Cómo limpiar la corrosión de las pilas, que no da tanto miedo como crees

Por Sharon Brandwein


Probablemente, en algún momento de tu vida has abierto un mando a distancia para cambiar las pilas y te has encontrado con que se han corroído dentro del compartimento de las pilas. Sí, a la gente buena le pasan cosas malas, pero ésta no es una de ellas.


La verdad es que la corrosión de las pilas es un hecho de la vida de las pilas alcalinas, y aunque puede parecer un poco desagradable ahí dentro, la corrosión no es la sentencia de muerte de tu dispositivo. Con unos pocos productos de la despensa y del hogar, puedes limpiar una pila corroída y hacer que tus dispositivos vuelvan a funcionar en un abrir y cerrar de ojos. Esta guía te enseñará cómo hacerlo.

compartimento de pilas corroído

Foto vía Ino1738714


¿Cuánto duran las pilas?

La edad es un factor común que conduce a la corrosión de las baterías. A modo de introducción, aquí tienes la duración típica de las pilas más comunes:

  • Las pilas alcalinas sin usar pueden durar entre 5 y 10 años.
  • Las pilas recargables (pilas de NiCad o Ni-MH) pueden durar de 3 a 5 años.
  • Las pilas de litio tienen una vida útil de unos 4 años.


¿Por qué se corroen las pilas?

La corrosión de las pilas se produce cuando la presión en el interior de la pila aumenta, expandiendo las paredes de la pila y sus juntas, y provocando finalmente la rotura de éstas. Cuando esto ocurre, la pila libera hidrógeno e hidróxido de potasio. Si ha visto un residuo de polvo blanco en una batería corroída, eso es el hidróxido de potasio en acción cuando reacciona con el dióxido de carbono, también conocido como el aire.


La corrosión de las pilas es un hecho para la mayoría de las pilas alcalinas no recargables. Aunque la edad es el factor más común que conduce a las fugas y la corrosión de las pilas, la humedad también puede desempeñar un papel y acelerar el proceso.


Y aunque pueda pensar que la corrosión de las pilas puede comprometer la integridad de sus aparatos electrónicos, no es necesariamente cierto. La corrosión que se deja reposar puede acabar afectando a la forma en que tu gadget toma la carga de una batería nueva, pero si limpias la corrosión de la batería rápidamente, puedes asegurar unos buenos puntos de contacto y tu gadget debería encenderse y funcionar bien.


Advertencia de seguridad

Recuerda que la corrosión de la batería es una mezcla de hidrógeno e hidróxido de potasio. Si intentas limpiar un poco de corrosión de la batería en un aparato de tu casa, es importante tener en cuenta que el hidróxido de potasio puede causar irritación en la piel, los ojos y las vías respiratorias. Para su seguridad, es mejor que utilice guantes y un protector para la cara y los ojos. Además, cuando limpie la corrosión de las pilas, procure no respirarla ni ingerirla. Si su piel o sus ojos entran en contacto con el hidróxido de potasio, aclare bien la zona y llame a su médico para ver si es necesario tomar más medidas o recibir atención médica.


Cómo limpiar la corrosión de la batería

Probablemente sabes que el vinagre tiene innumerables usos en tu casa, pero probablemente no sabías que el vinagre también se puede utilizar para limpiar la corrosión de la batería. A continuación te explicamos cómo limpiar la corrosión de la batería con vinagre.


Herramientas y materiales

  • Vinagre
  • Bastoncillos de algodón
  • Paño suave o cepillo de dientes
  • Palillos de dientes


Paso 1: Retire todas las pilas

Aunque parezca que sólo una pila puede estar corroída, es importante retirar todas las pilas de la unidad para poder limpiar todo el compartimento.


Paso 2: Limpiar la corrosión

Una vez que hayas retirado las pilas, moja un bastoncillo de algodón en vinagre y aplícalo sobre la corrosión para neutralizarla. Ten cuidado y utiliza sólo la cantidad de vinagre que necesites. Como puedes sospechar, verter una cucharada de vinagre en tu aparato eléctrico probablemente lo arruinará.


También hay que tener en cuenta que cuando el vinagre interactúe con el carbonato de potasio, empezará a chisporrotear. Una vez que el chisporroteo se detenga y el polvo blanco se ablande, puedes frotarlo con un hisopo de algodón limpio, un paño suave o un cepillo de dientes.


Paso 3: Solucionar los trozos cristalizados

Si después de limpiar la unidad queda alguna corrosión cristalizada en la batería, puede eliminar esos trozos apelmazados introduciéndose en ellos con un palillo de dientes y recogiéndolos o raspándolos.


Paso 4: Limpie el compartimento de la batería por última vez

Una vez que haya eliminado satisfactoriamente toda la corrosión de la batería, pase un último trapo por el compartimento de la batería para eliminar cualquier residuo restante, prestando especial atención a los puntos de contacto de la batería. El compartimento de las pilas debe estar completamente seco antes de colocar pilas nuevas.

caja de varias pilas

Foto de Marc Erick


Cómo prevenir la corrosión de las pilas

Limpiar la corrosión de la batería no era tan intimidante como podría pensar, ¿verdad? Ahora aprende a prevenir la corrosión de las pilas en primer lugar con estos consejos necesarios:

  • Las pilas son extremadamente sensibles al calor, así que asegúrate de guardarlas en un lugar fresco y seco.
  • Guarde las pilas en su embalaje original. Esto protegerá las pilas y evitará que entren en contacto con cualquier cosa que pueda degradarlas, dañarlas o hacer que tengan fugas.
  • Comprueba las pilas de tus dispositivos con regularidad. Lo ideal es que eches un buen vistazo a las pilas, te asegures de que están en buen estado y compruebes que cumplen su función para hacer funcionar el aparato en cuestión.
  • No guardes las pilas en el congelador. Parece que hay bastantes recursos por ahí que instruyen a la buena gente como tú a guardar las pilas en la nevera o el congelador. Esto no es aconsejable. La condensación del frigorífico acabará dañando las pilas, y las temperaturas extremadamente frías acortarán su vida útil.
  • No utilices pilas caducadas. Si encuentras un alijo de pilas viejas en algún lugar de tu casa, asegúrate de comprobar la fecha de caducidad antes de ponerlas en tus aparatos favoritos. Las fechas de caducidad suelen estar impresas directamente en la pila, cerca de la información sobre la composición química o el tipo de pila. Si no encuentras la fecha de caducidad y crees que merece la pena, siempre puedes utilizar un comprobador de pilas para saber si están en buen estado de funcionamiento. En caso de duda, tira las pilas (de forma responsable, por supuesto).
  • Asegúrate de cambiar todas las pilas de tu dispositivo al mismo tiempo. Aunque mezclar pilas nuevas y viejas es un gran error, es importante que no mezcles diferentes marcas de pilas o diferentes tipos de pilas en el mismo dispositivo, ya que eso también puede favorecer las roturas y las fugas.
  • No almacene los dispositivos con las pilas puestas durante mucho tiempo. Si crees que no vas a utilizar un aparato concreto durante unos meses, quítale las pilas antes de guardarlo.


¿Has tenido que lidiar con la corrosión de las pilas antes? Cuéntanos tu experiencia (incluida la limpieza) en los comentarios.

Este proyecto fue traducido del inglés