Cómo podar un árbol para mantenerlo sano y ordenado

Por Sharon Brandwein


Aunque todo el mundo puede tener una opinión diferente sobre por qué hay que podar los árboles, casi todo el mundo estará de acuerdo en que, si usted es propietario de una vivienda, la poda de sus árboles debería ser uno de los proyectos que aborda cada año.


A la hora de hacerlo, lo mejor es investigar un poco para asegurarse de que el proceso se desarrolle sin problemas. La poda de árboles no sólo puede ser peligrosa si no sabe lo que está haciendo o si utiliza las herramientas y el equipo incorrectos, sino que una poda inadecuada puede causar un daño irreparable a su árbol o incluso provocar su muerte prematura.


Esta guía explica cómo podar un árbol. A continuación, cubrimos los pormenores del mantenimiento, las herramientas que necesitará para llevar a cabo el trabajo y también revisaremos el proceso de poda paso a paso. Así que si la poda de un árbol está en tu lista de tareas pendientes, quizá quieras seguir leyendo antes de hacer el primer corte.

Un par de podadoras naranjas y negras recortan una rama

Foto vía Shutterstock


Por qué debes podar los árboles

Si tiene árboles alrededor de su casa, la poda debería formar parte de su rutina anual de mantenimiento. Mientras que algunas personas pueden podar los árboles que bloquean sus viudas o los puntos de acceso a la casa, hay muchas razones para podar sus árboles. Podar sus árboles puede

  • Mejorar la salud del árbol
  • Aumentar la producción de flores o frutos
  • Mejorar la integridad estructural
  • Estimular el crecimiento
  • Ayudar a mantener el tamaño del árbol
  • Realzar su forma natural y mejorar su aspecto
  • Salvarlo de los daños


Cuándo podar los árboles

El mejor momento para podar los árboles depende del tipo de árbol, pero la poda debe realizarse durante el periodo de latencia y justo antes de que comience el crecimiento activo. La poda fomentará el nuevo crecimiento cuando el tiempo empiece a ser más cálido. Sin embargo, si detectas alguna rama muerta o enferma, deberás podarla cuanto antes.


Haz una prueba de raspado

Si no estás seguro de si una rama está muerta o no, rasca suavemente con la uña la corteza exterior de la rama para exponer la corteza interior. La rama está viva si el parque interior es carnoso y verde; si es marrón y está seco, probablemente esté muerta.


El momento de podar un árbol varía según el tipo de árbol que tenga:


Árboles de hoja caduca

Los árboles de hoja caduca, que son los robles gigantes, los arces y otros árboles arbustivos que crecen en tu barrio, se desprenden de sus hojas cada año. El mejor momento para podarlos será entre finales de otoño y el invierno. No sólo han entrado en su fase de letargo en ese momento, sino que también hay mucha menos actividad de insectos y la probabilidad de enfermedades ha desaparecido. La mayoría de los árboles frutales son también de hoja caduca.


Árboles subtropicales

Los árboles de las zonas subtropicales, como Florida o California, pueden podarse durante todo el año; la única advertencia es que debes asegurarte de no podar demasiado en un momento dado. La norma del sector es no cortar nunca más del 30% del tejido vivo de un árbol en una temporada determinada.


Árboles con flor

Los árboles en flor deben podarse en las dos semanas siguientes a la desaparición de las flores. Podar un árbol en flor en cualquier otro momento puede reducir su exhibición de flores o destruirlo por completo (a menos que lo podes con el único propósito de limpiarlo de ramas enfermas o moribundas).


Coníferas

Normalmente, las coníferas requieren una poda mínima. Sin embargo, si debes hacerlo, es mejor podar estos árboles de hoja perenne a finales del invierno, antes de que comience el crecimiento.


Herramientas para la poda de árboles

Hay varias opciones de herramientas para podar árboles, todo depende de la escala del trabajo y del tipo de árbol que esté podando.


Tijeras de mano

También conocidas como podadoras de mano o tijeras de podar, las tijeras de mano son esencialmente un par de tijeras robustas que pueden cortar ramas gruesas de entre una y dos pulgadas de diámetro. Para los podadores principiantes o los que tienen árboles jóvenes, la podadora de árboles Fiskers es un par de tijeras de mano fiable y un buen punto de partida.


Tijeras de podar

Estas tijeras funcionan como las tijeras de mano, pero tienen mangos más largos y cuchillas pensadas para cortar las ramas más gruesas. Normalmente, las tijeras de podar pueden cortar ramas de hasta tres pulgadas de grosor. Los mangos largos son ideales para recortar las ramas que están por encima de su cabeza o para llegar a lugares difíciles.


