapado de la ropa es un proceso potente pero duro que puede hacer que sus tejidos se degraden mucho más rápido de lo habitual si se hace con demasiada frecuencia.

¿Ha probado a decapar su ropa? ¿Hizo una gran diferencia en la apariencia o la sensación de sus telas?

Este proyecto fue traducido del inglés