El compost: Cómo hacerlo y utilizarlo

6 Months
Fácil
¿Haces compost?

...¡y así de fácil me meto en tus asuntos personales! Pero aquí todos somos amigos, así que espero no haber ido demasiado lejos y que esté bien ahondar en este asunto personal.
Terry y yo nos dimos cuenta muy pronto en nuestro viaje por la huerta orgánica que la calidad de nuestro suelo era el determinante número 1 de la calidad y cantidad de nuestra cosecha. Para ello, enmendamos nuestro suelo muy arenoso con compost cada año. El compost está literalmente vivo con microorganismos, lombrices y bichos, afirmando el beneficio para nuestro huerto.
La materia vegetal descompuesta que resulta tras el proceso de compostaje recibe el cariñoso nombre de "oro negro" por una razón. Un buen compost mejorará la estructura del suelo, añadirá nutrientes a la tierra, reducirá la cantidad de agua que necesita y combatirá las enfermedades de las plantas y los insectos, algo que un suelo más estéril no puede hacer.
Razones para compostar los residuos de la cocina y el jardín
  1. El compostaje es la forma de reciclaje de la naturaleza. El compost es el resultado final de la descomposición de los alimentos, las hojas y la hierba que acaba siendo la rica materia orgánica conocida como humus. El humus es vital para la salud de tus jardines, ya que es rico en actividad microbiana, insectos y micronutrientes. Tus jardines son más ricos y sanos por el compost que les añades.
  2. Lo que compostas en casa no tiene que ir a nuestros vertederos, reduciendo así todos los peligrosos subproductos de la quema de los residuos.
  3. En lugar de comprar una bolsa de compost en tu ferretería local, ahorra el dinero y los combustibles necesarios para empaquetarlo y transportarlo haciendo el tuyo propio en casa.
  4. La lista de artículos que puedes compostar es larga. Obviamente, cualquier verdura o fruta puede echarse en el cubo de compostaje. Pero el café molido, las bolsas de té y el periódico impreso con tinta de soja también son compostables.

¿Qué se puede compostar?

En el mundo perfecto tendrás una proporción de 2:1, materia verde a materia marrón. La materia verde serían aquellos elementos típicamente blandos, frescos o húmedos, mientras que la materia marrón suele ser material duro, seco o muerto.
La verdad es que no voy a medir y pesar mis adiciones de compost para asegurarme de que tengo esa proporción. En el peor de los casos, si tienes demasiado verde tu cubo empezará a oler... así que añade algo de marrón. Si tienes demasiado marrón, tardarás más en terminar tu compost.

MATERIA VERDE
  • Peladuras de frutas y verduras crudas o cocinadas, recortes, restos de comida, etc... (Evita las que tengan mantequilla o aceite)
  • Posos y filtros de café
  • Bolsas de té
  • Algas marinas
  • Pelo/piel
  • Vino o cerveza en mal estadoHuesos y semillas de frutas y verduras (incluyendo aceitunas, dátiles, etc...)
  • Recortes de plantas
  • Recortes de hierba (evitar si hay excrementos de perro)
  • Recortes de plantas (evite las plantas fibrosas o muy leñosas o tritúrelas antes de añadirlas)
MATERIA MARRÓN
  • Periódico triturado
  • Espinas de pescado, restos de comida, cáscaras (enterrarlas a 10-12 pulgadas de profundidad para minimizar el olor)
  • Semillas viejas/anticuadas
  • Agujas de pino
  • Mazorcas de maíz
  • Hojas secas
  • Cáscaras de frutos secos, que no sean nueces (descompuestas si es posible para acelerar la descomposición)
Dato curioso del día: Las nueces contienen una sustancia química llamada Juglone que es tóxica para los tomates... ¿quién lo iba a decir?
  • Cáscaras de huevo (descompuestas si es posible para acelerar la descomposición)
  • Ceniza de la chimenea
  • Plantas muertas

Qué evitar en su contenedor de compost

  • Productos de panadería (atraen a las alimañas y otras plagas no deseadas)
  • Cualquier aceite (de cocina o de motor)
  • Plantas enfermas
  • Papel de aluminio, papel de revistas/catálogos, papel térmico de recibos
  • Desechos animales y humanos, a menos que sean de animales no carnívoros como vacas, pollos, conejos
  • Productos cárnicos
  • Arroz
  • Productos lácteos
  • Aserrín de madera tratada
  • Malas hierbas, ya que se propagan alegremente
  • Cualquier cosa con sangre humana
  • Hierbas con semillas