Podadoras de pértiga

Las podadoras de pértiga están diseñadas para alcanzar ramas que están muy por encima de su cabeza. Normalmente, las podadoras de pértiga miden unos ocho pies de largo, pero las podadoras telescópicas pueden llegar a los treinta pies. Las podadoras de pértiga tienen cuchillas de poda en la parte superior de la pértiga y una cuerda que recorre la longitud de la pértiga. Para cortar una rama, hay que sujetar la pértiga con una mano y tirar de la cuerda con la otra para hacer el corte. Aunque pueda parecer un poco difícil, un buen podador de pértiga debería ser capaz de recortar la rama con un solo corte o un solo tirón de la cuerda.


Sierra de mano

Cuando se trata de ramas que tienen hasta cinco pulgadas de grosor alrededor, es probable que necesites una sierra de mano para podar tu árbol.


Motosierra

Si se trata de árboles maduros con ramas de más de cinco pulgadas de grosor, es posible que necesite una motosierra para podar su árbol.


Consejos de seguridad para la poda de árboles

Según la Base de Datos Nacional de Seguridad Agrícola, los tres accidentes más comunes en la poda de árboles son

  • Electrocución
  • Caídas
  • Ser golpeado por la caída de árboles o ramas


Se trata de lesiones bastante graves, por lo que tomar las precauciones adecuadas es crucial a la hora de abordar este proyecto. Estos son algunos consejos de seguridad para la poda de árboles.


Utilice el equipo adecuado

Tanto si utiliza un par de tijeras de mano como una motosierra, lleve siempre protección para los ojos. Nunca se sabe cuándo una rama o una ramita rebelde puede decidir salir volando en la dirección equivocada. Si trabajas con una motosierra, asegúrate de llevar guantes de electricista y protégete la cabeza con un casco.


Utilice las herramientas adecuadas y en buen estado

Es imperativo utilizar las herramientas correctas para el trabajo que está tratando de realizar. Por ejemplo, si necesitas una motosierra para cortar una rama pero utilizas una sierra de pértiga, es una receta para el desastre. Una motosierra es probablemente la herramienta más cara que necesitarás y, si no entra en tu presupuesto, ten en cuenta que las tiendas de mejoras para el hogar como The Home Depot tienen opciones de alquiler de herramientas y equipos grandes.


Además de tener las herramientas adecuadas, asegúrate de que todo lo que utilizas está en buen estado. Una cuchilla desafilada puede causar retroceso o deslizamiento y puede ser tan peligrosa como una cuchilla afilada.


Comprueba el tiempo

Si las previsiones meteorológicas anuncian condiciones de lluvia, hielo, tormenta o viento, es posible que desee omitir la poda del árbol y volver a visitarlo cuando el día esté despejado.


Inspeccione el árbol antes de subir

Antes de empezar a trabajar, asegúrate de identificar las ramas débiles y evita utilizarlas como soporte.

un par de podadoras naranjas y negras podan un árbol

Foto vía Shutterstock


Cómo podar un árbol

Ahora que hemos cubierto las precauciones de seguridad apropiadas y las herramientas comunes que utilizará para la poda de árboles, vamos a repasar los pasos sobre cómo podar un árbol correctamente para evitar cualquier daño. (A continuación hemos enumerado todo el equipo que podría aplicarse a tu trabajo de poda para ser exhaustivos. Pero, dependiendo del tamaño de tu árbol y del grosor de las ramas, puede que sólo necesites uno o dos de ellos para realizar el trabajo).


También hay dos partes importantes de un árbol a las que hacemos referencia a continuación y que deberías conocer antes de empezar a podar:

  • El cuello de la rama: Se trata de la característica mancha gruesa donde la rama se conecta con el tronco del árbol, normalmente en la parte inferior de la rama. El cuello cicatriza la herida que queda tras la poda.
  • La cresta de la corteza de la rama: Esta cresta oscura y áspera separa una rama de su tronco y suele estar en la parte superior de la rama.


Herramientas y materiales necesarios

  • Tijeras de mano
  • Tijeras de podar
  • Podadoras de pértiga


Paso 1: Limpie su árbol

Revise su árbol. Busque y retire las ramas muertas, enfermas o dañadas. Elimine los brotes de la base del tronco(chupones) y los brotes rectos que crecen de las ramas principales(brotes de agua). Es probable que ambos estén chupando los nutrientes y la energía del resto del árbol. Cuando limpies, asegúrate de hacer los cortes justo donde los brotes salen del tronco o de la rama; si dejas algún tronco, sólo conseguirás que los chupones y los brotes de agua sigan creciendo.


Paso 2: Eliminar las ramas

En este paso, querrás eliminar estratégicamente las ramas enredadas para que el aire y la luz puedan moverse a través de la copa junto con cualquier rama que esté muerta, moribunda o rota, cerca del suelo, o ramas que crezcan en direcciones torcidas como hacia abajo o hacia adentro.


