Cómo cultivar caléndulas para dar un toque de color al jardín

Por Alexa Erickson


Las caléndulas, bellamente brillantes, son plantas anuales de bajo mantenimiento que merecen un lugar en todos los jardines. Brotan rápidamente, florecen de forma fiable en dos meses, duran todo el verano y hasta el otoño, y tienen muy pocos problemas de enfermedades e insectos. Por estas razones, las caléndulas son un complemento colorido y satisfactorio para el jardín que pueden apreciar tanto los novatos como los aficionados a la jardinería. Además, aunque técnicamente son flores anuales, está casi garantizado que volverán a florecer año tras año sin que tengas que mover un dedo. Consulta esta sencilla guía para cultivar estas alegres flores tú mismo.

cómo cultivar caléndulas

Foto vía Plastic What You Preach


Acerca de las caléndulas

Las caléndulas( especies deTagetes ) son plantas fáciles de cultivar que tienen cabezas florales en forma de pompón, margarita o anémona y los colores de la floración van desde el amarillo y el dorado hasta el naranja, el rojo y el caoba. Conocer un poco la historia de la caléndula hace que su cultivo sea aún más emocionante: Las caléndulas se remontan al pueblo azteca, que las valoraba por sus propiedades mágicas, religiosas y medicinales. En la década de 1920, las caléndulas se convirtieron en una opción muy popular en los jardines, y su cultivo produjo cientos de nuevas variedades, con más variaciones que llegan al mercado cada año en la actualidad.


Se calcula que hay unas 50 especies de caléndulas, la mayoría de las cuales se identifican como anuales, aunque algunas son perennes. Sin embargo, es fácil confundir los tipos, ya que las caléndulas se auto-siembran, lo que significa que las plantas producen semillas que vuelven a caer en el suelo cada año para volver a plantarse. Así que, aunque parezcan perennes, en realidad sólo vuelven a crecer a partir de sus propias semillas.

Caléndulas africanas

Foto de Carasia Landscaping


Tipos de caléndulas

Hay dos especies principales de caléndulas que encontrarás en el vivero: La caléndula francesa(Tagetes patula) y la caléndula africana(Tagetes erecta). Las caléndulas francesas tienen una estructura compacta y flores pequeñas en comparación con las caléndulas africanas, que tienen flores de hasta diez centímetros. También verás que las caléndulas africanas se denominan a veces caléndulas americanas y caléndulas mexicanas.


Cuándo plantar caléndulas

Planta las variedades de caléndula africana a principios de la primavera, una vez que se haya disipado la posibilidad de que se produzcan heladas en tu zona de rusticidad. Como las caléndulas africanas son más altas, plantarlas a principios de la temporada les da tiempo para crecer, ya que son más lentas en madurar y producir flores. Puede plantar las caléndulas francesas en cualquier momento desde la primavera hasta mediados del verano.


Para la mayoría de las caléndulas, puedes sembrar las semillas directamente en el jardín a partir de la primavera, una vez que el suelo esté lo suficientemente caliente, a unos 70-75 grados Fahrenheit (invertir en un termómetro de suelo te ayudará a averiguar su temperatura). También puedes plantar las semillas en el interior unos dos meses antes de la última fecha prevista para las heladas. Una vez que las semillas germinen y empiecen a brotar, transplántalas al exterior después de la última helada.


Dónde plantar caléndulas

La mayoría de las variedades de caléndulas prosperan en zonas de pleno sol, pero pueden tolerar algo de sombra, lo que se agradece especialmente si vives en un clima cálido. Debido a su estructura alta y larguirucha, las caléndulas africanas se beneficiarán si se plantan en una zona protegida de los elementos adversos, como los vientos fuertes y las lluvias torrenciales. Las caléndulas pueden crecer en casi cualquier tipo de suelo, pero florecen en suelos moderadamente fértiles y bien drenados.

Si vas a plantar un huerto, estás de suerte: según el Old Farmer's Almanac, las caléndulas francesas son especialmente conocidas por repeler los nematodos dañinos (gusanos microscópicos) que atacan las raíces de las hortalizas. Si está planeando un huerto con cosecha de otoño, considere la posibilidad de plantar caléndulas en los lugares donde pretende cultivar el otoño. Cuando se acerque el final del verano, retire las caléndulas y plante sus verduras y hortalizas.

Cómo plantar caléndulas a partir de semillas

Cómo plantar caléndulas

Dependiendo del tipo de caléndula que elijas para plantar en tu jardín, hay dos formas de plantar: a partir de semillas o mediante trasplantes. Las caléndulas francesas se pueden plantar fácilmente a partir de semillas, ya que germinan muy rápidamente. En cambio, las caléndulas africanas es mejor comprarlas como plantas jóvenes, ya que pueden tardar mucho en florecer.


Plantar caléndulas a partir de semillas

Si piensas cultivar caléndulas a partir de semillas, empieza a comprarlas en invierno. Como hemos mencionado antes, es mejor empezar a plantar caléndulas a partir de semillas unos dos meses antes de la fecha de helada prevista en tu región, pero comprueba las instrucciones en el reverso del paquete de semillas para estar seguro.


Herramientas y materiales necesarios

  • Manguera o regadera
  • Rastrillo de jardín
  • Guantes de jardín (opcional)
  • Semillas de caléndula


Paso 1: Mojar la tierra

Moja ligeramente la tierra varias horas antes de sembrar. La tierra debe estar húmeda al tacto pero no empapada cuando se plante.


Paso 2: Rastrillar y nivelar la tierra

Rastrilla parte de la tierra para cubrir las semillas. Nivele la tierra y aplíquela hasta que esté firme.


Paso 3: Plantar las semillas

Espolvorea algunas semillas en la palma de la mano y, a continuación, coloca grupos de tres o cuatro semillas en la tierra, con una separación de entre 15 y 20 centímetros (dependiendo de si has elegido una variedad de caléndula más pequeña o más grande; consulta el dorso del paquete de semillas para obtener una recomendación). Presiona suavemente las semillas en la tierra y luego cúbrelas ligeramente con la tierra guardada. Las semillas deben estar enterradas a ½ pulgada de profundidad.


Paso 4: Regar

Alisa la tierra y riégala con suavidad con la manguera (o la regadera). Riegue diariamente hasta que las plántulas broten. Una vez que hayan brotado, empieza a disminuir el riego y dale a las plantas una pulgada de agua por semana.


Plantar caléndulas a partir de trasplantes

Los trasplantes de caléndula probablemente llegarán a los viveros a principios de verano. A la hora de plantar estas plantas jóvenes directamente en el suelo, procura hacerlo una vez que la tierra haya alcanzado los 70 grados F.


Herramientas y materiales necesarios

  • Manguera o regadera
  • Rastrillo de jardín
  • Guantes de jardín (opcional)
  • Compost
  • Cuchillo de jardín
  • Plantas jóvenes de caléndula


Paso 1: Preparar el lecho

Si comienza con caléndulas compradas en un vivero, prepare un lecho para las plantas dos semanas antes de trasplantarlas. Elija un lugar soleado y donde el agua drene bien. Rompa la tierra hasta una profundidad de 6-8 pulgadas. Añade una capa de 3 pulgadas de compost en el lecho.


Paso 2: Regar los trasplantes

Riega bien las plantas y deja que se sequen hasta que estén húmedas antes de plantarlas.


Paso 3: Cavar los agujeros

Cava un agujero de plantación para cada caléndula, asegurándote de que cada agujero es ligeramente más grande que el cepellón que se colocará en él. Separe cada agujero de 8 a 10 pulgadas para las caléndulas francesas y de 10 a 12 para las africanas.


Paso 4: Trasplantar las caléndulas

Saque las caléndulas de sus contenedores. Inspeccione cada cepellón, cortando la capa más externa de los que parezcan estar atados a la maceta (cuando las raíces están enmarañadas en capas gruesas alrededor del cepellón). Tire ligeramente de las raíces hasta que cuelguen libremente. Coloque las caléndulas en los agujeros de plantación, extendiendo las raíces hacia fuera.


Paso 5: Rellenar y regar

Rellena con tierra y presiona firmemente en su lugar, luego riega bien la base de cada caléndula.

Cómo cuidar las caléndulas

Foto vía Plastic What You Preach


Cómo cuidar las caléndulas

Has hecho el esfuerzo de cultivar tus caléndulas, ahora es el momento de cuidarlas adecuadamente para que tengan una larga temporada de floración y se auto-sembren para volver el próximo año. Aquí tienes algunos consejos para el cuidado de las caléndulas para mantener su floración durante toda la temporada.


Riego

Riega bien las plantas de caléndula en la base y luego asegúrate de que la tierra esté moderadamente seca antes de volver a regar. En caso de calor extremo, la tierra se secará más rápido y tendrás que regar más a menudo.


Pellizcar y deshojar

No es necesario deshojar las caléndulas, pero una vez que las flores se hayan marchitado, pellizca la parte superior de las plantas. Esto fomentará una mayor floración y un crecimiento más tupido más adelante en la temporada y mantendrá la planta sana.


Fertilización y acolchado

Evite abonar las caléndulas durante su crecimiento, ya que el nitrógeno del suelo potenciará el follaje pero puede dificultar la producción de flores. Puedes añadir mantillo alrededor de las caléndulas una vez plantadas para evitar que las malas hierbas crezcan a su alrededor; además, el mantillo también ayudará a mantener la tierra húmeda durante más tiempo, lo que será útil en los meses más calurosos.


Control de plagas y enfermedades

En comparación con otras plantas, las caléndulas tienen pocas plagas y enfermedades, por lo que deberías dormir tranquilo sabiendo que no habrá muchos visitantes no deseados cerca de ellas. Las caléndulas pueden sufrir ocasionalmente una infestación de ácaros o pulgones, pero esto se puede curar fácilmente simplemente rociando las plantas con agua o un jabón insecticida cada dos días hasta que las plagas desaparezcan (suele tardar una o dos semanas).


Las enfermedades fúngicas, como el oídio, pueden aparecer en las hojas de la caléndula si están expuestas a demasiada agua. Por este motivo, es mejor regar en la base de la planta y espaciar las caléndulas a la longitud recomendada para que no estén unas encima de otras.


¿Has cultivado caléndulas en tu jardín? Si es así, danos tus mejores consejos y trucos a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés

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