Cómo cultivar cilantro en el interior para obtener un sabor fresco durante todo el año

Por Judy Schumer


Cultivar cilantro en el interior es fácil, y no es muy diferente de cultivar cilantro en el jardín. Utilizarás contenedores para plantar el cilantro en el interior, pero los requisitos de cuidado son prácticamente los mismos.


Aunque se puede trasplantar el cilantro de un jardín a un contenedor de interior, los jardineros suelen tener más éxito si empiezan a cultivar la hierba a partir de semillas. Las plantas de cilantro, también conocidas como perejil chino, constituyen un precioso jardín en el alféizar de la cocina, y tenerlas en la cocina hace que la hierba sea más accesible para cuando estés listo para usarla en tu receta favorita. Además, el cilantro aporta numerosos beneficios para la salud que tendrás al alcance de la mano.


Esta guía te explicará cómo cultivar cilantro en el interior, tanto si lo plantas a partir de semillas como de plántulas (también conocidas como trasplantes), y cómo cuidar el cilantro para que tengas una hierba de gran sabor y fructífera cuando todo esté dicho y hecho.

Foto de cerca de una planta de cilantro

Foto de Jennifer Carroll


Cómo plantar cilantro en el interior a partir de semillas

Para cultivar cilantro en el interior, la plantación de semillas es, con diferencia, la forma más recomendada de cultivo.

Elige un recipiente de un material natural y transpirable, como la terracota, que permita que la humedad y el aire lleguen al sistema radicular de la planta. Asegúrate también de elegir un paquete de semillas de cilantro que indique que la planta es de "crecimiento lento", lo que significa que proporcionará un suministro más constante de hojas sabrosas.

Herramientas y materiales necesarios

  • Maceta de terracota de 12 pulgadas de profundidad con agujero de drenaje
  • Mezcla para macetas
  • Semillas de cilantro de crecimiento lento
  • Botella de spray llena de agua destilada


Paso 1: Llenar la maceta

Llena la maceta de terracota con la mezcla para macetas. Asegúrate de que la maceta tiene un orificio de drenaje en el fondo para controlar adecuadamente la humedad. Aunque al cilantro le gusta la tierra húmeda, no sobrevivirá si se le riega en exceso.

Paso 2: Plantar las semillas

Esparce las semillas por la parte superior de la mezcla de la maceta, separándolas unos cinco centímetros. Si has elegido una maceta de 12 pulgadas, como recomendamos en nuestra lista de materiales, deberías tener espacio suficiente para unas seis semillas. Desmenuza ligeramente ¼ de pulgada de la mezcla para macetas sobre las semillas para cubrirlas. La tierra actuará como una manta ligera, permitiendo que las plántulas emergentes se asomen fácilmente.


Paso 3: Regar ligeramente

Con la botella de agua en spray, rocía una fina niebla en la parte superior de las semillas recién plantadas. Evita saturar la tierra. El agua destilada es una buena opción para regar las plantas jóvenes.


Paso 4: Colocar en un lugar cálido

Coloca la maceta en un lugar cálido donde la temperatura sea igual o ligeramente superior a 70 grados Fahrenheit. Mantén la tierra húmeda con tu botella de spray rociándola cuando la sientas seca al tacto.


Paso 5: Adelgazar las plantas

Una vez que las semillas crezcan hasta unos cinco centímetros de altura, aclare las plántulas. Reduce el número de recipientes a las tres plántulas de aspecto más saludable, que así tendrán espacio suficiente para extender sus raíces por debajo y sus hojas emergentes por encima del suelo.

jardín de cilantro junto a una ventana

Foto vía Shutterstock


Cómo plantar cilantro en el interior a partir de plántulas

Comprar una planta de cilantro en tu vivero local es la forma más fácil de asegurar el éxito del cultivo si eres nuevo en la jardinería y quieres cultivar cilantro en el interior. Las plantas de semillero también están listas para ser cosechadas más rápidamente en comparación con el cilantro cultivado a partir de semillas.

Una plántula estará lista para cosechar en unas dos semanas (frente a las seis semanas del cilantro que ha crecido a partir de semillas). Para trasplantar un plantón de cilantro a una maceta, sigue los siguientes pasos.

Herramientas y materiales necesarios:

  • Tres plántulas de cilantro de unos cinco centímetros de altura
  • Maceta de terracota de 12 pulgadas de profundidad con agujero de drenaje
  • Mezcla para macetas de interior
  • Cuchara grande o paleta de jardín
  • Botella de spray llena de agua


Paso 1: Llenar la maceta

Llena una maceta de terracota con una mezcla para macetas de interior.


Paso 2: Cavar los agujeros en la tierra

Saque los plantones de sus macetas, conservando el sistema de raíces y la tierra que los rodea. Cava agujeros en la nueva tierra para que las plántulas quepan cómodamente. Si vas a plantar varias plantas en una misma maceta, los agujeros deben estar separados por unos 10 centímetros.

Paso 3: Plantar las plántulas

Coloca cada plántula en un agujero y rellena los huecos alrededor de los lados con tierra de maceta adicional para que encaje bien. Rocía la tierra ligeramente para humedecerla sin saturarla. Da unos ligeros golpecitos a la tierra con los dedos para que tus nuevos trasplantes tengan una base de crecimiento sólida.


Paso 4: Colocar en un lugar cálido

Coloca la maceta con las plántulas recién trasplantadas en un lugar cálido donde la temperatura se mantenga en los 70 grados F o ligeramente por encima. Rocía cada dos días, o cuando la tierra se sienta seca al tacto (pero no desmenuzable), para mantener tus plantas de cilantro perfectamente hidratadas.


Cómo cuidar el cilantro en el interior

Una vez que hayas plantado tu cilantro cómodamente en su nuevo hogar, el cuidado y el mantenimiento se convierten en la parte esencial del cultivo de cilantro en interiores. Como todas las plantas de interior, el cilantro necesita una combinación de temperatura adecuada, buena luz, la cantidad apropiada de agua y alimentación mediante un buen fertilizante. Aprende a cultivar con éxito el cilantro en el interior con los siguientes consejos.


Temperatura y humedad

El cilantro necesita temperaturas frescas de 60-70 grados F para crecer adecuadamente. Si la temperatura es demasiado cálida, la planta florecerá rápidamente, lo que hace que la hierba se vuelva amarga e inutilizable para las recetas.

A diferencia de las plantas de interior normales, la humedad no es una gran preocupación para el cultivo de cilantro en interiores, pero tendrás que evitar los extremos. La humedad perfecta, que también suele ser la normal en la mayoría de los hogares, está entre el 40 y el 55 por ciento.


Luz solar

Cuando se cultiva cilantro en interiores, las mejores condiciones de luz imitan las del jardín. Lo mejor es el sol pleno durante seis u ocho horas al día. Aunque le va muy bien la luz del sol, evita el sol intenso y caliente, que sobrecalentará y quemará el cilantro.


Riegue

Cuando las semillas de cilantro estén recién plantadas o las plántulas hayan empezado a brotar, la mejor manera de mantener la tierra constantemente húmeda es rociarla con una botella de spray cuando se sienta seca.

Si es posible, riega tus hierbas con agua destilada (esto elimina cualquier posibilidad de que haya metales pesados, productos químicos y minerales en el agua, a los que el cilantro puede ser sensible), mojando la tierra hasta que el agua salga por el orificio de drenaje del recipiente.

Fertilizante

Cuando cultives cilantro en interiores, ten en cuenta que la capacidad de la planta para obtener nutrientes del suelo es mucho más limitada que cuando está en el jardín. El fertilizante líquido en forma de emulsión de pescado, aplicado dos veces al mes, alimentará tus plantas de cilantro para fomentar un crecimiento saludable. Sigue las instrucciones del envase para encontrar la cantidad adecuada para el tamaño de tu recipiente, y luego diluye esa ayuda con la misma cantidad de agua destilada. (Por ejemplo, si la cantidad recomendada es una cucharadita para el tamaño de su maceta, mezcle una cucharadita de emulsión de pescado con una cucharadita de agua, y luego alimente su planta).


Mantenimiento

Una vez que las plántulas empiecen a crecer, pellizca un centímetro el crecimiento sin hojas para que la planta siga creciendo con plenitud y sabor. Además, pellizca la parte superior del tallo central en cuanto parezca que está desarrollando capullos florales; así prolongarás el tiempo de cosecha de la planta.


Plagas y enfermedades

Sólo hay dos amenazas reales que afectan al cultivo de cilantro en interiores. Una es el pulgón. Estos diminutos insectos se alimentan del follaje de la planta y acaban por matarla, y se distinguen por unas pequeñas manchas blancas en el envés de las hojas de cilantro. Deshágase de ellos limpiándolos con un paño humedecido con agua tibia.

El otro peligro importante para el cilantro es el damping-off, que es un hongo que se desarrolla poco después de plantar las semillas o cuando las plántulas aún están tiernas, y se produce al darles demasiada agua. Para evitarlo, utiliza una tierra de interior que drene bien, una maceta con agujeros de drenaje, riega con moderación y mantén las semillas y plántulas recién plantadas al sol de seis a ocho horas al día.


Un toque de canela

Espolvorear ligeramente canela sobre la superficie de la tierra justo después de plantar el cilantro puede ayudar a mantener a raya los hongos, ya que la canela es naturalmente antifúngica.


Cómo cosechar y almacenar el cilantro cultivado en interiores

Una vez que hayas aprendido a cultivar el cilantro en el interior y lo hayas cultivado hasta su madurez, es el momento de aprovechar los beneficios de esta maravillosa hierba cosechándola y dándole un buen uso en la cocina.

Al cosechar el cilantro, utiliza siempre un cuchillo o unas tijeras limpias y afiladas para mantener el resto de la planta lo suficientemente sana como para producir más hojas para su posterior cosecha. Corta las hojas después de que la planta alcance una altura de unos 15 centímetros, con tus recortes equivalentes a un tercio del volumen de la planta. Corta los tallos y las hojas en la parte inferior de la planta, cerca del suelo.

El cilantro es mejor cuando se utiliza de inmediato, pero si necesitas prolongar la disponibilidad de tu cosecha, coloca tus esquejes en un frasco de vidrio pequeño y limpio con uno o dos centímetros de agua. Utiliza una bolsa de plástico resellable, colocada boca abajo sobre la parte superior del tarro, para cubrir sin apretar las hojas superiores de los esquejes y coloca el tarro en el frigorífico. Puedes guardar el cilantro de esta manera durante una semana aproximadamente antes de que empiece a perder su sabor. Asegúrate de cambiar el agua cada pocos días para conseguir una frescura óptima.

Una vez que tus plantas dejen de producir hojas nuevas, deja que desarrollen flores. Las cabezas de las flores contienen semillas, que pueden utilizarse para plantar una nueva cosecha de cilantro. Retira las plantas gastadas y vuelve a empezar el proceso de plantación y cultivo. De este modo, podrás tener cilantro en el interior durante todo el año.

¿Cultivas cilantro en interiores? ¿Cuál es tu forma favorita de utilizar el cilantro en tus recetas? Háganoslo saber en los comentarios, ¡nos encanta saber de usted!

Este proyecto fue traducido del inglés