Guía completa sobre cómo colocar el césped usted mismo

Por Stacey Pino


Un patio exuberante y verde es la forma perfecta de resaltar su casa. Si se trabaja con tierra, o el césped es escaso o está lleno de malas hierbas, un patio deslucido puede restarle atractivo a su casa. El tepes es una forma rápida y asequible de conseguir un bonito césped verde en tan sólo un día.


Siga leyendo para saber qué es el césped, cómo colocarlo y cómo cuidarlo para que se mantenga vivo y sano durante años. Colocar el césped tú mismo es mucho más fácil de lo que crees.

Extendiendo el césped a mano

Foto vía Kathy&Steve @ TBD-TGG-OhMeOhMy


¿Qué es el césped?

El césped es una hierba que ha crecido previamente en condiciones ideales durante unos 14-18 meses. Se cultiva en una granja como las frutas, las verduras y otros productos agrícolas.


Cuando llega el momento de transportar el césped de la granja a su nuevo hogar, se recoge en secciones largas con una cortadora de césped y se enrolla con la parte de la tierra hacia fuera. Esa capa de tierra contiene las raíces para que el tepes pueda seguir creciendo en su nueva ubicación.


Beneficios de la colocación de tepes

El tepes, o césped, es ideal para los propietarios que quieren una solución rápida y no tienen tiempo o ganas de dar a la hierba joven cultivada a partir de semillas la atención que necesita para prosperar. También es una actualización inmediata para quien quiera vender su casa rápidamente.


El césped precultivado también elimina las conjeturas a la hora de elegir la semilla y la variedad de césped adecuadas. Cuando trabajas con una granja de tepes, sus expertos te recomendarán el mejor césped para tu clima y las condiciones del terreno. Y como el césped cultivado por profesionales se ha mantenido en condiciones ideales durante al menos un año, sabrá que es resistente y saludable.


Cuándo instalar el césped

Tiene mucho tiempo para plantar el césped durante el año, aunque algunos meses son mejores que otros dependiendo del lugar donde viva. En los climas más cálidos, se puede instalar el césped durante todo el año. En climas más fríos, es mejor instalar el césped a principios de la primavera o a principios y mediados del otoño.


Colocar el césped en otoño

El otoño es ideal para colocar el césped porque, aunque las temperaturas han bajado un poco respecto a las abrasadoras temperaturas del verano, el suelo sigue estando lo suficientemente caliente como para favorecer el crecimiento de las raíces. En los meses de otoño también suele haber una buena cantidad de precipitaciones y hay tiempo suficiente para que el césped eche raíces y se establezca antes de llegar a la fase de latencia de los fríos meses de invierno.


Colocación del césped en primavera

La primavera también es una buena época del año para instalar el césped, siempre que el riesgo de heladas haya pasado. En algunos climas, la primavera puede traer ocasionalmente temperaturas cálidas (75 grados Fahrenheit y más). Asegúrese de mantener el césped nuevo muy húmedo para garantizar la buena salud de las raíces en caso de que el clima sea más cálido. Los días cálidos y las noches frescas de la primavera crean las condiciones ideales para el crecimiento del bluegrass y otras hierbaspopulares de estación fría.

pila de rollos de tepes

Foto de Kathy&Steve @ TBD-TGG-OhMeOhMy


Cómo comprar el césped

Si has decidido optar por la gratificación instantánea del césped en lugar de la siembra, tendrás que comprar el tipo y la cantidad de césped adecuados para tu espacio. Tienes que trabajar rápidamente con el césped, así que asegúrate de planificar en consecuencia cuando compres tus paquetes. Debe entregarse en las 24 horas siguientes a su corte e instalarse el mismo día de su entrega. Aquí tienes otras tareas importantes para preparar tu césped.


Compruebe su suelo

Al igual que cuando se trasplanta una planta, hay que darle a tu césped el entorno más saludable posible para que sobreviva y prospere. Analiza el suelo con suficiente antelación (puedes conseguir pruebas de pH del suelo en tu tienda local de hogar y jardín, en línea o en el Servicio de Extensión Cooperativa más cercano) y asegúrate de que tiene el mejor pH para el césped. La mayoría de los céspedes se desarrollan mejor en suelos bien aireados y un poco ácidos (entre 6 y 7,5). Si tu suelo es demasiado básico, puedes añadir cal, cenizas de madera o piedra caliza dolomita para alcanzar el pH ideal.


