Renovación del escritorio antiguo

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Cuando nos mudamos a esta casa hace dos años, antes de que aprendiéramos a hacer manualidades y a trabajar la madera, antes de que descubriéramos cómo hacerlo uno mismo y encontrarlo barato, nos fuimos de juerga varias veces a IKEA. Handan era un gran fan de la tienda, ya que se podía encontrar en muchos países y proporcionaba una solución fácil para amueblar apartamentos como expatriado. Por otro lado, he estado en desacuerdo con el gigante escandinavo desde mi primera visita a la tienda de Emeryville, California, en 2004. Detesto la forma en que convierten a los clientes en ratas de laberinto. Una vez que entran, quedan atrapados para siempre. Los compradores se ven obligados a atravesar ineludibles e interminables madrigueras de relucientes porquerías de colores alegres. Es como viajar por los pasillos del Hades, cada paso lleva al desventurado consumidor más lejos del mundo de los vivos y más cerca de alguna condena eterna, donde las almas se pierden por muebles de cara plana con nombres insondables. Incline el oído hacia el este; oirá las coronas que se acumulan alrededor de una familia sueca encantada y escuchará sus risas mientras llevan ese dinero al banco.
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Durante uno de estos recorridos por los pantanos de roble y cristal esmerilado, elegimos un escritorio para mí: un monolito negro y plano, carente de encanto, belleza y cajones. Era un estudio perfecto de minimalismo eficiente. La ausencia de cajones o almacenamiento obligaba al usuario a adoptar un estilo de trabajo ascético. Todas las posesiones materiales (papel, carpetas, bolígrafos, etc.) debían evitarse mientras se estaba en el escritorio, para no estropear la forma limpia y estéril. No tengo ni idea de por qué elegimos una cosa así (además del precio), y pronto ansié tener cajones. Muchos, muchos cajones.


Este verano pasado, empezamos a buscar un sustituto adecuado. Handan dio con un impresionante escritorio antiguo que encontró en Craigslist. Compramos el escritorio por 150 dólares, pero acabamos ofreciendo 50 dólares más al vendedor por llevarlo en su camioneta desde el almacén hasta nuestra casa, ya que no cabía en nuestro coche. El escritorio es enorme y debe pesar alrededor de 350 libras. Se necesitaron cuatro adultos, luchando, para moverlo desde nuestra entrada a la casa.
La parte superior tiene una hermosa chapa de lo que parece ser cerezo africano, pero podría ser cerezo americano u otra madera que no puedo identificar fácilmente. Este es el tipo de escritorio en el que uno se sumerge durante un terremoto.
En algunos lugares, la chapa se estaba desprendiendo del sustrato, y en una de las esquinas había desaparecido por completo.
Reparé la chapa que se había despegado poniendo un poco de cola para madera debajo de la chapa y extendiéndola con un palillo. Lo sujeté con pinzas y lo dejé secar. El resultado fue bastante bueno. En cuanto a la esquina a la que le faltaba la chapa, pensaba dejarla como estaba. Una vez que volviera a terminar la parte superior, no se vería tanto. Además, este iba a ser un escritorio de trabajo, así que no me preocupaba que fuera una pieza de exposición perfectamente restaurada. Me gustaba el carácter que tenía, y sólo quería arreglarlo un poco. El primer paso después de pegar los dos pequeños parches de chapa de madera fue lijar la parte superior para eliminar el barniz viejo y la suciedad. Como la chapa es tan fina, cualquier lijado debe hacerse con mucho cuidado, especialmente si se utiliza una lijadora orbital. Aprendí por las malas (ver "Enchapado y Asco" en nuestro blog) que una lijadora orbital puede masticar el enchapado más rápido de lo que se puede decir "¡Oh, mierda!". Lo que siguió fue una serie de errores y correcciones de rumbo que tomaron un proyecto fácil de dos semanas y lo convirtieron en un verano de Sísifo de lágrimas y desesperación.
Primer intento


Una vez lijada y limpiada la tapa, apliqué un par de capas de aceite danés. El aceite danés es lo que se llama un "aceite de secado duro". Suele ser una mezcla de aceite de tung o aceite de linaza polimerizado y un barniz. Profundiza el color de la madera y le da un sutil acabado satinado. Como el escritorio se iba a utilizar mucho, quise añadirle más protección. Una vez curado el aceite danés, apliqué una capa de poliuretano de acabado satinado. Tomé la siguiente foto cuando el poliuretano aún estaba húmedo, de ahí el aspecto brillante. Hasta aquí, todo bien.
Despues de unas horas, comprobé como se estaba secando el poliuretano. El brillo había desaparecido en su mayor parte. Lo miré un rato más y me di cuenta de algo: lo quería un poco más oscuro y más rojo.


Segundo intento


Una vez más, lijé con cuidado de no romper la chapa. Cuando todo el poli y el aceite danés fueron eliminados, el escritorio estaba listo para el tinte. Hice una mezcla personalizada de mis tres tintes favoritos, que uso casi exclusivamente en varias mezclas caseras.


Cuando el tinte estaba seco, apliqué una capa de poliuretano satinado.
Bien... entonces se veía bien, supongo. Pero, no sé. ¿Tal vez se vería mejor si fuera brillante?


