Cómo hacer una mecha de vela con algodón o madera

Por Judy Schumer


Aprender a hacer una mecha de vela es tan importante como aprender a hacer la vela. Utilizar algodón es la forma más fácil de hacer una mecha de vela en casa, pero aun así tendrá que elegir los materiales, el método y el grosor adecuados, o su vela no arderá correctamente. También querrás considerar una mecha de vela de madera para conseguir el ambiente de un fuego crepitante sin el gasto o el desorden de uno.


En esta guía te explicaremos los tipos de mechas para velas que existen y te enseñaremos a hacer una mecha para velas con algodón y madera.

Vela púrpura con mecha blanca larga

Foto de Audrey Kuether


Tipos de mechas para velas

Hay cuatro categorías principales de mechas; cada tipo afectará a la forma en que se quema la vela. Averigua qué mecha es la mejor para tus necesidades de fabricación de v elas.


Mechas de trenza plana

Las mechas planas trenzadas utilizan múltiples fibras para crear una mecha que se enrosca al arder. Se autodestruyen a medida que se queman, lo que da como resultado menos humo y una combustión más limpia. Son resistentes y se adaptan mejor a las velas cónicas y a las velas de pilar medianas y grandes.


Mechas cuadradas

A pesar de su nombre, las mechas cuadradas son redondeadas y más resistentes que las mechas planas, pero al igual que las planas, se rizan mientras arden para evitar que se produzca demasiado humo. Se utilizan sobre todo en velas naturales y caseras hechas con cera de abeja, soja y ceras vegetales. Las mechas cuadradas, al igual que otras mechas especiales, se compran mejor en una tienda de suministros para velas de buena reputación.


Mechas de madera

Las mechas de madera son muy rígidas y fáciles de trabajar. Pueden ser de madera dura o blanda, pero las mechas de madera blanda son las más populares porque crepitan al arder, imitando un acogedor fuego de leña. Funcionan bien con casi cualquier tipo de cera.


Mechas con núcleo

Las mechas con núcleo son precisamente lo que parecen: una mecha con un núcleo. La parte exterior de la mecha siempre está trenzada o tejida, pero el núcleo puede estar hecho de varios materiales. Una mecha con núcleo es rígida y se mantiene recta en el centro de la vela, incluso cuando la cera se derrite al arder.

El tipo de núcleo más común utilizado en una mecha con núcleo es el algodón, el cáñamo, el papel y el zinc.

Mechas con núcleo de zinc son las más rígidas porque están hechas con metal. Funcionan mejor en las velas más pequeñas, como las votivas y las velas de té, que necesitan un núcleo muy fuerte porque arden y crean un charco de cera muy rápidamente. Los núcleos de zinc también son más adecuados para las velas de cera de gel y de parafina y no se recomiendan para las ceras naturales que se pueden utilizar en la fabricación de velas en casa. Aunque se puede intentar el bricolaje, es un trabajo extremadamente tedioso y no proporciona el nivel de composición ajustada necesario para una combustión segura.

Las mechas decáñamo son totalmente naturales, hechas de fibras de la planta de cáñamo, y normalmente se sumergen en cera de abeja para hacerlas más rígidas. Son la opción perfecta para las velas naturales hechas con soja o cera de abeja.

En las mechas con núcleo de algodón, el núcleo de algodón está fuertemente enrollado y rodeado de más algodón o de un material sintético. Son una mecha polivalente, que funciona mejor en velas medianas y grandes, y que va excepcionalmente bien en velas con múltiples mechas.


Las mechascon núcleo de papel tienen un núcleo de papel muy apretado que les ayuda a arder en caliente, una característica que se utiliza mejor para las velas votivas y de pilar. Pueden arder muy calientes en recipientes de cristal, por lo que hay que tener cuidado al utilizarlas como mecha en una vela de cristal. Tendrá que comprar mechas con núcleo de papel en una tienda de suministros de velas de confianza, ya que el trenzado apretado es importante para una combustión segura.

Cómo elegir una mecha para velas

La elección de la obra en base a los siguientes factores determinará la calidad y limpieza de la combustión de su vela. También determinará el "alcance" de una vela perfumada, es decir, la distancia que recorre el aroma en su hogar. Al fin y al cabo: ¡no querrás tener que ponerte encima de tu vela para poder olerla!


Determina el diámetro de la vela

Conocer el diámetro de tu vela es crucial a la hora de elegir una mecha. Las velas de mayor diámetro requieren más calor para fundir la cera correctamente.

Para generar más calor, necesitarás una mecha más grande, una mecha con núcleo de zinc o más de una mecha para evitar la formación de túneles, que ocurre cuando la mecha emite sólo el calor suficiente para derretir la cera directamente a su alrededor. El diámetro correcto de la mecha también ayudará a calentar la cera de forma más uniforme para crear un gran tiro, de modo que puedas llenar tu casa de aroma y quemar menos velas.


Memoria de las velas

La primera quema es importante: las velas recuerdan hasta dónde se quemaron en la primera quema y formarán un anillo de memoria. En su primera quema, deja que una vela fresca arda y derrita la capa superior de cera hasta los bordes del recipiente.


Tenga en cuenta el tipo de cera

El tipo de cera de su vela también determina la mecha que debe utilizar. Algunas mechas arden más calientes que otras, lo que no es recomendable para las ceras naturales porque estas ceras se derriten más rápido. Nunca debe utilizar una mecha de zinc en una vela de cera de abeja porque arde muy caliente y la cera se derrite rápidamente.

