Cómo limpiar la plata y evitar que se empañe

Por Alexa Erickson


La plata es un elemento básico en la decoración del hogar y la moda. Desde la cubertería y los platos hasta las bandejas y las joyas, la plata está en todas partes. La plata que conoces y amas se divide en dos categorías: plata de ley y plata pura. La plata de ley es una combinación de 92,5 por ciento de plata y 7,5 por ciento de aleación (normalmente de cobre o zinc), mientras que cualquier artículo de plata fina está hecho de 99,9 por ciento de plata elemental pura. (La plata auténtica suele llevar un sello como "999" o ".999" o "99,9" para indicar que es plata al 99,9 por ciento).


Esta guía le enseñará las técnicas para limpiar la plata, tanto la pura como la de ley. También aprenderás los mejores consejos para cuidar la plata y cómo evitar que se empañe para que puedas mantener tus tesoros de plata seguros y limpios.

mano sosteniendo una bandeja de plata limpia y otra sucia

Foto de Shawna Bailey


¿Por qué se empaña la plata?

Cuando la plata se expone a los gases del aire, se oxida (o se empaña). Esto provoca una decoloración (que suele empezar de color amarillo y convertirse en un tono púrpura), desvanecimiento y hace que la plata pierda su brillo y parezca sucia. La plata de ley es más susceptible de empañarse que la plata pura debido a la aleación de metales que contiene, y es inevitable que toda la plata de ley empiece a empañarse con el tiempo.


Cómo limpiar la plata pura

La plata pura es blanda y poco duradera, por lo que la plata de ley se utiliza para fabricar la mayoría de las joyas y utensilios. Pero todavía existen reliquias de plata pura como platos, tazas y joyas finas. La plata pura no suele empañarse, ya que no se le añade ningún metal adicional; sin embargo, puede empañarse en ciertas condiciones en las que la contaminación del aire es mayor, señala Vie Jewelry Co. Ltd., un vendedor de joyas de plata pura .999. "Es el dióxido de azufre del aire el que reacciona con la plata y puede causar cierta decoloración".


Si tu plata pura se empaña, es importante limpiarla con mucho cuidado. A continuación te explicamos cómo hacerlo.


Herramientas y materiales necesarios

  • Tazón o plato lo suficientemente grande para que quepan tus piezas de plata
  • Papel de aluminio
  • Bicarbonato de sodio
  • Agua caliente
  • Guantes de látex
  • Paño limpio y seco no abrasivo (como un paño de microfibra)


Paso 1: Colocar papel de aluminio en el fondo del bol

Cubra el fondo del bol con papel de aluminio para evitar que el bol se dañe. El papel de aluminio también ayudará a crear la reacción química necesaria para limpiar la plata pura.


Paso 2: Añadir bicarbonato de sodio al bol

Espolvoree una generosa capa de bicarbonato de sodio sobre el papel de aluminio. Debe cubrir todo el papel de aluminio en el plato.


Paso 3: Añadir la plata pura al bol

Distribuya uniformemente la plata pura en el bol o plato. Los objetos deben estar repartidos uniformemente para que cada pieza descanse sobre el bicarbonato de sodio.


Paso 4: Añada agua al cuenco

Caliente agua en la estufa o en el microondas, luego vierta el agua sobre la plata pura hasta que la plata esté completamente sumergida.


Paso 5: Espolvorear bicarbonato de sodio por encima

Añade una pizca más de bicarbonato de sodio al bol. El bicarbonato, combinado con el aluminio y el agua caliente, formará una reacción química para convertir el deslustre en plata. Deje reposar las piezas de plata durante al menos cinco minutos.


Paso 6: Frotar suavemente

En el caso de la plata pura muy deslustrada, puede ser necesario fregar suavemente. Para ello, póngase guantes de látex y utilice las manos enguantadas para frotar suavemente la plata.


Paso 7: Aclarar la plata

Utilizando guantes de látex, retire con cuidado la plata pura del recipiente. Aclárela con agua fría. Seque con un paño limpio.

cubiertos colocados sobre una toalla amarilla a cuadros

Foto vía Carole | From My Carolina Home


Cómo limpiar la plata de ley con agua y jabón

Como hemos mencionado anteriormente, debido a que la plata pura es blanda y puede dañarse fácilmente, se combina con otros metales para hacerla más duradera. La mayor parte de la plata de su joyero o de su cajón de cubiertos no es realmente plata, sino plata de ley.


El método mencionado anteriormente para limpiar la plata pura también puede utilizarse para limpiar la plata de ley. Pero hay muchos más métodos caseros y sencillos para limpiar la plata de ley empañada.


Su primera línea de defensa antes de intentar cualquier otra cosa, aconseja Janvier Jewelers, es utilizar agua y jabón. Este es el método más suave que existe para limpiar la plata deslustrada.


