Cómo limpiar una pecera y mantener a Nemo feliz

Por Erin Lindholm


Tener una pecera en casa es divertido para los miembros de la familia de todas las edades. Si se mantienen correctamente, las peceras son un placer para la vista y una atractiva pieza de decoración. Un acuario en casa es un mundo submarino completo que trae un poco de naturaleza al interior e inspira el pensamiento creativo y la curiosidad por la ciencia y la naturaleza.


Para los propietarios de acuarios por primera vez, la buena noticia es que su mantenimiento es mínimo, sobre todo si se compara con el de las mascotas más peludas del hogar. Un mantenimiento ligero y regular con los productos adecuados para acuarios es la mejor manera de limpiar una pecera.


Esta guía cubre todo lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer para mantener un acuario en casa. Cubriremos todo, desde una guía paso a paso sobre cómo limpiar una pecera, una lista de compras de productos de limpieza esenciales y consejos para mantener el acuario limpio. ¡Que comience la diversión y los juegos submarinos!

persona abriendo la tapa de la pecera

Foto vía Shutterstock


Cuándo limpiar una pecera

Como ocurre con cualquier tarea de limpieza, cuanto más espere para limpiarla, más esfuerzo le supondrá. Siempre y cuando el agua del acuario sea clara y esté dentro de un rango saludable para los peces (hablaremos de eso en un minuto), como mínimo, deberías limpiar una pecera una vez al mes.


Las limpiezas bimensuales son más comunes, y una "aspiración ligera" semanal, que incluye rellenar la pecera con un poco de agua fresca, es el estándar de oro. Pero lo fundamental es que depende del tamaño de la pecera, del tamaño de su población de peces y de la eficacia de los mecanismos de filtración biológica de la pecera (bacterias beneficiosas, plantas vivas) para mantener un entorno saludable para los peces.


Una de las rutinas semanales que nunca debe omitirse es el análisis del agua para detectar niveles elevados de pH, amoníaco y nitritos, todos ellos perjudiciales para la salud de los peces. Por suerte, los kits de análisis del agua del acuario se venden a granel, son baratos y proporcionan lecturas prácticamente instantáneas. (Vea a continuación las recomendaciones de productos).


Qué necesita para limpiar una pecera

La mejor manera de limpiar una pecera es contar con los productos adecuados para el trabajo. Aunque nos encantan los trucos de limpieza caseros, cuando se trata de cuidar a tus amigos acuáticos, éstos necesitan realmente suministros formulados para sus necesidades. Los peces son sensibles; los residuos químicos de los limpiadores domésticos y las pelusas de productos como las esponjas y las toallas de papel pueden alterar el delicado equilibrio de su entorno subacuático.


Dicho esto, los productos de limpieza para peceras son relativamente baratos y fáciles de usar. Aquí están los productos esenciales que debe comprar para mantener y limpiar su pecera:

  • Un rascador de algas sirve para limpiar las superficies interiores del acuario. Estos cepillos que no se rayan se venden en una gama de estilos, incluyendo: una esponja de doble cara con un mango de largo alcance; un fregador flotante de mano; y el Mag-Float, una herramienta de limpieza magnética que viene en versiones para peceras de vidrio o acrílico.
  • En la grava de una pecera se esconden muchas cosas, como trozos de comida y excrementos de peces. Un sifón para acuarios aspira estas partículas sueltas de la grava. El sifón, que es básicamente un tubo de plástico flexible y un filtro con una ligera succión, aspira el agua hacia la manguera mientras el usuario mueve manualmente el tubo por la pecera, removiendo la grava.
  • Loskits de análisis del agua del acuario garantizan que el agua es segura para todos los habitantes del acuario. Aunque son invisibles para el ojo, ciertos marcadores bioquímicos pueden causar estragos en su comunidad acuática. Los kits de prueba van desde las tiras de prueba para acuarios -simplementesumerja una tira de prueba en el agua y espere a que surjan los resultados- hasta un kit de prueba con tubo de ensayo, que revela los resultados tras añadir unas gotas de una solución de prueba a un frasco de agua del acuario.
  • Los acondicionadores para acuarios neutralizan las sustancias químicas presentes en el agua del grifo y corrigen otros desequilibrios del acuario. Unas pocas gotas de productos como Stress Coat de API o Fritz Aquatics Complete Water Conditioner decloran y eliminan los restos de metales pesados, amoníaco o nitratos en el agua antes de verterla en el acuario. Utilícelo cada vez que se añada agua fresca al tanque. (Vea las instrucciones paso a paso más abajo).
  • Elspray de limpieza apto para acuarios se utiliza para limpiar el exterior de la pecera y todos los componentes fuera del agua (por ejemplo, la campana, la luz, el sistema de filtración). Los sprays de limpieza para acuarios, no tóxicos y seguros para los peces, pueden utilizarse en todas las superficies de las peceras de cristal y acrílicas. Dado lo sensibles que son los peces a los productos químicos, no querrá correr ningún riesgo.
sifón del acuario removiendo la grava

Cómo limpiar una pecera

Lo primero que hay que saber sobre cómo limpiar una pecera es que los peces siempre permanecen en la pecera. Durante una limpieza, en realidad sólo se aspira (y posteriormente se sustituye) alrededor del 25 por ciento del volumen de agua del acuario, por lo que hay agua de sobra para que los peces sigan nadando. Además, trasladar a los peces de la pecera a un recipiente de retención y luego de vuelta a la pecera causa más daños que beneficios. Es estresante y perturbador para los peces y los hace más propensos a enfermedades como la ictiosis (una enfermedad parasitaria común en los peces). En resumen: Déjelos en la pecera. Seguirán nadando y estarán encantados de tener un hogar bonito y limpio (como todos nosotros).