Qué equipo se necesita para compostar

No hay ningún equipo que sea absolutamente necesario para el compostaje. Puedes construir tu propio contenedor con un par de maderas o palés y algunos clavos. Lo ideal sería hacer dos de estos contenedores, volcando el compost "caliente" de un contenedor al vacío cuando sea necesario. La desventaja de un contenedor como éste es que no es a prueba de animales y lo más probable es que atraiga a ratas y mapaches a su contenedor de compostaje.
Si no estás por la labor de construir algo por el momento, hay muchas opciones en el mercado. Hay compostadores estacionarios, que es uno de los tipos que utilizamos.
Estos cubos fijos suelen tener la mayor capacidad, entre 10 y 15 pies cúbicos. Suelen tener una "puerta" en la parte inferior donde se deposita el compost terminado y se puede recuperar fácilmente. La desventaja de estos cubos es que es difícil airear el contenido, lo que significa que las materias primas tardarán un poco más en transformarse en compost terminado.
Lo que sí me gusta es que este cubo se asienta en el suelo, lo que lo hace accesible a las lombrices, insectos y microorganismos beneficiosos. Puedes encontrarlos en la mayoría de las ferreterías y en Amazon. A menudo, los servicios de residuos de la ciudad y del condado los ofrecen a precios reducidos.
Otra opción que utilizamos (sí, tenemos dos... somos composteros muy SERIOS) es un vaso de compostaje, que es un contenedor sellado que se puede girar para acelerar el proceso de descomposición.
Estos vasos suelen estar fuera del suelo y, por lo tanto, no proporcionan acceso a las lombrices, insectos y otros microorganismos beneficiosos. Sin embargo, es muy atractivo poder girar el compost para airearlo de forma regular, acelerando así el proceso. Estos vasos se pueden encontrar en la mayoría de las ferreterías y en Amazon
Si no te importa compostar en el interior o posiblemente en tu garaje, los lombricerosson otra opción. Estos compostadores se componen de bandejas en las que se colocan tus residuos Las lombrices se desplazan hacia arriba, consumiendo los nuevos residuos y dejando los residuos ricos en nutrientes y el compost en la bandeja inferior. Las coladas de las lombrices son consideradas oro negro superduro en un jardín.
Yo tengo 2 de estos compostadores que voy rotando y mantengo bajo el fregadero de mi cocina. Es tarea de mi hijo vaciar el cubo de compostaje en el contenedor cada noche después de la cena. Al vaciarlo con frecuencia evitamos las moscas de la fruta que pueden acompañar a un cubo de compostaje.
Sin embargo, también tengo una pequeña trampa para moscas de la fruta debajo del fregadero de la cocina por si acaso aparecen estos pequeños bichos molestos. Mi trampa para la mosca de la fruta no es más que un poco de vino/cerveza/vinagre con una gota de jabón para platos en un tarro de cristal con pequeños agujeros en la tapa. También añado un pequeño trozo de fruta al tarro. Las moscas entran por los agujeros y el pequeño trozo de jabón hace que finalmente no puedan volar.
Cómo acelerar el proceso de compostaje
Desde el primer día en que pones tus primeros restos hasta que puedes "cosechar" parte del oro negro puede pasar hasta 1 año o 18 meses. Ese proceso se puede acortar si se emplea lo siguiente:
  1. Asegúrate de que tu pila de compost tiene el tamaño adecuado; si es demasiado grande o demasiado pequeña, no conseguirás la acción microbiana que necesitas. El tamaño óptimo es de 1 metro de ancho por 1 metro de alto.
  2. Mantenga la proporción Verde:Marrón lo más cerca posible de 2:1. Siempre puedes añadir nitrógeno en forma de harina de sangre o de huesos si crees que tu pila necesita un impulso.
  3. Tritura o pica el material que pongas en tu cubo de compostaje. Los artículos más pequeños se compostarán más rápido, como es lógico.
  4. Airea la pila.
  5. Manténgalo húmedo, como una esponja, pero no empapado.
Cómo utilizar el compost
Utilizamos nuestro compost de varias maneras
  1. Mezclamos el compost en nuestra tierra cuando plantamos nuestras nuevas plantas en primavera y otoño. Los nutrientes añadidos y la humedad del suelo ayudan a las plantas a empezar con buen pie.
  2. Añadimos un poco de mantillo alrededor de nuestras hortalizas (o de cualquier planta) durante la temporada de crecimiento. Ayuda a mantener las malas hierbas a raya, la tierra está húmeda y sigue alimentando el suelo.
  3. Seguimos enmendando nuestro suelo con compost siempre que tenemos suficiente
Hacemos té de compost en nuestracafetera de té de compost para alimentar nuestras plantas y el suelo durante la temporada de crecimiento.
Si es la temporada de crecimiento, seguramente nos encontrará regando nuestros jardines 2 veces a la semana con té de compost.

Este proyecto fue traducido del inglés

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Preguntas frecuentes

¿Tienes una pregunta sobre este proyecto?

  2 preguntas
  • Beth Beth en Jun 28, 2017
    Gracias por su maravilloso artículo sobre el compostaje. Me cuesta mucho mantener suficiente materia marrón en mi compostador. Mis recortes de hierba tienen semillas de malas hierbas. Tengo muchos posos de café y filtros. Eso es principalmente lo que se añade, además de algunas sobras. ¿Tienes alguna sugerencia, algo en lo que no haya pensado?

  • Bon29854348 Bon29854348 en Sep 10, 2017
    ¿qué es el té de compost?

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