Cómo cultivar espárragos que saben mejor que los comprados en la tienda

Por Sharon Brandwein


Cualquiera que haya cultivado su propio huerto probablemente le dirá que no hay frutas o verduras más dulces que las que se arrancan de la vid o de la tierra con las propias manos. Tal vez sea la ausencia de productos químicos y pesticidas, o tal vez los montones de amor y atención adicionales, pero de cualquier manera: las verduras cultivadas en casa nunca parecen decepcionar.


Los espárragos son una de esas verduras deliciosas. Puede que sean una gran lección de paciencia, pero la espera siempre merece la pena. Aunque normalmente tardan un par de temporadas en dar una cosecha generosa, verás que los espárragos son el regalo que sigue dando. Estas plantas perennes pueden seguir produciendo durante muchos años, a veces más de 15 o 20 años.


A continuación nos adentramos en el mundo de los espárragos. Abordamos todos los detalles de cómo cultivar espárragos, incluyendo si se debe comenzar a partir de una semilla o una corona, la elección de las plantas masculinas frente a las femeninas, cómo y cuándo plantar espárragos y, finalmente, cómo cuidarlos y cosecharlos.

Espárrago creciendo fuera de la tierra

Foto vía Mama's Homestead


¿Cuál es la diferencia entre espárragos macho y hembra?

Antes de empezar, es importante señalar que las plantas de espárragos son monoicas; esto significa que cada planta es macho o hembra, y eso puede suponer una gran diferencia en su rendimiento. En general, las plantas de espárrago macho tienden a ser más productivas; dan más brotes cosechables porque no tienen que desviar ninguna energía para producir semillas. Por lo tanto, si buscas una cosecha de espárragos especialmente abundante año tras año, es posible que quieras optar por una variedad de espárragos exclusivamente masculina, como Jersey Knights o Jersey Giant.


¿Debes cultivar los espárragos a partir de semillas o de coronas?

Ambas opciones son válidas; todo depende del tiempo que quieras esperar y de la paciencia que tengas.


Básicamente, el cultivo de espárragos a partir de semillas significa que empezarás con las semillas plantadas en una bandeja de tapones, las trasplantarás a pequeñas macetas alrededor de los tres meses y, finalmente, las trasplantarás al suelo a los cuatro meses. Si decides plantar tus espárragos desde la semilla, tendrás que añadir un año más a tus expectativas de una cosecha abundante. Debido al largo tiempo de espera, la mayoría de la gente opta por plantar sus espárragos con coronas de un año, o con raíces de espárragos ya iniciadas.


Edad de la corona

Puede ser tentador pensar que usar una corona de dos años frente a una de un año puede darle más ventaja a su cosecha de espárragos, pero eso podría ser contraproducente, ya que las plantas más viejas tienden a sufrir el choque del trasplante con más frecuencia.


Cuándo plantar espárragos

Los espárragos pueden crecer en las zonas de resistencia del USDA 2-11, pero el mejor momento para plantar espárragos en el suelo varía según la región. Si te encuentras en una zona de clima suave, puedes plantar espárragos en otoño o a principios de invierno. Para los que se encuentran en regiones más frías, lo mejor es esperar hasta principios de la primavera.


Dónde plantar espárragos

El lugar donde se plantan los espárragos es importante, ya que la planta puede vivir en él hasta 20 años. Esto es lo que debes saber sobre los espárragos y el lugar de plantación.


Suelo

A los espárragos no les gustan los contenedores. Deben plantarse en un suelo rico en nutrientes, que drene bien y tenga una textura arenosa. Cuando plantes tus espárragos, asegúrate de enriquecer la tierra con abundante compost. A los espárragos les gusta la tierra con un pH neutro; entre 6,5 y 7,5 está bien; haz un análisis de la tierra si no estás seguro del pH de tu suelo. También es importante tener en cuenta que los espárragos tienen un sistema de raíces profundas, por lo que un suelo poco profundo no es una buena idea.


Clima

Los espárragos pueden crecer bien en la mayor parte del país, pero estas verduras tienden a ir especialmente bien en las regiones con inviernos más largos y fríos. Durante este tiempo, las plantas suelen estar inactivas, y los períodos de inactividad más largos favorecen el crecimiento robusto de los tallos de los espárragos.


Luz solar

El mejor lugar para plantar espárragos es en zonas con abundante sol. Lo ideal es elegir un lugar que reciba al menos ocho horas diarias de luz solar. Aunque los espárragos toleran la sombra parcial, el pleno sol los hace prosperar. Además, cuando plantes tus espárragos, asegúrate de elegir un lugar que no esté a la sombra de otras plantas, árboles o estructuras.

espárragos en corona

Foto vía Chaotically Creative Co.


Cómo plantar espárragos

El proceso de zanja y relleno es una forma popular de plantar espárragos, ya que da a los espárragos el tiempo y el espacio que necesitan para desarrollar el robusto sistema de raíces que necesitan para producir cosechas saludables más adelante.


Herramientas y materiales

  • Pala para zanjas
  • Coronas de espárragos
  • Regadera


Paso 1: Cavar la zanja

Empieza por cavar una zanja de entre 15 y 30 cm de profundidad. Si el suelo es arcilloso, la zanja puede ser un poco más superficial: unas ocho pulgadas deberían estar bien. Para suelos arenosos, las zanjas deben ser más profundas, de 10 a 12 pulgadas.


La longitud de la zanja debe corresponder directamente al número de coronas o plántulas que vayas a plantar. Así, si vas a plantar 20 coronas o plántulas, la zanja debe tener 6 metros de largo. Si vas a plantar varias filas, asegúrate de separar las zanjas al menos un metro. Los espárragos se extienden a medida que envejecen.


Asegúrate de mantener cerca la tierra que retiras de las zanjas. No sólo la necesitarás para cubrir las coronas directamente después de la plantación, sino que tendrás que añadir más tierra a las zanjas unas semanas más tarde.


¿Cuántas plantas debo plantar?

El número de plantas que se planten dependerá de la cantidad que se quiera cosechar cuando llegue el momento. Una buena regla general es plantar 10 espárragos por persona. Si eres especialmente aficionado a los espárragos y son un alimento básico en tu casa, puedes aumentar ese número en consecuencia.


Paso 2: Plantar las coronas o las semillas

Coloca las coronas o las plántulas en las zanjas, a una distancia aproximada de un metro y medio o dos. Asegúrate de colocar las coronas "de la cabeza a los pies" o del brote a la punta de la raíz. Riegue las plantas frescas y cúbralas con unos cinco o seis centímetros de la tierra reservada.


Paso 3: Añade tierra a las zanjas periódicamente

A medida que las coronas empiecen a crecer y los brotes empiecen a aparecer a través de la tierra, normalmente unas dos semanas después de plantar las coronas, vuelve a añadir uno o dos centímetros más de tierra a las zanjas. Continúa añadiendo tierra a las zanjas periódicamente, hasta rellenarlas.


Cómo cuidar los espárragos

Cualquier jardinero te dirá que las plantas necesitan muchos cuidados, pero el agua, la luz solar y el abono también son importantes. A continuación te explicamos qué necesitan tus espárragos para prosperar.


Paciencia

Una de las cosas más importantes que hay que saber sobre el cultivo de espárragos es que requiere tiempo y paciencia. Aunque es posible que veas los turiones de los espárragos durante el primer año (el segundo, si los has plantado desde la semilla), debes esperar unos dos años antes de cosecharlos. De este modo, te aseguras de que los espárragos sean más grandes y tengan un mayor rendimiento en los años siguientes.


Riegue

Los espárragos crecen desde hace mucho tiempo en pantanos y otros lugares húmedos, por lo que es lógico que la humedad constante sea vital para que las plantas estén sanas y tengan una buena producción. Lo ideal es que las plantas de espárragos reciban al menos una pulgada de agua cada semana. Las plantas que crecen en suelos arenosos deben regarse con más frecuencia si ha habido un período de sequía, y los suelos arcillosos pesados tienden a retener bien el agua, por lo que no necesitan ser regados con tanta frecuencia. El riego regular es esencial durante los primeros tres a cinco años de vida de la planta.


Abono y nutrientes

Al igual que la mayoría de las plantas perennes, los espárragos seguirán drenando el suelo de los nutrientes necesarios con cada año que pase. Dicho esto, añadir nutrientes al suelo periódicamente es siempre una buena idea.

El fósforo es esencial para que las raíces de los espárragos crezcan con fuerza; sin embargo, no se mueve fácilmente por el suelo. Por eso, cuando plantes tus espárragos por primera vez, no es mala idea añadir fosfato de roca (un polvo mineral natural) a tus zanjas.


Plagas y enfermedades

Como todas las plantas, los espárragos pueden ser víctimas de plagas y enfermedades. Aquí tienes algunos problemas comunes que puedes ver en los espárragos y cómo solucionarlos.

Plagas

Las plagas más comunes en los espárragos son los escarabajos del espárrago. Estos insectos se alimentan de los turiones de los espárragos, lo que hace que se oscurezcan y queden cicatrices. Sus hábitos alimenticios también pueden comprometer el turión hasta el punto de que se dobla y empieza a parecer un gancho de pastor.


Puedes mantener a raya a los escarabajos de los espárragos leves recogiéndolos y poniéndolos en un cubo de agua jabonosa. En caso de infestaciones moderadas o graves, cubre los turiones con aceite de neem y no olvides cubrir los nuevos brotes cada semana.


Enfermedades

Las plantas de espárrago son susceptibles de sufrir algunas enfermedades:

  • Pudrición de la corona por Fusarium hace que las hojas y los tallos amarilleen y mueran. Los casos moderados o graves de este tipo de podredumbre también hacen que las coronas se vuelvan marrones y se deterioren. La podredumbre de la corona por Fusarium no tiene cura en sí misma; en su lugar, querrás centrarte en las medidas preventivas para evitar que infecte tus plantas en primer lugar. Lo ideal es mantener el pH del suelo en un valor igual o superior a 6,0, asegurarse de mantener las plantas bien regadas y hacer todo lo posible por controlar las malas hierbas.
  • Laroya del espárrago hace que se formen manchas amarillas y naranjas oxidadas en los tallos de los espárragos después de que se hayan cosechado las plantas. Para mantener a raya la roya del espárrago, tenga cuidado de cortar los turiones hasta el suelo después de la cosecha, no utilice nunca restos de plantas para su pila de compost y pruebe un fungicida orgánico para las infecciones robustas.
  • Lamancha púrpura del Stemphylium provoca manchas púrpuras hundidas en los turiones de los espárragos. Para prevenir la mancha púrpura del stemphylium, deberás eliminar el crecimiento de los helechos de tus plantas al final de cada temporada. Además, procura eliminar todos los restos de plantas de espárragos de tu jardín al final de la temporada, ya que esta enfermedad es lo suficientemente resistente como para sobrevivir al invierno.
espárragos en una cesta de madera

Foto vía Shari@puregrace


Cómo cosechar y almacenar los espárragos

Es probable que veas lanzas de espárragos emergiendo de la tierra la primera primavera después de haber plantado tus coronas y la segunda primavera después de haber plantado las semillas. De nuevo, aunque puede ser tentador coger algunos, es mejor no cosechar tus espárragos en este momento. La segunda primavera después de plantar las coronas, es decir, la tercera primavera después de plantar las semillas, es un buen momento para la primera cosecha. Lo ideal es esperar a que los turiones midan entre 15 y 20 centímetros. Quienes tengan una paciencia excepcional pueden incluso dejar su primera cosecha para el tercer año.


Para cosechar espárragos, corta los turiones con un cuchillo afilado, unas tijeras o un cuchillo para espárragos a ras de suelo. Cuando los turiones disminuyan hasta el diámetro de un lápiz, debes dejar de cosechar.


Aunque los espárragos frescos se pueden consumir inmediatamente después de su recolección, también se pueden guardar en el frigorífico hasta una semana. Asegúrate de guardar los espárragos en una bolsa de plástico y mantenerlos en el cajón de las verduras. Si tienes una gran producción, también puedes congelar los espárragos. Y, por último, los espárragos también pueden conservarse a largo plazo en lata, pero asegúrate de procesarlos en un enlatado a presión.


¿Tienes algún consejo para cultivar espárragos o quizás una buena receta de espárragos? Cuéntanoslo en los comentarios, ¡nos encantaría saberlo!

Este proyecto fue traducido del inglés