Cómo criar una mariposa reina

Kala
por Kala
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Fácil

Las mariposas reinas son una de las mariposas más comunes, pero a menudo se confunden con las mariposas monarca, ¡especialmente cuando son orugas! Criar mariposas reinas es casi idéntico a criar monarcas, ¡sólo tienes que aprender a identificar las diferencias para saber lo que tienes!

Cómo criar mariposas reina

La diferencia entre las orugas reina y las orugas monarca


Las orugas monarca y las orugas reina tienen una coloración muy similar, pero una forma segura de diferenciarlas es prestar atención a las partes de la oruga parecidas a antenas, llamadas formalmente filamentos. La oruga monarca sólo tiene dos conjuntos de filamentos, en la parte delantera y trasera, mientras que la oruga reina tiene tres conjuntos.

cómo criar orugas de mariposa reina

La oruga reina también es un poco más pequeña en cada instar (etapa del ciclo de vida de la oruga) que la monarca.


Los huevos y crisálidas de la mariposa reina también tienen un aspecto similar a los de la monarca, pero también pueden ser ligeramente más pequeños.

mariposa reina vs. mariposa monarca: cómo criar mariposas reina

Cuando la mariposa eclosiona de la crisálida, se puede distinguir claramente que se trata de una especie diferente. La mariposa reina es de color naranja oscuro con manchas blancas, sin embargo su aspecto es muy similar al de una mariposa monarca cuando tiene las alas cerradas.

mariposa reina vs. mariposa monarca: cómo criar mariposas reina

Planta huésped de la mariposa reina


Las mariposas reina ponen huevos en cualquier especie de algodoncillo, al igual que las orugas de la monarca. Los huevos también parecen idénticos y sería difícil distinguir entre un huevo de monarca y un huevo de reina hasta que puedas examinar la oruga.


Cómo atraer mariposas reina a su jardín


Las mariposas monarca reina son más comunes en las zonas del sur de Estados Unidos, sin embargo, nosotros estamos en Missouri, por lo que visitan partes del medio oeste. Crear un jardín de mariposas que atraiga a las monarcas y a otras mariposas y polinizadores atraerá a las mariposas reinas si se encuentran en tu zona.


Plante su planta huésped preferida, algodoncillo, y otras plantas nectaríferas como lantana, Joe Pyeweed, flores de cono, zinnias, beebalm y otras flores nativas.


¿No tiene espacio para un jardín de mariposas completo? Considere la posibilidad de plantar un jardín de mariposas en macetas.


Cómo criar mariposas reina de huevo/oruga a mariposa


Criar orugas reina es muy parecido a criar orugas monarca, aunque algunos dicen que pueden ser caníbales en los primeros estadios. Esto sólo significa que puede ser necesario separarlas para que no se coman a otras orugas reina o monarca mientras son pequeñas.

cómo criar orugas de mariposa reina

Busca pequeños huevos u orugas en el envés de las hojas de la monarca.


Nuestra forma favorita de criar orugas es en pequeños recipientes de tupperware (con agujeros en las tapas) hasta que las orugas son más grandes, momento en el que las trasladamos a un mariposario para que terminen de crecer y hagan una crisálida.


Es más fácil mantener la comida fresca durante más tiempo en los recipientes. Y es más fácil limpiar los excrementos con regularidad.

cómo criar orugas de mariposa reina

Asegúrate de tener suficiente algodoncillo para que las orugas lo coman durante unas dos semanas. Proporcione hojas frescas todos los días y limpie los excrementos una o dos veces al día, dependiendo del tamaño de las orugas y de la cantidad de excrementos que produzcan.

Mantenga juntas las orugas de tamaño similar para evitar que los gatos más grandes se las coman accidentalmente.


Después de un par de semanas, la oruga reina hará una J para prepararse para pupar. Después de unas 12 horas en una J, mudará su piel por última vez y se endurecerá hasta convertirse en una crisálida donde sufrirá unas 2 semanas de metamorfosis antes de emerger como mariposa.

cría de la mariposa reina: la mariposa reina a punto de salir de la crisálida

Liberación de la mariposa reina


Cuando la mariposa reina salga de la crisálida, tendrá que colgar durante un par de horas para que se le sequen las alas. En cuanto note que la mariposa camina o vuela por el recinto, estará lista para ser liberada.

Antes de soltarla, compruebe si la mariposa reina es macho o hembra. Las mariposas reina macho tendrán puntos negros en la parte inferior de las alas.

Libera a tu mariposa reina y cruza los dedos para que pronto aparezcan más huevos en tu algodoncillo.


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Este proyecto fue traducido del inglés