Cómo cultivar microvegetales y nivelar tus recetas favoritas

Por Hannah Twietmeyer


Los has visto antes y quizás incluso los hayas comido, pero ¿has intentado alguna vez cultivar microgreens? Estas diminutas plantas con forma de brotes ocupan un pedestal en el mundo culinario, alabadas por su sabor, su nutrición y su capacidad de adorno. Sin embargo, en el supermercado suelen tener un precio que muchos de nosotros preferiríamos no justificar.


En lugar de comprar a granel o de disfrutar sólo de los microvegetales encima de la tostada de aguacate de tu local, ¿qué pasaría si cultivaras microvegetales en casa? Porque se puede, y el proceso es barato, sencillo y da como resultado una bandeja de microvegetales que puedes utilizar siempre que quieras.


En esta guía, cubriremos todo lo que necesitas saber sobre los microgreens, incluyendo qué son exactamente por definición y cómo cultivarlos y cosecharlos.

foto de arriba de microgreens maduros

Foto vía Home for the Harvest | Mary Jane Duford


¿Qué son los microgreens?

La palabra "microgreens'' es en realidad un término general para las plántulas comestibles de hierbas, verduras y otras plantas que cultivamos y comemos. Suelen cosecharse cuando tienen entre uno y tres centímetros de altura, y son más grandes y frondosos que un brote, pero no tienen el tamaño de las verduras pequeñas. Esencialmente, los microgreens son plantas en crecimiento que aún no han madurado, pero su fuerte sabor y aroma los convierten en adiciones populares a una amplia variedad de comidas en la escena gastronómica.


Aunque los microgreens son técnicamente plantas muy, muy jóvenes, se plantan a partir de semillas de microgreens específicamente formuladas, lo que los hace apetecibles y cultivables en casa.


Según Medical News Today, las variedades populares de microgreens incluyen las que se cultivan a partir de algunas de las siguientes:

  • Amaranto
  • Albahaca
  • Remolacha
  • Borraja
  • Brócoli
  • Col rizada
  • Colinabo
  • Mostaza
  • Orach
  • Perejil
  • Guisante
  • Pak choi rojo
  • Rúcula
  • Acelgas
  • Tatsoi


El sabor de los microvegetales varía en función de las semillas con las que se cultivan, pero suelen tener un sabor muy concentrado que va desde un paladar neutro hasta notas amargas o incluso picantes (vía Healthline). También tienen un gran valor nutricional para su minúsculo tamaño, ya que son ricos en antioxidantes, zinc, potasio, hierro, magnesio y cobre. No hace falta decir que los microgreens son algo más que una guarnición llamativa o una adición a la vinagreta.

plantas jóvenes de microgreens empezando a brotar en el suelo

Foto vía Home for the Harvest | Mary Jane Duford


Cómo cultivar microvegetales

El cultivo de microvegetales es especialmente práctico para quienes no tienen acceso a un huerto completo. El proceso no requiere una extensa lista de herramientas ni ocupa mucho espacio. A continuación, encontrarás todo lo que necesitas para empezar.


Herramientas y materiales necesarios

  • Semillas de microverdura
  • Bandeja de cultivo
  • Guantes de jardín
  • Tierra para macetas
  • Agua
  • Botella de spray
  • Tapa de plástico
  • Superficie plana


Paso 1: Seleccionar el tipo de microvegetal

Como hemos mencionado anteriormente, los microvegetales vienen en todo tipo de variedades. Si tienes un sabor o una variedad específica en mente, dirígete a tu vivero local para ver qué opciones tienen. Las ferreterías nacionales como The Home Depot también tienen algunas variedades populares, como estos paquetes de semillas de col verde.


Paso 2: Prepara la bandeja

Una bandeja de cultivo es un recipiente perfecto para empezar a cultivar tus microverdes. Si es posible, intenta comprar una que tenga algunos agujeros en el fondo para favorecer el drenaje del agua, o haz tú mismo con cuidado algunos pequeños agujeros de drenaje. La tierra que utilices debe ser de fácil acceso pero con buen drenaje, dice PennState Extension, por lo que una mezcla de turba y perlita o incluso una mezcla normal para macetas debería servir. Ponte los guantes de jardinería y dispersa el medio de cultivo por toda la bandeja, llenándola hasta arriba.


Paso 3: Añadir las semillas de Microgreen

Abre el paquete de semillas y espolvorea las semillas de microverdes de manera uniforme por la superficie de la tierra. Utiliza una botella de spray para humedecer las semillas y la tierra, cúbrelas con una tapa de plástico para crear humedad y ayudar a promover la germinación, y mantén tu bandeja en una superficie plana en un entorno oscuro durante unos días.


Cómo cuidar los microvegetales

¡Felicidades! Ya has empezado con tu bandeja de microgreens. Todavía hay que poner en práctica algunos consejos y trucos más antes de que estén sanos y listos para la cosecha. Esto es lo que necesitas saber.


Regar

Algunas variedades de microvegetales se desarrollan mejor cuando sus semillas se ponen en remojo antes de plantarlas, así que investiga cuando elijas las semillas. De lo contrario, puedes seguir rociando las semillas y la tierra con una botella de spray durante unos días después de la plantación inicial. La humedad es especialmente importante durante este periodo de tiempo y ayudará a facilitar la germinación. Una vez que las plántulas hayan germinado correctamente y hayan ganado un poco de altura, puedes regarlas una vez al día para mantener la tierra húmeda. Incluso puedes regar las bandejas de abajo a arriba para reducir el exceso de riego.


Luz solar

Durante el proceso de germinación, es importante mantener las semillas tiernas cubiertas y alejadas de la luz. Al cabo de unos días, comprueba las plántulas cuando vayas a rociarlas y, si han brotado, puedes retirar la tapa. Las plántulas necesitarán entonces mucha luz solar, así que coloca la bandeja cerca de una ventana si es posible. Sin embargo, no querrás que las plantas recién brotadas se quemen, así que vigílalas durante unos días para comprobar cómo están. Si empiezan a flaquear, aléjalos un poco del sol.


Fertilizante

Normalmente, los microvegetales no necesitan abono si se cultivan en un suelo rico en nutrientes. Tienen un ciclo de crecimiento rápido y suelen estar listos para la cosecha entre 7 y 21 días, según Plant Hardware, pero si tienes poco tiempo, el fertilizante puede ayudar a que crezcan aún más rápido. Si empiezas a cultivar microvegetales en un entorno con pocos nutrientes (como en alfombras de cáñamo o arpillera) y quieres usar un fertilizante, utiliza algas líquidas.


Plagas y enfermedades

Según Produce Grower, las amenazas más comunes para los microvegetales son el pythium, un tipo de hongo gnat, y la phytophthora, otro tipo de patógeno que habita en el suelo. Ambos prosperan en entornos húmedos y pueden provocar la pérdida de la cosecha. La mejor manera de prevenir los daños es evitar los suelos encharcados o las semillas apiladas; mantener las semillas bien espaciadas y seleccionar un medio de cultivo con buenas propiedades de drenaje. Si el cambio de condiciones no ayuda, elimine las plantas afectadas.


Los pulgones y las moscas blancas también pueden ser un problema si cultivas los microvegetales en las mismas bandejas que otras plantas o en un invernadero abarrotado. Por lo general, tus plántulas estarán a salvo si están en su propia bandeja. Si detectas alguna de estas plagas, rocía la zona afectada con un insecticida apto para alimentos.

recogiendo a mano los microgreens para la cosecha

Foto de Chrissy Rex


Cómo cosechar los microvegetales

Una vez completado el ciclo de cultivo, tus microvegetales estarán exuberantes, verdes y listos para ser cosechados. La duración del ciclo de cultivo depende de la variedad de semillas que hayas elegido y puede variar desde unos pocos días hasta unas tres semanas. Conserve el paquete de semillas y consúltelo para saber cuál es el mejor momento para la cosecha.


Para cosechar los microvegetales, lo único que necesitas es un par de tijeras limpias y afiladas. Corta con cuidado los tallos justo por encima de la tierra, ¡y ya está! Antes de comerlos, asegúrate de enjuagarlos bien con agua en un colador.


Los microvegetales recién cortados tienen una vida útil relativamente corta. Por lo general, no duran más de 10-14 días después de la cosecha, según la Real Sociedad de Química. Y como los tejidos de la planta son tan delicados, pueden perecer más rápido después de lavarlos. ¡Aprovéchalos mientras puedas! Incorpora los microvegetales a sándwiches, ensaladas, wraps, batidos y mucho más: su fuerte sabor y sus beneficios nutricionales podrían convertirlos en tu nueva guarnición favorita.


¿Has cultivado microgreens? ¿Cuál es tu forma favorita de usarlos en la cocina? Comenta a continuación, ¡nos encantaría saberlo!

Este proyecto fue traducido del inglés