Cómo plantar un árbol en 8 sencillos pasos

Por Erin Lindholm


Decidir plantar un árbol en su propiedad es una situación en la que todos ganan: Los árboles aportan belleza al paisaje, dan sombra al jardín y a los espacios habitados, benefician a la fauna y añaden valor real a tu propiedad.


Como se detalla en la guía paso a paso que aparece a continuación, el proceso real de plantar árboles es bastante sencillo. En realidad, los aspectos más difíciles de plantar un árbol son todas las decisiones que hay que tener en cuenta antes de que la pala toque la tierra. Al fin y al cabo, un árbol es una inversión a largo plazo, por lo que es importante hacerlo bien a la primera. Esta guía abarca todo, desde los costes de plantar un árbol hasta la jerga útil de los centros de jardinería, pasando por otras consideraciones que te ayudarán a elegir el lugar adecuado y a encontrar el árbol correcto.

una persona echando tierra en un agujero con un árbol plantado

Foto vía Shutterstock


¿Cuánto cuesta plantar un árbol?

Lo mejor es ir a tu vivero o centro de jardinería local y ver qué tipos de árboles tienen y hacerse una idea del coste. Si tu proyecto sólo requiere que una o dos personas lleven el árbol o los árboles a casa y puedes prepararlos y plantarlos tú mismo, puedes salir del paso con un presupuesto de entre 50 y 150 dólares por árbol, más un poco de sudor y cariño.


Sin embargo, hay algunos factores clave que, cuando se consideran en conjunto, proporcionan una imagen más clara de lo que cuesta plantar un árbol. Entre las preguntas que debe hacerse al empezar a investigar cómo plantar un árbol se encuentran las siguientes

  • ¿El árbol (o los árboles) serán plántulas jóvenes, un árbol joven (de menos de 3 metros de altura o de pocos años) o más maduro? Cuanto más grande y consolidado sea el árbol, más aumentarán los costes.
  • ¿Podrá realizar el proyecto de plantación usted mismo o tendrá que alquilar maquinaria pesada o contratar mano de obra?
  • ¿Es el árbol una variedad doméstica común o una especie más ornamental o exótica?


Los plantones jóvenes pueden no costar más que otras plantas de jardinería, pero también son más difíciles de cuidar durante los primeros años de crecimiento. Por otro lado, los árboles más grandes y las especies exóticas pueden costar entre cientos y miles de dólares.


El mejor momento para plantar un árbol

Lo que los jardineros denominan "estaciones de letargo" de la naturaleza (principios de la primavera, antes de que los árboles empiecen a brotar, o cuando llega el otoño) son momentos óptimos para plantar un árbol. Es cuando las condiciones meteorológicas son frescas, lo que permite a los árboles echar raíces antes de que las lluvias de primavera y el clima cálido animen al árbol a enviar su energía hacia su crecimiento superior.


Aunque, en general, los árboles sanos pueden trasplantarse durante toda la temporada de crecimiento, sólo hay que estar atento a cualquier indicio de que el calor y la sequedad del verano estén estresando al árbol. En los climas tropicales y subtropicales, donde los árboles crecen durante todo el año, puedes plantar un árbol en cualquier momento siempre que reciba suficiente agua.

árbol con bolas y arpillera junto al hoyo de plantación

Foto vía Shutterstock


Tipos de plantones

Hay dos formas principales en que los viveros y centros de jardinería venden árboles para ser plantados:


Raíz desnuda: Los árboles a raíz desnuda, también llamados a veces "árboles en contenedor" porque se crían y se venden en sus macetas de crecimiento, llegan listos para ser plantados cuanto antes. Las raíces desnudas y sin tierra suelen estar protegidas con una capa de mantillo o papel de periódico. Si opta por un árbol de raíz desnuda, compruebe si las raíces han empezado a formar un círculo en el cepellón, lo cual es perjudicial para el futuro crecimiento del árbol. (Consulta las instrucciones más abajo para saber cómo romper el cepellón antes de plantar).


Encasillados y arpillados: Otra forma en que se venden los árboles es con las raíces en la tierra, envueltas en arpillera (una fibra natural que se descompone) o en un material sintético de arpillera (que no se descompone). Los árboles que se venden envueltos en arpillera suelen ser más grandes y maduros.


Elegir un árbol sano

Evite elegir un árbol con gubias o raspaduras visibles en el tronco, en el que haya marcas o tirantes cortados en la corteza, o un árbol que muestre signos visibles de raíces anilladas, lo que inhibirá el crecimiento del árbol en los próximos años. Prepárese para el éxito con un árbol sano y feliz.


¿Qué tipo de árbol debo plantar?

Plantar un árbol es una propuesta a largo plazo. A continuación, le ofrecemos cinco consideraciones que debe tener en cuenta a la hora de decidir qué especie y tipo de árbol plantar y dónde plantar un árbol en su propiedad:


Piense en el clima regional

El lugar donde vives influye directamente en la salud, el crecimiento y la longevidad de un árbol. ¿Experimenta usted profundas heladas invernales? ¿Veranos calurosos y húmedos? ¿Cuál es su pluviometría media? ¿Necesita tener en cuenta plantas resistentes a la sequía, específicamente? Todos estos factores deben tenerse en cuenta a la hora de elegir un árbol para plantar en su jardín.


Controle la exposición al sol y la sombra

Al igual que el resto de las plantas, los diferentes tipos de árboles prosperan con diferentes grados de exposición al sol y a la sombra. Una vez que haya decidido la zona general donde plantar, observe la cantidad de sol y sombra que recibe ese lugar. ¿Estará a la sombra de otros árboles, de su casa o de otras estructuras de su propiedad? A partir de ahí, podrá seleccionar el árbol que mejor se adapte al lugar.


Piense en los conflictos con los árboles aéreos y subterráneos

No hay que subestimar la importancia de este punto. Los árboles plantados demasiado cerca de las estructuras cuando son jóvenes pueden agrietar más tarde los cimientos, las aceras y las calzadas; comprometer los sistemas sépticos y las tuberías de alcantarillado; y suponer un peligro real para las estructuras y las líneas eléctricas, especialmente en condiciones peligrosas de viento fuerte.


Asimismo, antes de iniciar el proyecto de plantación de árboles, asegúrate de que se han identificado y marcado todos los servicios subterráneos. Los Estados Unidos cuentan con una línea telefónica nacional 811 para llamar antes de cavar, que responde a las preguntas y proporciona recursos, y muchos estados tienen su propio sitio web 811.


Elegir el árbol adecuado para el lugar

La Sociedad Internacional de Arboricultura tiene una útil infografía en la que se detalla dónde se debe considerar la plantación de árboles de distintas alturas en la propiedad de una casa, dividida por zonas y posibles conflictos. La Fundación Arbor Day también tiene otros buenos consejos para elegir el árbol adecuado para el lugar adecuado.


Conozca su suelo y evite las mejoras

Saber qué tipo de suelo nativo tiene su propiedad ayuda a la hora de decidir qué árbol plantar. Pero tanto si tiene un suelo seco y arenoso como un suelo denso y rico en arcilla, la mayoría de los expertos desaconsejan introducir fertilizantes o tierra enriquecida con nutrientes en el lugar de plantación. Se trata de una práctica antigua que, a la larga, puede repercutir negativamente en el desarrollo del árbol. A medida que un árbol crece, sus raíces se extenderán mucho más allá de su hoyo de plantación, por lo que elegir un árbol compatible con la composición nativa de su suelo es aún más importante.


Considere la ornamentación decorativa

Por supuesto, una de las grandes alegrías de tener árboles que cuidar es disfrutar de cómo cambian a lo largo de las estaciones, desde la floración primaveral hasta el vibrante follaje otoñal. Los árboles sanos y hermosos dan un valor añadido a su propiedad; vale la pena considerar la posibilidad de ponerse en contacto con un arboricultor local para que le explique qué tipo de árboles se adaptan mejor a su clima y a su jardín y cómo florecerán con el tiempo. (Un arborista también puede ayudar a identificar plagas o enfermedades cuando surja el problema).

árbol recién plantado cubierto de paja y troncos

Foto de Leilani Smith


Cómo plantar un árbol

Ahora te guiaremos por el proceso (sorprendentemente fácil) de plantar un árbol. Ten en cuenta que esta guía de bricolaje está pensada para plántulas y árboles jóvenes; los árboles más grandes requerirán más mano de obra y posiblemente maquinaria pesada, por lo que es mejor consultar a un profesional en este caso.