Tercer intento


Volví a lijar. ¡Oh, hermano, fui cuidadoso! Sabía que la chapa se estaba volviendo peligrosamente fina. Como el lijado quitó algo de tinte, cogí mi mezcla personalizada y volví a teñir el escritorio. Deje que el tinte se secara y luego cogi mi nueva lata de poliuretano brillante. Con la mano enguantada, apliqué la primera capa del producto brillante. Esta vez... ¡lo he conseguido! ¿Color intenso? Sí. ¿Acabado brillante? Comprobado. Ahora sólo tenía que esperar antes de aplicar una segunda capa.


Las instrucciones del reverso del bote recomendaban esperar de 2 a 4 horas entre capa y capa. El día era cálido y un poco húmedo, así que le di 7 horas. Me acerqué al escritorio, rebosante de confianza y fanfarronería, y empecé a lijar tal y como se indicaba en el reverso de la lata. El hermoso escritorio brillante se convirtió en un desastre. Qué demonios, pensé, le daré otra capa, y esa mugre se fundirá con la siguiente. Era un neófito del poliuretano. No sabía que el poliuretano no funciona así. La goma laca y la laca lo hacen... pero el poliuretano no. Apliqué la segunda capa, preguntándome por qué tenía un aspecto horrible, pero manteniendo la esperanza de que se produjera algún tipo de magia en las siguientes 4 horas.


La magia nunca ocurrió.


Cuarto intento


[Hay lagunas en la historia registrada aquí. Se cree que el sujeto sufrió un brote psicótico y huyó al desierto durante algún tiempo].


Handan, mi dulce esposa y salvadora, me sugirió que probara algo nuevo. Había leído que a otros blogueros les había ido bien y pensó que a mí también me podría funcionar. Como con todas las cosas sugeridas por la esposa... ¿quién era yo para discutir? Me hice con una lata y me dispuse a corregir los errores de mi escritorio.


Pero primero pinté las partes inferiores del escritorio. Hice una extraña mezcla de azules usando pintura de látex, pintura de tiza y pintura de leche. El resultado fue horrible. Pero, unas cuantas capas de blanco cubrirían esa monstruosidad y añadirían algo de interés cuando se estropeara.


Es hora de terminar la parte superior. Cogí un trapo, sacudí la lata y abrí mi nuevo poliéster.


¡Wow, este material era genial! Se puso suave y fácil. Fue un placer trabajar con él. ¡Qué esposa tan inteligente tengo! Le doy a este nuevo poli mi más alta recomendación, y lo he usado extensamente desde este proyecto.
Pero... todavía no había aprendido del todo cómo funciona el poli. Aunque la lata dice que hay que "lijar con grano 220", básicamente están llenos de mierda. Lijar con algo menos de 2000 o 1500 va a dejar remolinos y arañazos notables.
Quinto intento


A estas alturas, estaba tan acostumbrado a volver a empezar este proyecto, que me puse a trabajar como un autómata. Lijé, teñí, esperé y apliqué la primera capa de poliéster. Despues de cada capa de poliester, lijé ligeramente con grano 1500. Y quiero decir LIGERAMENTE. No más presión que el peso de mis dedos. Una vez que tuve unas 6 capas de mi nuevo poli, decidí que se veía lo suficientemente bien. Ahora era el momento para Handan de pintar y angustiar, mientras que empecé a trabajar en los cajones. No tomé ninguna foto durante el trabajo final. No tomé fotos de la tinción, ni de los acabados. Estaba un poco harta del proyecto y sólo quería terminar. Sin embargo, mi ánimo se levantó cuando vi los resultados, y eso me llevó a la parte de los cajones del proyecto.


Los cajones los abordé de la misma manera que el escritorio. Primero los lijé hasta dejarlos al descubierto.
Pero en lugar de tinte, apliqué un poco de aceite danés (como hice en mi primer intento con el escritorio).
Cuando se secó durante unos días, les di una capa de mi cera de acabado oscura favorita.


Mientras tanto, Handan estaba muy ocupada pintando todo el escritorio con su pintura casera tipo tiza, de color personalizado a juego con Annie Sloan Old White. Después de un ligero retoque para resaltar tanto la madera natural como la pintura azul de fondo, enceró el escritorio con la cera transparente suave de Annie Sloan.
Una vez que Handan terminó, volví a colocar los herrajes de los cajones, los puse en su sitio y le di una última capa protectora de cera oscura al escritorio.


Lo que había empezado como un repintado rápido se convirtió en una prueba brutal de voluntad y determinación, no muy diferente a un viaje a IKEA. Pero los resultados han merecido la pena, y ahora estoy sentado en el escritorio, escribiendo este post.
(De acuerdo, quizá haya mejorado la máquina de escribir)

Este proyecto fue traducido del inglés

Preguntas frecuentes
¿Tienes una pregunta sobre este proyecto?
3 de 4 preguntas
  • Reta Reta en Apr 11, 2016
    El escritorio ha quedado muy bien. ¿Qué tipo de poliéster usaste?

  • Cindy Cindy en Apr 11, 2016
    El enlace al poliuretano en Amazon me lleva a Amazon pero no al producto. Que tipo de poli utilizaste por favor.

  • 9530106 9530106 en Apr 11, 2016
    ¡Gran trabajo de nuevo! A mí también me encanta el wipe-on poly. Lo he utilizado durante más de 20 años. ¿Has probado Formby's Furniture Refinisher, en lugar de lijar? :) No es un decapante, por lo que no arruina la pátina de la madera, y es muy fácil de usar.