Para evitar desgarrar la corteza de las ramas pesadas, empieza por cortar las ramas largas hasta una longitud manejable y luego termina el corte en el cuello. Lo ideal es eliminar la rama con tres cortes:

  • Corta desde abajo. En la parte inferior de la rama, busca un punto que esté a unos 30 cm del cuello y empieza a cortar. Asegúrate de no cortar hasta el final; un tercio del camino está bien.
  • Corta desde arriba. Desplázate hacia la parte superior de la rama. Haga otro corte aproximadamente una pulgada por encima de su corte anterior, y continúe cortando hasta que la rama se desprenda.
  • Corta hasta el cuello de la rama. El último corte debe estar justo en el borde de la corteza de la rama. Con un movimiento hacia abajo, corta hasta el cuello de la rama.
una mano utiliza unas podadoras de mango verde para descabezar un árbol frutal por detrás de la yema

Foto vía Shutterstock


Cómo podar un árbol frutal

Aunque los agricultores expertos digan que cada árbol fr utal es diferente y, por tanto, también lo es el proceso de poda, eso no es necesariamente cierto. En realidad, no hay ninguna diferencia entre podar un manzano o un melocotonero gracias a los modernos métodos de cultivo de frutales. Al desglosar el proceso, hay algunos pasos que se aplican a todos los árboles frutales, que cubriremos a continuación.


Herramientas y materiales necesarios

  • Tijeras de mano
  • Tijeras de podar
  • Podadoras de pértiga


Paso 1: Limpiar el árbol

Revise su árbol frutal y elimine las ramas muertas, enfermas o dañadas. Elimine los chupones y los brotes de agua que crecen de las ramas principales. Asegúrate de hacer los cortes donde los brotes salen del tronco o de la rama, y no dejes ningún tronco.


Paso 2: Reducir las ramas

En este paso, el objetivo es reducir el tamaño de las ramas para que entre más luz y aire en la copa.


Deberá buscar y eliminar todo lo siguiente

  • Ramas que crecen en direcciones extrañas (por ejemplo, hacia abajo o hacia el centro del árbol)
  • Ramas que se cruzan con otras ramas
  • Ramas que parecen competir con sus vecinas


Cuando aclare las ramas, asegúrese de hacer el corte justo al lado de la rama; también en este caso, no querrá dejar ningún tronco. Cuando haya terminado, debería tener entre 15 y 20 centímetros de espacio aéreo alrededor de cada rama.


Mantén las ramas sanas

Cuando las ramas se cruzan o compiten con las ramas circundantes, puede ser difícil saber cuál cortar; una buena regla general es mantener las ramas que parecen más sanas y cortar las demás.


Paso 3: Retroceder

El retroceso se refiere a la realización de cortes en el árbol para poder manipular la forma en que crece para que dé más frutos con éxito. En primer lugar, querrás recortar el crecimiento más reciente del árbol para que las ramas crezcan cortas y gruesas a lo largo de la línea en lugar de finas y dispersas. Esto es importante por dos razones:

  1. Las ramas delgadas se romperán bajo el peso de la fruta
  2. Cortar el nuevo crecimiento estimula el crecimiento en la parte inferior de la copa y eso, a su vez, produce más fruta.


Al desmochar un árbol, es probable que se corte el 25-30% del nuevo crecimiento. En esta ocasión, el corte debe realizarse sólo en parte de la longitud de la rama; aproximadamente a la mitad del nuevo crecimiento debería ser suficiente. Realice el corte en un ángulo de 45 grados, aproximadamente ¼ de pulgada más cerca del tronco del árbol que los brotes orientados hacia el exterior. Esto asegura que la siguiente ronda de nuevos brotes se aleje del tronco del árbol, en lugar de duplicarse.


Cómo podar un árbol de hoja perenne

Los árboles de hoja perenne suelen necesitar poca o ninguna poda. La mayoría de las veces, la gente poda los árboles de hoja perenne porque las ramas impiden el paso, la entrada o la vista. Si este es el caso de su casa, puede considerar la posibilidad de mover el árbol y/o sustituirlo. Si te encuentras con que tienes que podar tu árbol de hoja perenne por la razón que sea, sólo tienes que seguir los mismos pasos indicados anteriormente para la poda de un árbol.

una persona con casco mira un árbol alto con una escalera metálica al lado

Foto vía Little Homestead In Boise


Cuándo llamar a un profesional

Si se trata de árboles excepcionalmente altos, árboles maduros con ramas muy gruesas o árboles que crecen cerca de las líneas eléctricas, es posible que desee omitir el bricolaje y llamar a un profesional. No sólo tendrán el equipo necesario para llevar a cabo un proyecto tan grande, sino que también tendrán la formación y los conocimientos necesarios para trabajar cerca de peligros como las líneas eléctricas.


¿Tienes algún consejo sobre la poda de árboles? Si es así, compártelos a continuación con la comunidad de Hometalk.

Este proyecto fue traducido del inglés