Cómo cuidar el cactus de Navidad y conseguir que florezca

Por Alexa Erickson


El cactus de Navidad, una de las plantas favoritas para las fiestas, recibe su nombre por su oportuna floración en estas fechas. Esta suculenta, una planta de la familia de las Schlumbergera, presenta tallos ramificados de color verde brillante, con secciones planas, anchas y dentadas. Mientras tanto, las puntas de la planta presentan largas flores cuando están en flor, normalmente de color rojo o rosa. Ampliamente cultivados como plantas de interior, los cactus de Navidad requieren cuidados específicos para favorecer su floración.


Esto es lo que hay que saber sobre el cuidado de los cactus de Navidad, desde la elección de un cactus sano hasta su floración.

Cactus de Navidad de flor rosa en una maceta blanca junto a una ventana

Foto de Louise


Cómo elegir un cactus de Navidad sano

Un cactus de Navidad sano mostrará unos tallos verdes, fuertes y erguidos, y una superficie húmeda, brillante y acanalada.


Uno de los principales problemas a los que hay que prestar atención cuando se elige un cactus de Navidad sano en el centro de jardinería local es la podredumbre de la raíz, una enfermedad fúngica a la que la planta es susceptible cuando se la riega en exceso. Aunque en casa puedes sacar la planta de su maceta e inspeccionarla tú mismo, los signos reveladores en el exterior de la planta incluyen un crecimiento marchito, flácido y caído de su follaje. Si puedes echar un vistazo a las raíces, comprueba si las puntas están ennegrecidas y, en los casos más graves, una sensación viscosa al tocarlas.


Mientras que el exceso de riego provoca la putrefacción de las raíces, el sumergimiento da lugar a un aspecto arrugado de la planta. Evite elegir una que tenga arrugas en las hojas, sobre todo hacia la base de la planta.

Cactus de Navidad, tazón de tierra a rayas y tijeras de podar sobre una mesa de madera

Foto de Joy Us garden


Cómo replantar un cactus de Navidad

El cactus de Navidad prefiere ser replantado justo después de que haya terminado de florecer, normalmente entre finales de enero y principios de febrero. La planta debe repl antarse cada tres o cuatro años, ya que sus raíces empezarán a atarse a la maceta si se espera más tiempo. Otros signos de que la planta puede estar lista para una nueva maceta son

  • La planta empieza a estar sobrecargada
  • El crecimiento se ralentiza a pesar de que no hay cambios ambientales o de cuidados
  • El moho es visible en la tierra
  • Las hojas se vuelven marrones y se caen


A continuación se explica cómo trasplantar un cactus de Navidad cuando llegue el momento.


Herramientas y materiales necesarios

  • Maceta de arcilla con agujeros de drenaje, de 1 a 2 pulgadas de diámetro más grande que la maceta anterior en la que vivía la planta
  • Mezcla para macetas suculentas


Paso 1: Sacar la planta de la maceta antigua

Gire con cuidado la maceta que contiene el cactus de Navidad. Sujetando la base, deslice lentamente la planta fuera de la maceta.


Paso 2: Masajee el cepellón

Una vez sacada de la vieja maceta, masajee el cepellón para aflojarlo. Utiliza las manos para provocar que las raíces se desprendan, dejando que parte de la tierra seca se libere.


Paso 3: Añada la mezcla para macetas a la nueva maceta

Llene la nueva maceta hasta un tercio de su capacidad con sustrato para suculentas y coloque el cepellón en la maceta. Añade más tierra para macetas sobre el cepellón hasta que esté lleno hasta una pulgada por debajo del borde del recipiente. Utiliza la palma de la mano para dar unos golpecitos a la tierra suelta.


Paso 4: Regar el cactus

Las raíces estarán tiernas en su nueva maceta y probablemente les costará absorber el agua. Para evitar que las raíces se pudran, riegue con moderación de una a tres semanas después del trasplante, o deje que se seque el primer centímetro de tierra entre los riegos.


Cómo cuidar los cactus de Navidad

Aunque se requiere un cuidado especial para la floración, el cactus de Navidad es una planta resistente que requiere un cuidado mínimo. La planta es originaria de las selvas tropicales del sur de Brasil, donde crece en las ramas de los árboles, por lo que, naturalmente, el cactus prospera en condiciones de alta humedad con temperaturas cálidas y luz solar indirecta. Para imitar estas condiciones, toma nota de los siguientes consejos sobre el cuidado del cactus de Navidad.


