Cómo eliminar el óxido del metal y evitar que se forme de nuevo

Por Hannah Twietmeyer


Seremos los primeros en admitir que el metal oxidado no tiene buena pinta cuando no se pretende. El barniz, del que hablamos a continuación, es de buen gusto para algunos, pero el óxido que se produce de forma natural es un signo evidente de desgaste. Aunque la capa roja y polvorienta que recubre herramientas, bisagras y piezas de su coche es un producto muy común de la edad y la exposición a los elementos, puede corroer el metal rápidamente si se le va de las manos.


Aprender a eliminar el óxido del metal -y evitar que se forme en primer lugar- es vital para mantener tus chucherías en buen estado. Además, puede hacerlo incluso con objetos que le garantizamos que están escondidos en algún lugar de su casa. Esta guía para eliminar el óxido del metal te enseñará los entresijos del óxido, cómo hacer que desaparezca y consejos para evitar que el óxido se apodere de ti.

cómo eliminar el óxido del metal

Foto vía Stephanie Abbott


¿Qué es exactamente el óxido?

Para entender cómo y por qué se produce el óxido, tenemos que volver a los principios básicos de la materia y la composición que aprendimos en las ciencias de la escuela primaria. Esto incluye un poco de jerga química, pero te lo explicaremos todo.


El óxido se forma cuando ciertos metales se exponen a la humedad, incluso la del aire que respiramos. El hidrógeno y el oxígeno, también conocidos como átomos de agua, comienzan a separarse en sus respectivos componentes. El oxígeno libre se fusiona con el hierro del metal para formar óxido de hierro, un compuesto químico corrosivo (vía How Stuff Works). Así, se produce una reacción química llamada oxidación del hierro, que da lugar a una capa de óxido de color marrón rojizo.


¿Se oxidan todos los metales?

En realidad, no. Aunque la mayoría de los metales pueden corroerse y lo hacen, el hierro (o los metales que contienen hierro) y el acero son los únicos metales que se oxidan ( Britannica).


La mayoría de los metales se corroen, pero algunos son más resistentes que otros. La corrosión es el término general que designa la descomposición de los metales mediante un proceso químico, generalmente instigado por la exposición al agua, los aceites, los ácidos, las bases, las sales, los materiales gaseosos y otros tipos de productos químicos (vía Heavy Industries). Así pues, el óxido es un tipo específico de corrosión.


Según Corrosionpedia, los metales nobles, como el oro y el platino, tienen una composición química más estable que los metales comunes y, por tanto, resisten los cambios químicos cuando se exponen a factores externos, incluso al calor. Otros metales, como el cobre, se corroen más fácilmente, y es muy visible. Probablemente haya visto cobre o bronce cubiertos por una capa verde: ¡es la corrosión en acción!


La diferencia entre el óxido y el barniz

El barniz es otra forma de corrosión, pero no es lo mismo que el óxido. Recuerde que el óxido está causado específicamente por la oxidación del hierro. Los metales que carecen de hierro en su composición también pasan por un proceso de oxidación y no se oxidan al rojo, sino que se empañan, un proceso que deja el metal brillante oscurecido, descolorido y sin brillo.


Cuando escuchas la palabra "empañar", lo primero en lo que piensas es en la plata: ladecoración de las reliquias, la cubertería navideña y las joyas. Si no le gusta el aspecto antiguo que esta reacción deja en su plata, no se preocupe: hay formas de eliminar el deslustre para devolver el brillo a sus piezas.


El latón también puede perder su brillo con el paso del tiempo. Mantenga la decoración de su hogar lustrosa y pulida limpiando los artículos de latón de vez en cuando.

la diferencia entre óxido y pátina

Foto de Bella Tucker Decorative Finishes


¿Qué es la pátina?

La pátina es otro término que puede oírse junto con el óxido, el deslustre y la corrosión, y es otro resultado de una reacción química. Al igual que el óxido, es otra forma de corrosión, y a menudo muy visible. Sin embargo, no es rojo, sino verde. Y mientras el óxido se produce en los productos de hierro, la pátina puede encontrarse en el cobre, el bronce y otros metales similares.