Herramientas y materiales necesarios

  • Rascador de algas
  • Sifón de acuario
  • Almohadilla antialgas
  • 2 cubos (uno para el agua residual y otro para el agua dulce)
  • Acondicionador para acuarios
  • Spray de limpieza para acuarios
  • Paño de limpieza


Paso 1: Limpiar el cristal interior

Desenchufa la bomba, el filtro y las luces del acuario y retira la tapa, así como cualquier componente extraíble, para tener acceso completo al interior del tanque. Como tendrás las manos en el agua, asegúrate de lavarlas y enjuagarlas bien para eliminar cualquier rastro de residuo jabonoso.


Utiliza tu rascador de algas para limpiar todas las paredes interiores y desprender las algas. Una vez desalojadas las algas, puede parecer que todavía están flotando en el agua. No te preocupes demasiado, ya que el filtro del acuario se encargará de eliminarlas en las próximas 24 horas aproximadamente.


Reemplace el filtro más tarde

No sustituyas las almohadillas de carbón del filtro. El filtro del acuario trabajará horas extras después de una limpieza, y es probable que el filtro contenga bacterias buenas que son importantes para el ecosistema del acuario. Cambie el filtro en los días en que no esté limpiando el acuario.


Paso 2: Retire y limpie los objetos decorativos y las plantas

Dependiendo de la robustez de la decoración de la pecera y de la frecuencia con la que la limpies, puede que tengas que retirar o no los objetos de la pecera cada vez que la limpies. Al menos una vez al mes, es buena idea hacer una limpieza profunda de la pecera, incluyendo la retirada y limpieza de la decoración. Pero si aspiras el acuario semanalmente, está bien dejar todo en el tanque tres de cada cuatro veces.


Cuando saques la decoración, limpia todas las piezas en el fregadero con agua corriente y restriega con una almohadilla antialgas. No utilices jabón. Para las algas más resistentes que no ceden al fregado, pon a hervir una olla de agua en el fuego. Una vez que el agua llegue a hervir, apaga el fuego y sumerge las piezas decorativas en el agua caliente durante unos 20 minutos antes de volver a fregar con la almohadilla antialgas.


Paso 3: Aspirar la grava

Es hora de sacar el sifón del acuario. Sigue las instrucciones del producto, pero en general, sumergirás el tubo del sifón en el acuario, con el otro extremo de la manguera en un cubo en el suelo. Mueve el tubo por el acuario, alterando intencionadamente la grava para remover los residuos. Deténgase cuando no salgan restos de la grava y/o el nivel de agua del tanque se haya agotado en un 25 por ciento aproximadamente.


Reutilizar el agua

No te limites a tirar el agua residual. Utilízala para regar tus plantas. Las aguas residuales tienen nitratos, que son un gran fertilizante.


Paso 4: Redecorar el tanque y reponer el agua

Devuelve todos los objetos decorativos al tanque. En el cubo, trata el agua del grifo con un acondicionador para acuarios, utilizando las dosis recomendadas en la botella del acondicionador. Una vez que el agua del cubo esté a temperatura ambiente, comprueba la temperatura del agua en el cubo y en la pecera para confirmar que son aproximadamente iguales para no provocar un shock a los peces. Llena la pecera con el agua fresca y acondicionada. Vuelve a colocar las piezas del acuario que hayas retirado para su limpieza y enchufa la pecera para que el filtro se ponga en marcha.


Consejo sobre el termómetro

Un termómetro de infrarrojos, como el que ya tienes en tu botiquín, puede comprobar la temperatura del agua.


Paso 5: Limpiar el exterior

Rocía las superficies exteriores de cristal o acrílico de la pecera con el spray de limpieza apto para acuarios. También debe limpiar periódicamente la tapa del acuario y los componentes interiores donde vea crecimiento de algas, depósitos minerales o polvo.


Consejos para mantener limpia la pecera

Mantenga su pecera más fresca durante más tiempo; al fin y al cabo, es lo mejor para sus peces. He aquí otros consejos para el mantenimiento de una pecera.

  • ¿Agua turbia en el acuario? Es probable que los niveles de nitrato sean altos. Analice el agua del acuario y renueve el 30% del agua de la pecera siguiendo las instrucciones anteriores.
  • Evite exponer su pecera en un lugar con luz solar directa, ya que esto fomentará y acelerará el crecimiento de las algas. Además, una exposición excesiva a la luz solar directa puede calentar el agua más de lo recomendado para su población de peces.
  • Recurra a la ayuda de la naturaleza para mantener la acumulación de algas bajo control: un comedor de algas o un pez que consuma este organismo. Es divertido verlos trabajar, con su boca de succión literalmente "besando" el cristal. Sólo asegúrese de que, si va a emparejarlos con otras especies de peces, investigue para confirmar que pueden cohabitar.
  • Para mantener el acuario limpio y funcionando eficazmente, es conveniente examinar todos los componentes funcionales de la pecera una o dos veces al año, para asegurarse de que todos los filtros, bombas, luces y calentadores están en buen estado.


¿Tienes peces en casa? Si es así, ¿cómo limpias sus peceras? Háznoslo saber en los comentarios más abajo.

Este proyecto fue traducido del inglés