Las mechas más rígidas, como las de zinc, son perfectas para las ceras de parafina y de gel, que tienen un punto de fusión más alto.


Cómo hacer una mecha de algodón para velas

Puedes hacer en casa mechas de algodón de alta calidad que arden con fuerza y derriten la cera de la vela de forma uniforme. El mejor método para hacer una mecha de algodón para velas utiliza bórax, que proporciona una llama de calidad superior que arde de forma más limpia y brillante que una mecha básica de algodón simple bañada en cera. La sal de la solución endurece la mecha, haciéndola lo suficientemente rígida como para utilizarla en todos los tipos de cera.

Utilice hilo de algodón, cáñamo o natural sin color. Si estás haciendo una mecha para una vela pequeña, utiliza un solo trozo de algodón o hilo. Para velas más gruesas, trenza dos o tres trozos de algodón para hacer una mecha más gruesa. Una regla general es utilizar un trozo adicional de algodón o cordel por cada pulgada para velas de más de cuatro pulgadas de diámetro.

Herramientas y materiales necesarios:

  • Tijeras
  • Regla
  • Hilo de algodón 100 %, cáñamo o cordel natural
  • Tazón de cristal mediano para mezclar
  • 1 ½ tazas de agua caliente
  • 2 cucharadas de sal de mesa
  • Cuchara de madera
  • 4 cucharadas de bórax
  • Estante para secar pasta o perchas de plástico
  • Cera de abeja
  • Hervidor doble o fundidor de cera
  • Pinzas pequeñas
  • Plato o fuente de vidrio

Paso 1: Cortar el algodón

Mide el algodón o el cordel y córtalo a la longitud deseada de la mecha, añadiendo tres pulgadas a la longitud para que la mecha quede lo suficientemente alta en la vela. Siempre se puede recortar una vez que la coloques en tu molde o recipiente para velas.


Paso 2: Mezclar la solución de remojo de bórax

Vierte el agua caliente en el bol de cristal. Añade la sal, removiendo bien con la cuchara de madera hasta que se disuelva. Añade el bórax, una cucharada cada vez, removiendo después de cada adición. Remover hasta que esté completamente disuelto.


Paso 3: Remojar las mechas

Coloca las mechas en la solución y déjalas en remojo toda la noche. Este paso requiere paciencia, pero las mechas empapadas en la solución arderán de forma brillante y uniforme.


Paso 4: Aclarar las mechas

Después de 24 horas, saque las mechas de la solución y enjuáguelas bien con agua limpia para eliminar los cristales que se hayan formado.


Paso 5: Secar las mechas

Utilizando un estante para secar pasta o perchas de plástico, cuelgue las mechas para que se sequen durante 24-48 horas. Asegúrate de que están bien secas antes de proceder.


Paso 6: Derretir la cera

Utilizando una caldera doble o un fundidor de cera, derrite suficiente cera de abejas para cubrir todas las mechas.


Paso 7: Sumergir las mechas

Introduce las mechas en la cera derretida para cubrirlas bien. Utiliza unas pinzas para sacar las mechas de la cera.


Paso 8: Secar las mechas

Utilizando la rejilla para pasta o las perchas de plástico, cuelgue las mechas recubiertas de cera para que se sequen durante unos minutos hasta que la cera empiece a endurecerse. No deje que se endurezca por completo; la cera debe seguir siendo suave al tacto pero ya no debe gotear.


Paso 9: Dar forma a las mechas

Coloca las mechas en un plato o fuente de cristal y dale forma a cada una de ellas para que queden rectas cuando estén completamente secas.

mano usando un fósforo para encender mechas de velas de madera en velas de taza negra

Foto vía Jana The Hip Homestead


Cómo hacer una mecha de vela de madera

Las mechas de madera para velas aumentan el ambiente de la luz de las velas con un sonido crepitante, imitando un acogedor fuego de leña sin el desorden.


Puedes encontrar los palos de madera que necesitas para hacer las mechas y los clips para mechas en una tienda de manualidades. Los palos están hechos de madera de balsa, que arde bien y tiene un agradable crepitar cuando se enciende. El uso de aceite de coco te permitirá guardar la vela sin que la mecha adquiera un olor rancio.

Para hacer una mecha de vela de madera, sigue estos sencillos pasos.

Herramientas y materiales necesarios:

  • Palos de madera de balsa
  • Tijeras
  • Aceite de coco líquido
  • Recipiente de vidrio para hornear poco profundo
  • Toallas de papel
  • Pinzas para mechas de madera


Paso 1: Recortar la madera

Recorta los palos de madera al tamaño deseado. Deben ser una pulgada más altos que el recipiente en el que se van a utilizar. Para las mechas de uso general que se utilizarán más tarde, mida los palos de madera a una longitud de 8 a 12 pulgadas y recórtelos cuando esté listo para utilizarlos.


Paso 2: Remojar los palos de madera

Coloca las varillas de madera en el plato de cristal y cúbrelas con el aceite de coco líquido. Déjelos en remojo durante una hora.


Paso 3: Retirar el exceso de aceite

Retira los palos de madera del plato y colócalos en toallas de papel secas, dándoles palmaditas para eliminar el exceso de aceite. Deberías poder manipularlos después sin que queden residuos aceitosos en tus manos.


Paso 4: Colocar los clips para mechas

Introduce cada mecha en un clip para mechas para asegurarla. El clip mantendrá la mecha en posición vertical en la cera líquida de la vela cuando la hagas.

¿Qué tipo de mecha utilizas en tus velas? Háznoslo saber en los comentarios; ¡nos encantaría saber tu opinión!

Este proyecto fue traducido del inglés