Pensemos en la Estatua de la Libertad. Hoy en día la conocemos como el símbolo verde de la libertad de 305 pies de altura que se alza sobre el puerto de Nueva York (vía Historia). La Estatua de la Libertad original tenía una piel de cobre distintiva, pero en los muchos años transcurridos desde su montaje, la exposición a las duras condiciones y la oxidación hicieron que una película verde cubriera la capa exterior de cobre. Esta capa es una pátina protectora que evita que el metal que hay debajo sufra daños por la intemperie (según The Electrochemical Society).

cómo eliminar el óxido del metal con vinagre

Foto vía ChickFix


Cómo eliminar el óxido del metal

Aunque una capa de óxido en sí misma no es intrínsecamente peligrosa (es una bacteria específica la que causa el tétanos, no sólo la presencia de óxido en un clavo), no es precisamente bonita de ver. El óxido que ha estado carcomiendo sus productos de hierro o acero durante un largo periodo de tiempo podría no tener remedio: podrá notar si hay agujeros en el metal. Es probable que esos productos deban ser reemplazados. Por suerte, todavía hay formas de eliminar cantidades moderadas de óxido de los artículos del hogar, y hemos reunido un puñado de métodos para que los pruebe usted mismo.


Nota: Muchas técnicas de eliminación de óxido no son adecuadas para el metal pintado. En la última sección de esta guía, le enseñaremos cómo evitar que se forme óxido en estas piezas.


Cómo eliminar el óxido del metal con bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio se utiliza a menudo en la repostería, pero también tiene poderosas propiedades de limpieza y desodorización. Lo hemos utilizado para limpiar las manchas de tinte para el cabello de los fregaderos y para pulir las puertas de cristal de las duchas, pero también puede ayudar a eliminar el óxido de tus productos domésticos.


Herramientas y materiales necesarios

  • Taza o bol pequeño
  • Bicarbonato de sodio
  • Agua
  • Guantes
  • Objeto grueso para fregar (lana de acero o un cepillo de alambre)
  • Paño limpio


Paso 1: Crear una pasta

En una taza o cuenco pequeño, añade varias cucharadas de bicarbonato de sodio. A continuación, vierte un poco de agua, aproximadamente la mitad de la cantidad que has medido para el bicarbonato. Mezcla hasta formar una pasta espesa. Si la pasta es demasiado espesa, siempre puedes añadir agua en pequeñas cantidades para diluirla. Del mismo modo, añada bicarbonato de sodio si la mezcla es demasiado fina.


Paso 2: Aplicar al elemento oxidado

Ya sea un juego de llaves, una pieza metálica o cualquier otro artículo del que quieras eliminar el óxido, cubre completamente la zona afectada con la pasta de bicarbonato. Deje que los artículos cubiertos se asienten en la mezcla durante 5-10 minutos.


Paso 3: Frotar

Con un trozo de lana de acero o un cepillo de alambre duro, restriega la pasta de bicarbonato de la zona oxidada. Limpia con un paño y ¡ya está! Si aún quedan restos de rojo, repite el proceso de remojo y fregado según sea necesario.


Cómo eliminar el óxido del metal con vinagre blanco

Al igual que el bicarbonato de sodio, el vinagre blanco se ha hecho un nombre en la línea de productos de limpieza. Desde trucos de limpieza para el lavavajillas hasta para hacer brillar la vajilla, hay muchas maneras de utilizar el vinagre blanco como limpiador en tu casa, incluso cuando se trata de eliminar el óxido implacable.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Vinagre blanco
  • Paño (opcional)
  • Objeto grueso para fregar (opcional)
  • Guantes


Paso 1: Aplicar el vinagre al metal oxidado

La forma de aplicar el vinagre blanco depende del producto que estés limpiando. Si lo que quieres es limpiar unas cuantas tuercas y tornillos, puedes seguir adelante y echarlas en una taza llena de vinagre blanco. Si lo que quieres es liberar herrajes que se han oxidado, simplemente vierte el vinagre sobre la zona o aplícalo sobre la superficie sucia con un paño.


Paso 2: Aclarar los objetos

Después de dejar que el vinagre se impregne en los artículos durante varios minutos, puede optar por fregarlos con un producto grueso (como lana de acero) para eliminar las escamas de óxido más resistentes. Tanto si restriega como si no, asegúrese de aclarar y secar bien el metal una vez eliminado el óxido, ya que el vinagre persistente puede dañar el objeto con el tiempo.


Cómo eliminar el óxido del metal con una patata

Nos ha oído bien: si tiene una patata sin usar en su cocina, puede utilizarla para eliminar el óxido. Las patatas contienen un compuesto ácido que es especialmente eficaz para limpiar el óxido. Según el Almanaque del Agricultor, este método en particular funciona bien con los utensilios de cocina, como cuchillos, ollas y sartenes oxidados.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Patata
  • Cuchillo
  • Jabón líquido para platos
  • Tazón
  • Objeto grueso para fregar (opcional)
  • Paño o toalla limpia


Paso 1: Cortar la patata

Para utilizar adecuadamente los ácidos que se encuentran en una patata, tendrás que liberarlos. Coge un cuchillo afilado y corta cuidadosamente una patata por la mitad. No importa si lo hace vertical u horizontalmente, sólo asegúrese de tener una buena cantidad de superficie en el lado cortado.


Paso 2: Remojar en jabón de cocina

Una patata puede hacer el trabajo por sí sola, pero si la combinas con un poco de jabón líquido para vajillas le darás una fuerza de limpieza óptima. Simplemente deja que la mitad de la patata se siente boca abajo en un bol con jabón para platos durante unos minutos y el interior poroso de la patata absorberá parte del jabón en pocos minutos.


Paso 3: Frote, siéntese y aclare

Coge la mitad de la patata y empieza a fregar boca abajo sobre la zona de metal oxidada. Sature bien el óxido y déjelo reposar hasta una hora (si la zona es pequeña, deje reposar la mitad de la patata enjabonada y cúbrala durante ese tiempo). Una vez transcurrido el tiempo, restriega con un objeto grueso para eliminar las manchas resistentes. Una vez que el óxido se haya eliminado, aclara la zona y sécala con un paño o toalla limpios. Repite el proceso de remojo, fregado y aclarado según sea necesario.

cómo evitar que el metal se oxide

Foto vía ConcordCottage.com con Lisa Walsh Huff Kroll


Cómo evitar que el metal se oxide

Limpiar el óxido de los objetos metálicos de tu casa es estupendo, pero evitar que se forme óxido en primer lugar es aún mejor. Además, ahorrarás tiempo y esfuerzo. Como hemos mencionado en la sección anterior, la mayoría de las técnicas de eliminación de óxido no son compatibles con la pintura, por lo que es probable que destruya el acabado de la pintura junto con el óxido. Sin embargo, hay formas de evitar que el metal se oxide, así que no tendrás que preocuparte por la eliminación.

  • Utiliza pintura para metales. Puedes comprar pintura para metales de alta calidad en tu ferretería local para prevenir y cubrir incluso las capas más resistentes de óxido. A veces, por desgracia, el metal oxidado no puede salvarse con el fregado, pero no toda la esperanza está perdida. La pintura para metales está formulada para cubrir la zona oxidada, pero también para evitar que se extienda. Además, este tipo de pintura dura bastante tiempo.
  • Aplica un spray de silicona. El spray de silicona se utiliza para multitud de cosas, pero es especialmente eficaz cuando se usa como lubricante para cosas como bisagras y cerraduras. Su poder de engrase hace que los herrajes se muevan sin problemas, pero también es impermeable, lo que significa que protege la pintura y bloquea la humedad. Como el agua es un componente vital para la oxidación, una buena capa de spray o aceite de silicona puede ayudar a evitar que el óxido se desborde (vía Ace Hardware). Sin embargo, recuerda que este material es resbaladizo.


¿Tienes algún truco para limpiar el óxido? Compártelos a continuación, ¡nos encantaría escucharlos!

Este proyecto fue traducido del inglés