Mide el espacio

En primer lugar, mida la superficie que va a tejer para determinar la cantidad que necesitará. Pida aproximadamente un cinco por ciento más de la superficie medida. Ese exceso de césped se puede recortar y utilizar para rellenar las curvas y otros espacios irregulares.


Lleve un diagrama

A los expertos en tepes les resultará útil que hagas un diagrama visual del espacio que vas a tepes con las medidas completas y lo lleves contigo cuando vayas a comprar el tepe.


Dónde comprar el césped

Muchos centros de jardinería locales venden tepes o céspedes, normalmente por palés. Consulta con tu tienda preferida para saber si hay variedades de césped disponibles y cuáles son.


También puedes comprar tepes directamente en una granja de tepes o céspedes, si hay alguna en tu zona. Como estas empresas están especializadas en tepes, es probable que ofrezcan una selección más amplia que los centros de jardinería. Otra gran ventaja es que las granjas de tepes suelen ofrecer también servicios de entrega e instalación. Y como todo lo que hacen es cultivar tepes, tendrán la experiencia necesaria para recomendar el mejor césped para su suelo y clima, y ofrecerán orientación sobre el cuidado de su tepe recién instalado.


Considere la posibilidad de plantar el césped

En algunos casos, sembrar o tejer su jardín no es una opción viable. Tal vez sólo quiera rellenar un pequeño espacio con césped y no necesite un palé entero de tepes. O tal vez el tipo de césped que quieres no se cultiva en las granjas de césped locales. En estos casos, puedes probar con el llamado tapón de césped, que es una planta de césped individual que se cultiva en una bandeja como cualquier otro tipo de planta. Su tamaño es pequeño, de apenas 1,5 a 3 pulgadas cuadradas por tapón. Cuando se plantan a una distancia de 9-12 pulgadas, aunque al principio parece un poco tonto, con el tiempo se extienden y llenan la zona con el césped deseado.


Elija el césped adecuado para su suelo

Elegir el césped adecuado para tu suelo es una de las claves del éxito si quieres crear un jardín exuberante y verde. Para los céspedes domésticos, los expertos recomiendan principalmente estos dos tipos de césped:


Césped de festuca alta

La hierba festuca alta es de bajo mantenimiento y se adapta muy bien a diferentes climas y condiciones. Tolera tanto el sol como los lugares más sombríos y, una vez que ha establecido un crecimiento profundo de las raíces, es bastante tolerante a las condiciones de sequía. Una de las principales características de esta hierba es que crece en macizos y se propaga a través de brotes verticales llamados "macollos", lo que ayuda a mantenerla fácil y fuera de los lechos del jardín.


Césped azul de Kentucky

Cuando la gente se imagina el césped verde perfecto, suele pensar en el pasto azul de Kentucky. Cuando está sano y bien cuidado, el pasto azul de Kentucky ofrece un césped denso y duradero que puede sobrevivir al invierno y volver a su esplendor original primavera tras primavera.


El pasto azul de Kentucky requiere un poco más de cuidado que la festuca alta, pero los resultados merecen la pena. Las variedades de bluegrass son buenas para los climas del norte que experimentan el cambio de estaciones.


Tenga en cuenta que estos son sólo dos tipos de césped. Siempre es una buena idea hablar con alguien en su granja de césped o centro de jardinería local para determinar el mejor césped para su proyecto.


Cómo preparar el césped

Ahora que ya sabes cómo elegir y pedir el césped adecuado para tu proyecto, es el momento de preparar el terreno para que estés preparado cuando te entreguen el césped.


Elimine la hierba vieja

Quieres una pizarra limpia para que el nuevo césped eche raíces. Hay varias formas de eliminar la hierba vieja:


Con la pala

Puedes utilizar una pala (y algo de grasa) para desenterrar manualmente la hierba y las raíces existentes. Esto puede funcionar para áreas pequeñas, pero si estás reemplazando un césped entero, será bastante exigente físicamente.


Fresadora

Un motocultor es una herramienta que arranca secciones de hierba y las revuelve en el suelo y la herramienta puede venir con funcionamiento manual, eléctrico o de gasolina. Los motocultores aflojan los 15 a 20 centímetros superiores del suelo, devolviendo la hierba a las profundidades del suelo, donde finalmente se descompone. Esta descomposición es beneficiosa porque esa materia orgánica hace que el suelo sea más saludable al aumentar la aireación y la retención de agua.