Herramientas y materiales necesarios

  • Jabón suave para platos
  • Recipiente lo suficientemente grande como para contener piezas de plata de ley
  • Agua tibia
  • Paño limpio y seco no abrasivo (como un paño de microfibra)


Paso 1: Crear la solución de limpieza

Añada unas gotas de jabón suave para platos a un recipiente con agua tibia.


Paso 2: Añadir la plata

Añade la plata a la solución de limpieza. Deja tus piezas en remojo durante unos cinco minutos.


Paso 3: Aclarar

Enjuague la plata con agua dulce y luego séquela con un paño limpio.


Cómo limpiar la plata de ley con pasta de dientes

Al igual que la pasta de dientes levanta la placa de los dientes, hace maravillas para eliminar el deslustre de la plata de ley. Si el agua y el jabón no funcionan, pruebe lo siguiente.


Herramientas y materiales necesarios

  • Pasta de dientes
  • Plato pequeño
  • Paño limpio y seco no abrasivo (como un paño de microfibra)


Paso 1: Añadir la pasta de dientes al plato

Añada una cantidad de pasta de dientes del tamaño de un guisante a un plato.


Paso 2: Aplicar la pasta de dientes a la plata

Sumerja el dedo en el plato y aplique la pasta de dientes a la plata con un movimiento circular para pulir y limpiar el deslustre.


Paso 3: Dejar reposar la pasta de dientes

Deja que la pasta de dientes se asiente en la plata durante cinco minutos y luego aclara con agua. Seque con un paño limpio.


Cómo limpiar la plata de ley con vinagre y bicarbonato de sodio

¿Qué no hace el poder del vinagre y el bicarbonato de sodio? La reacción burbujeante entre las dos propiedades puede ayudar a levantar el deslustre de la plata de ley.


Herramientas y materiales necesarios

  • ½ taza de vinagre blanco
  • 2 cucharadas de bicarbonato de sodio
  • Agua tibia
  • Recipiente lo suficientemente grande como para contener piezas de plata de ley
  • Paño limpio y seco no abrasivo (como un paño de microfibra)


Paso 1: Crear la solución

Mezcle ½ taza de vinagre blanco con dos cucharadas de bicarbonato de sodio en un recipiente con agua tibia.


Paso 2: Añadir la plata

Añada la plata al bol y déjela reposar durante dos o tres horas.


Paso 3: Aclarar y secar

Aclara la plata con agua fría y sécala con un paño limpio.


Cómo limpiar las joyas bañadas en plata

Uno de los metales más comunes que se mezclan con la plata para conseguir su resistencia es el latón. Los artículos como las joyas pueden presentar una fina capa de plata recubierta sobre el latón. Puede utilizar cualquiera de los métodos anteriores para limpiar las joyas bañadas en plata, pero debe tener mucho cuidado de no raspar la plata, ya que dejará al descubierto el metal base. Evite cualquier material abrasivo al fregar o pulir. Antes de guardarla, asegúrate de que la pieza esté completamente seca, ya que cualquier humedad adicional hará que la plata se empañe más rápidamente.

plata deslustrada

Foto de Shawna Bailey


Más consejos para el cuidado de la plata

  • Aunque no lo creas, usar y llevar la plata con frecuencia es la mejor manera de evitar que se deslustre. A diferencia de dejar la plata pura o la plata de ley en una caja sin tocar, es importante poner las manos en ella, ya que los aceites naturales de la piel trabajan para mantener la plata brillante.
  • Quítese las joyas de plata cuando realice las tareas domésticas. Las sustancias químicas de los productos de limpieza, así como los minerales del agua, pueden acelerar la corrosión y el deslustre.
  • Quítese las joyas de plata antes de exponerse al sol. La luz solar directa puede hacer que la plata se empañe.
  • Quítese la plata cuando se duche o haga ejercicio para evitar el contacto con el agua. De hecho, intente ponerse las joyas en último lugar para evitar exponerlas a cualquier cosa que acelere el deslustre, como lociones, perfumes y lacas.
  • Limpie de vez en cuando los productos de plata con un paño de pulido como medida preventiva para mantener el deslustre a raya.
  • Guarde la plata correctamente. La exposición al aire acelera el deslustre, por lo que debe colocar los artículos de plata en bolsas de plástico individuales y herméticas o en una caja hermética y forrada de tela suave con compartimentos individuales.
  • Para la plata con detalles de textura, puede utilizar bastoncillos de algodón o un pequeño cepillo de cerdas suaves para llegar a las zonas difíciles de alcanzar.
  • Un paño especial para pulir es ideal para eliminar el deslustre ligero.
  • Al pulir, utiliza movimientos de vaivén que reflejen el patrón de la plata para evitar que se vuelva a empañar.


¿Tienes algún truco o consejo para limpiar la plata? Compártelos a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés