Consejos para el cultivo de arándanos

Los arándanos pueden ser la fruta pequeña perfecta para los jardineros domésticos. Los atributos son abundantes: poda mínima, casi sin plagas de insectos o enfermedades, gran productividad de frutos valiosos, adaptados a una amplia gama de climas... la lista continúa.
Tipos de plantas de arándanos
Hay numerosas especies de arándanos, así como híbridos, disponibles comercialmente. Cuando compre plantas de arándanos, asegúrese de elegir las variedades adecuadas para su zona de rusticidad. Como hay variedades adecuadas desde la zona 3 a la 9, la mayoría de las zonas tendrán una buena selección. También es útil conocer las horas de frío necesarias para las variedades antes de elegirlas, ya que esto determinará cuándo, y en algunos casos si, sus plantas florecerán y darán fruto. Asegúrese de plantar al menos dos variedades diferentes que se polinicen mutuamente para obtener la mejor producción. (Algunas variedades son autofértiles para quienes tienen espacio para una sola planta, pero éstas tendrán una mayor producción si hay otra variedad en la zona). La última consideración antes de comprar plantas de arándanos es el tamaño en la madurez. Las variedades Highbush pueden alcanzar más de dos metros de altura, mientras que algunas variedades Rabiteye y Lowbush sólo llegan a la rodilla.
Ubicación y suelo
La mejor ubicación para plantar arándanos es un área soleada (al menos 6 horas) en un suelo bien drenado. Los arándanos requieren un suelo ácido (pH 4,5-5,5) con mucha materia orgánica. Prepara un área tres veces más ancha que el contenedor en el que viene la planta, cavando en capas de dos pulgadas tanto de musgo de turba como de compost. Plante el arándano en el centro de esta zona preparada, con la parte superior del cepellón (la superficie del suelo tal y como estaba en la maceta) unos dos centímetros más alta que el suelo circundante. En el borde exterior de la zona preparada, construya una berma baja de tierra en forma de anillo alrededor de la nueva planta; esto ayudará a dirigir el agua a la zona de las raíces. Añade una capa de mantillo de tres pulgadas, con cuidado de no amontonarlo sobre el tronco de la planta. Riegue a fondo el día de la plantación y siempre que la tierra esté seca en la zona de las raíces.
El rendimiento variará según la variedad de la planta, las condiciones meteorológicas, la edad, los cuidados, etc. Recogemos alrededor de un galón de arándanos por semana durante aproximadamente un mes de nuestra planta más productiva. No sé cuánto recogen los pájaros, las zarigüeyas y las ardillas de la misma planta, pero se llevan una buena parte.

Este proyecto fue traducido del inglés