Herramientas y materiales necesarios

  • Pala
  • Guantes de trabajo
  • Lona (opcional)
  • Cuchillo afilado
  • Estacas para árboles y amarres (opcional)
  • Manguera de jardín
  • Mantillo


Paso 1: Marcar el lugar de plantación

La misión aquí es tener un agujero de plantación tres o cuatro veces más grande que el contenedor de plantación o la base envuelta en arpillera de tu nuevo árbol. Coloca el árbol en el lugar de plantación. Con la punta de una pala, muévete alrededor del árbol, haciendo muescas en el césped hasta que hayas completado un círculo completo.


Paso 2: Cavar el agujero

En primer lugar, retire la capa superior de hierba o césped, si procede. (Debería ser bastante fácil arrancarla con las manos o sacarla con una pala, ya que se cortó haciendo el círculo). A continuación, ¡empieza a cavar! El agujero debe tener lados inclinados y tener la misma profundidad que el contenedor en el que vino el árbol. Mantén la tierra excavada a un lado.


Utiliza una lona

Si lo prefieres, echa la tierra con una pala en una lona para no ensuciar tanto después.


Paso 3: Preparar el árbol para la plantación

En el caso de los árboles con cepellón, retira la cesta de alambre y cualquier otra envoltura exterior protectora.


En el caso de los árboles a raíz desnuda, coloque el contenedor de lado y hágalo rodar suavemente hacia delante y hacia atrás, presionando el contenedor para aflojar la tierra y las raíces del interior. Saque el árbol del contenedor con cuidado. Inspeccione el fondo de la tierra en busca de indicios de un cepellón (raíces en círculo). Para romper el cepellón, haz un corte en forma de "X" en la parte inferior de las raíces con un cuchillo afilado, además de unos cuantos cortes verticales a lo largo de las raíces. De este modo, se fomentará el crecimiento de las raíces hacia el exterior.


Paso 4: Colocar el árbol en el agujero

Centre la base del árbol en el fondo del agujero. Si su árbol vino en bolas y con arpillera, corte la mayor cantidad posible de tela de los lados del cepellón y libere las ramas. Ajuste la colocación y posición del árbol según sea necesario.


Paso 5: Rellenar el agujero

Vuelva a rellenar el agujero con la misma tierra que sacó anteriormente con la pala, apisonando ligeramente con la parte posterior de la pala a medida que avanza. A mitad de camino, riegue bien el árbol y la tierra circundante. Continúe rellenando el resto del agujero y riegue de nuevo.


Paso 6: Instalar los tutores (opcional)

Los tutores ayudan a mantener el árbol recién plantado recto y erguido mientras sus raíces se establecen. Son especialmente importantes en regiones ventosas y útiles pero opcionales en otros climas. Clava la(s) estaca(s) en el suelo a una distancia de 8 a 12 pulgadas del tronco del árbol. Una sola estaca ofrece cierto apoyo, mientras que tres estacas colocadas en forma de triángulo alrededor del árbol ofrecen el máximo apoyo. Ate la(s) estaca(s) al tronco con suficiente holgura para que el árbol se mueva con el viento. Si se atan con demasiada fuerza, el atado puede desgarrar el tronco del árbol.


Paso 7: Cubrir con mantillo

Cubre el montículo de tierra con unos pocos centímetros de mantillo, que ayuda a aislar el suelo y las raíces del calor y el frío extremos, controla el crecimiento de las malas hierbas y mantiene el suelo húmedo. Estas cosas son absolutamente esenciales en las primeras semanas después de la plantación para favorecer el establecimiento de las raíces del árbol.


Protege tu árbol

Si te preocupa la tierna corteza de tu joven árbol, considera la posibilidad de comprar una envoltura para árboles hecha con materiales biodegradables. Envuélvelo desde abajo hacia arriba.


Paso 8: Deje que el árbol respire

Aunque es un instinto natural querer mantener el árbol mediante la poda y el uso de fertilizantes, los árboles recién plantados necesitan su propio tiempo para crecer en su nueva ubicación. Mantenga la tierra húmeda siguiendo las instrucciones de riego del árbol, pero pódelo con moderación -si es que lo hace- durante la primera temporada de crecimiento. (Las ramas muertas, rotas o enfermas se pueden recortar). Un kit de análisis del suelo puede ayudar a identificar si el árbol se beneficiaría de la aplicación de un fertilizante de superficie una vez que esté más establecido.


¿Has plantado un árbol antes? ¿Tienes algún consejo que quieras compartir? Comenta a continuación: ¡nos encantaría saber tu opinión!

Este proyecto fue traducido del inglés