Luz solar

Reproduzca las condiciones de luz similares a las de la selva tropical proporcionando a su cactus de Navidad luz solar brillante pero indirecta, manteniéndolo cerca de una ventana en el interior o a la sombra de los árboles en los meses de verano.


Agua

Los cactus de Navidad agradecen que se les riegue a fondo, pero no les gusta tener los pies mojados. Para evitar que las raíces se pudran, asegúrate de que la pulgada superior de la tierra se seca entre los riegos. Riegue cada dos o tres semanas, y sólo si la tierra está seca al tacto. Cuando riegue, empape la tierra hasta que el agua salga por los agujeros de drenaje de la maceta.


Abono

Puedes alimentar tu cactus de Navidad una vez que comience la temporada de crecimiento activo. Desde la primavera hasta principios del otoño, aliméntelo cada dos semanas con un fertilizante equilibrado para plantas de interior y, en otoño e invierno, alimente el cactus mensualmente para promover la floración.


Mantenimiento

Poda tu cactus de Navidad justo después de que florezca y las flores se hayan marchitado. La poda obligará a la planta a ramificarse, lo que hará que los tallos y las flores sean más bonitos en la próxima temporada de floración. Para podar, basta con utilizar las manos para retorcer los tallos del cactus entre uno de los segmentos o utilizar un cuchillo afilado o unas tijeras para eliminar los segmentos. Y si su cactus de Navidad se está volviendo musculoso y necesita un corte de pelo, puede eliminar con seguridad hasta un tercio de la planta al año.


Plagas y enfermedades

Los cactus de Navidad sanos son candidatos poco probables a las plagas y enfermedades; sólo asegúrate de evitar el riego excesivo, utilizar una tierra adecuada para macetas y mantener la planta con luz solar indirecta.


Si su planta parece no estar sana, es posible que tenga plagas o enfermedades. Una planta enferma se reconoce por su crecimiento lento, sus tallos blandos, su marchitamiento y sus hojas amarillentas o deformadas.


Las plagas más comunes a las que hay que prestar atención son los pulgones, los mosquitos del hongo, las cochinillas, la araña roja, la cochinilla marrón, los trips y la mosca blanca. La mejor manera de deshacerse de estas plagas es rociar el follaje de la planta con el pulverizador del fregadero de la cocina, dejar que el follaje se seque por completo y, a continuación, rociar la planta con aceite de neem.


Si la tierra está demasiado húmeda, puedes encontrarte con varias enfermedades que causan hongos y moho alrededor de la planta. Algunos indicadores visuales comunes de esto son

  • Plantas jóvenes que se humedecen (debilitadas o moribundas)
  • Tallos negros
  • Marchitamiento y muerte de las hojas
  • Raíces oscuras y empapadas


Puede salvar el cactus sacándolo de su contenedor, recortando las raíces afectadas y enjuagando suavemente las raíces restantes para eliminar el hongo. Deja que las raíces se sequen al aire libre durante la noche sobre una toalla de papel y, a continuación, trasplántalas siguiendo los pasos indicados anteriormente.

Cactus de Navidad de flor roja

Foto de Jeanne Grunert


Cómo conseguir que un cactus de Navidad vuelva a florecer

Los cactus de Navidad florecen con las temperaturas más frías y las noches más largas del otoño y el invierno. Para fomentar la floración anual de su cactus, la planta debe estar en la oscuridad durante 14 horas al día, empezando de seis a ocho semanas antes de que quiera que florezca. Por este motivo, evite mantener la planta en una zona en la que la iluminación artificial interior o exterior esté encendida durante largos periodos de tiempo después del anochecer.


Para fomentar aún más los brotes florales, coloque la planta en una zona donde las temperaturas oscilen entre los 50 y los 60 grados Fahrenheit. Por último, sea coherente con el programa de riego. No deje que la planta se seque demasiado.


¿Tienes un cactus de Navidad? ¿Cuándo suele florecer su planta?

Este proyecto fue traducido del inglés