Cortadora de césped

Una cortadora de césped es una buena opción para eliminar la hierba existente de forma rápida y eficaz. Las cortadoras de tepes cortan la hierba justo por debajo de las raíces para facilitar su eliminación, como en la granja de tepes. Las cortadoras facilitan la eliminación de la hierba vieja en secciones más grandes para su desecho. La mayoría de la gente no tiene una cortadora de césped, pero se puede alquilar una por días en la mayoría de los centros de jardinería.


Productos químicos

Los herbicidas matan la hierba existente para poder eliminarla. Este proceso tarda en funcionar, así que si tienes prisa, probablemente no sea la mejor opción. Además, el impacto de estos productos en el medio ambiente es motivo de preocupación, por lo que generalmente se prefieren los métodos sin productos químicos.


Tratar el suelo

Una vez que hayas eliminado la hierba vieja, es hora de preparar el suelo. Empiece por retirar las piedras, ramas y otros restos. A continuación, rastrilla la tierra para asegurarte de que está suelta y lo más nivelada posible, sin grandes desniveles.


Recomendamos fertilizar la tierra y añadir cualquier otro aditivo para ayudar a que el césped se establezca. Elige un fertilizante inicial formulado específicamente para que el césped nuevo desarrolle rápidamente un sistema de raíces fuerte en su nuevo hogar.

tepes colocados en una esquina

Foto de Hoosier Homemade


Cómo instalar el césped

Ahora es el momento de la diversión. Podrás ver cómo tu jardín se transforma ante tus ojos. Este es un método paso a paso para colocar el nuevo césped, incluyendo todas las herramientas y materiales necesarios para completar el proyecto.


Herramientas y materiales necesarios

  • Manguera de jardín y/o aspersor
  • Rastrillo
  • Césped
  • Cuchillo multiusos
  • Carretilla
  • Cortadora de césped
  • Rodillo para césped (para espacios grandes)


Paso 1: Humedecer la tierra

Utiliza un aspersor o una manguera de jardín para humedecer la tierra de la zona del proyecto. No debes saturar la tierra, sino humedecer ligeramente la capa superior. Cualquier área con agua acumulada debe ser nivelada antes de instalar el césped.


Paso 2: Rastrillar las huellas

Si ha dejado alguna huella durante el proceso de riego, rásquela y vuelva a nivelar el suelo.


Paso 3: Colocar la primera sección de césped

Coge el primer rollo de césped y empieza a desenrollarlo y a colocarlo contra un borde recto, como un patio o una entrada. Trabaje por secciones, colocando los rollos de césped de uno en uno, de extremo a extremo. Evite caminar sobre el césped mientras trabaja. A medida que vayas colocando el césped, dale unos golpecitos para eliminar las bolsas de aire entre el césped y la tierra. Si llega a un borde de su jardín antes de que se acabe el rollo de tepes, córtelo con una navaja.


Paso 4: Escalonar los bordes del césped

El objetivo es colocar el césped en un patrón de pared de ladrillo en todo el espacio del proyecto para que los bordes no se alineen entre sí. Para ello, debes comenzar la siguiente sección de césped a mitad de camino de la línea de la primera que comenzaste, y así sucesivamente. Utiliza los pulgares para sellar bien las costuras sin que se superpongan, cortando el rollo con la navaja según sea necesario. Una carretilla es útil para transportar los rollos de césped a su área de trabajo.


Paso 5: Cortar alrededor de las curvas y otros elementos

Si tienes árboles, arbustos, jardines o zonas curvas, tendrás que dar forma a las secciones de césped para que encajen alrededor de ellas. Un cortabordes sirve para recortar el césped alrededor de espacios largos y curvados, mientras que una navaja se puede utilizar para abrir huecos en el césped para árboles, sistemas de riego y otros objetos inamovibles.


Paso 6: Recortar los bordes

Una vez que se haya instalado todo el césped, vuelva a limpiar los bordes desordenados o que sobresalgan con su navaja.


Paso 7: Enrolle el césped

Repase toda la zona con un rodillo de césped para ayudar a crear esa conexión vital entre el césped y la tierra para un establecimiento rápido y exitoso.


Paso 8: Riegue el nuevo césped

Riegue el césped recién instalado inmediatamente y a diario durante la primera semana hasta que eche raíces y se adhiera al suelo subyacente. La tierra debe estar húmeda, pero nunca embarrada. Después de la primera semana, reduzca el riego a días alternos.


Riega tu nuevo césped sólo dos veces durante la tercera semana y, en adelante, procura proporcionar al césped alrededor de una pulgada de agua por semana, teniendo en cuenta el riego y la lluvia.

Césped verde y curvado

Foto de Home with Marieza


Cómo cuidar el césped

Ahora que has dado a tu espacio un cambio de imagen instantáneo, probablemente quieras saber cómo proteger tu inversión. Aquí tienes algunos consejos cruciales para el cuidado del césped recién instalado.


Riega

Una vez instalado el césped, éste desarrolla dos sistemas de raíces a medida que crece. El sistema de raíces poco profundas crece en las dos primeras semanas, y el riego es especialmente importante durante esa primera semana tras la instalación. No se debe permitir que esas raíces cortas se sequen, lo que podría poner en peligro el establecimiento de las raíces más profundas del césped.


El césped puede tardar entre dos y seis semanas en establecer un sistema de raíces profundas tras su instalación. Una vez que el sistema de raíces profundas empiece a crecer, aumente el tiempo entre riegos para animar a las raíces a profundizar en busca de agua. Siga el programa de riego que le proporcionamos más arriba para asegurarse de que su césped esté nutrido pero no empapado.


Tráfico

Por muy tentador que resulte utilizar tu nuevo y esponjoso césped, haz todo lo posible por evitar caminar sobre el césped nuevo durante las primeras semanas. Esto incluye también a las mascotas. El tráfico frecuente o intenso puede interferir en el crecimiento de las raíces y dejar el césped con un aspecto un poco deslucido después de tanto trabajo.


Cortar el césped

Espere al menos 10 días después de instalar el césped nuevo para cortarlo. Una buena regla general es esperar a que la hierba tenga unos cinco centímetros de altura antes de cortarla. Si es posible, utiliza un cortacésped manual con recogedor de hierba; un cortacésped a caballo es demasiado pesado para el césped recién instalado y el césped es demasiado inmaduro para soportar los recortes de hierba que quedan.


Fertilizante

Espera a que pasen cuatro semanas de crecimiento antes de fertilizar tu nuevo césped con un abono inicial. Esto repondrá los nutrientes que puedan haber sido arrastrados durante el intenso programa de riego inicial.


Enfermedades

Dado que el césped nuevo requiere mucho riego, es vulnerable a los hongos que prosperan en ambientes húmedos. El césped dañado por los hongos tendrá un aspecto amarillo-marrón y formará un patrón irregular (en comparación con el césped muerto por el riego, que forma un patrón más uniforme en toda la pieza de césped).


Si observa una actividad que parece ser un hongo, primero reduzca el riego. Puedes tratar la zona con un fungicida tópico, siguiendo cuidadosamente las instrucciones del producto. Mantén los tratamientos cada dos semanas hasta que el hongo haya dejado de extenderse. La mayoría de los fungicidas comerciales pueden conectarse a tu manguera para llegar a la zona afectada y al césped que la rodea.


Plagas

Por desgracia, no es raro que el césped nuevo llegue infestado de plagas, especialmente de gusanos del césped. A estas plagas les gusta pasar el rato en los céspedes de temporada cálida, sobre todo en el sur de Estados Unidos. Los gusanos del césped adultos son de color marrón y tienen un aspecto similar al de las polillas. Vuelan en zig-zag cerca de la hierba y sus huevos son de color blanquecino y se encuentran en la superficie superior de las hojas de hierba.


Afortunadamente, existe una solución sencilla para deshacerse de estas plagas. Añada una onza de detergente líquido para platos a un galón de agua y vierta la solución sobre un área de una yarda cuadrada donde note la infestación. Esto matará a las orugas que se estén desarrollando. Para infestaciones más invasivas, puedes utilizar un insecticida comercial diseñado para matar estas plagas.


Si quieres crear un césped bonito o sustituir zonas de hierba escasa o con malas hierbas, el césped ofrece resultados inmediatos. Aunque hay muchos paisajistas y granjas de tepes disponibles para instalar tu césped, en realidad es bastante fácil hacerlo por tu cuenta. Con un césped de alta calidad y las herramientas de jardinería adecuadas, puedes refrescar tu jardín en un solo fin de semana.


¿Tienes algún consejo para mantener el césped exuberante y sano? Compártelos a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés