Plagas de las plantas: Pulgones, cochinillas y cómo controlarlos

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Fácil
Voy a cubrir las más comunes que he visto infestar las plantas, tanto las de casa como las del jardín.
Las plantas y las plagas van de la mano. No son, ni mucho menos, una pareja ideal, pero lo más probable es que si tienes plantas, éstas sufran algún tipo de infestación en algún momento. Hay muchos insectos diferentes que son específicos de ciertas plantas y/o regiones. Voy a cubrir los más comunes que he visto infestar las plantas, tanto las de casa como las del jardín. Hoy hablaré de los pulgones y las cochinillas y de cómo controlarlos.

Tanto los pulgones como las cochinillas son insectos chupadores de cuerpo blando. Succionan lentamente la savia de una planta, lo que con el tiempo la debilita, atrofia su crecimiento y deforma la flor. La savia de las plantas se puede comparar con la sangre de los animales. La savia contiene azúcar que los insectos adoran, pero no pueden ingerir del todo, y rezuma sobre la planta.

También es posible que notes la aparición de una sustancia negra parecida al moho en las hojas. Se trata de un hongo que crece sobre el azúcar. A la larga, también puede dañar la planta. Las hormigas acuden en masa a una planta infestada: también buscan el azúcar.

Pulgones
Empiezo con los pulgones porque parecen aparecer de la nada en primavera. Un día puedes ver 5 de ellos y 5 días después parece que hay 500. Vienen en una variedad de colores incluyendo verde, naranja, negro, marrón, blanco, gris e incluso rosado.
Pulgones de diferentes colores en el envés de la hoja de mi hoya.

Mi topiario de hoya tenía pulgones naranjas, grises y negros, mi menta tenía pulgones verdes y mi pomelo tiene pulgones negros. Y todos están a pocos metros de distancia. A los pulgones les encanta el crecimiento fresco y nuevo y los tallos tiernos. A ellos, como a la mayoría de las plagas de las plantas, les gusta pasar el rato y darse un festín en la parte inferior de las hojas, donde está un poco más protegida.
Una mala infestación de cochinillas.

Cochinillas
Si ves algo que parece algodón blanco en tus plantas, se trata de cochinillas. Es el rastro blanco que dejan. Cuando crecía en Nueva Inglaterra teníamos una planta de jade de 3′ que crecía en nuestro invernadero. Se llenaba de cochinillas y yo las quitaba con un algodón humedecido en alcohol y agua. Debía de querer mucho a esa planta.
Las cochinillas se mueven más lentamente que los pulgones. Se pueden encontrar en todas las partes de la planta, incluso en las raíces. Les gusta especialmente pasar el rato en los nudos y son una plaga común de las plantas de interior.

Las cochinillas adoran las suculentas. Aquí puedes ver cómo se reúnen en los nudos. Las manchas negras en las hojas son ese hongo.

Cómo controlar los pulgones y las cochinillas:

1)Depredadores.
Suelte mariquitas o crisopas en su jardín como método de control. Las crisopas devoran los insectos de cuerpo blando mucho más rápido que las mariquitas. Obviamente, esta no es una solución viable para tus plantas de interior.

2)Pulverizar con agua usando la manguera del jardín, el spray de la cocina o el del baño.
Este es el método al que recurro. Se trata de eliminar suavemente (sin usar la manguera de incendios) las plagas y sus huevos. Ilustro este método en el vídeo de mi hoya. El spray de tu cocina o baño será adecuado para tus plantas de interior si no tienes acceso a una manguera en el exterior.
Hormigas pasando el rato con los pulgones en el tallo de mi Mojito Mint.

3) Sprays insecticidas.
No utilizo productos químicos, por lo que estos se consideran "controles naturales". La mayoría de las plantas se pueden rociar con estos productos, pero sólo hay que comprobarlo primero. Puedes investigar un poco y ver cuál es el mejor para ti.
Estas son algunas opciones: jabón insecticida listo para usar, jabón insecticida concentrado, aceite hortícola listo para usar, aceite hortícola concentrado, aceite de neem listo para pulverizar y aceite de neem concentrado.
4) Recetas de pulverización caseras:
Esta es la forma en que siempre he hecho un spray de jabón/aceite: Mezcla 1 cucharada de jabón suave para platos o Dr. Bronner's, 1 cucharada de aceite vegetal y 1 taza de agua. Esto funciona en infestaciones leves.
Esto es lo que he usado para deshacerme de las cochinillas: Mezcla 1/4 de taza de alcohol con 1 taza de agua. Puedes aplicarlo sobre las cochinillas con un bastoncillo de algodón o rociarlo.
Rodale's, una fuente de vida natural que conozco y respeto desde hace mucho tiempo, tiene una receta para este spray natural contra plagas con ajo, cebolla y pimienta de cayena.

Pulgones anaranjados cubriendo los tallos de la hierba mariposa.
Cosas que hay que saber sobre los pulgones, las cochinillas y su control:
* A los pulgones les gusta especialmente el crecimiento fresco. A las cochinillas les encanta pasar el rato en los nudos y grietas. Ambos pueden encontrarse en el envés de las hojas.
* Ambos tienen cuerpos blandos por lo que son fáciles de controlar desde el principio.
*Lo que me lleva a: controlar estas plagas tan pronto como las veas. Una vez que la infestación es grave, son difíciles de eliminar. Su planta puede no recuperarse.
*Las hormigas van tras los residuos de azúcar que dejan los pulgones y las cochinillas. Una vez que los insectos se hayan ido, las hormigas también lo harán.
*Las hojas de la planta pueden volverse pegajosas - eso es causado por la secreción de azúcar. Es posible que aparezca un residuo negro (el hongo) - también querrá deshacerse de él.
Si eliges la pulverización como método de control, tendrás que repetirla. Sigue las instrucciones del envase en cuanto a la frecuencia. Un spray casero se puede repetir cada 7 días. Es posible que se necesiten de 3 a 4 rondas para controlar las plagas. Asegúrate de que la planta no está estresada (es decir, seca) antes de pulverizar. Y no pulverices bajo el sol.
Con suerte, tus plantas nunca tendrán pulgones o cochinillas, pero si lo hacen, ahora puedes identificarlos y tomar medidas.
Próxima entrega de la serie de plagas de las plantas: arañas rojas y moscas blancas.
Feliz jardinería (sin plagas) y gracias por visitarnos,
Nell



Este proyecto fue traducido del inglés

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Preguntas frecuentes

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3 de 32 preguntas
  • Jet15263900 Jet15263900 en Aug 07, 2017
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    Mi dirección de correo electrónico es.
    jethropaulraymergreen@gmail.com

  • Glenda Glenda en Jun 05, 2018

    Gran video. Mencionaste el vinagre como uno de tus ingredientes para el spray casero, pero cuando revisé debajo de tu post, no había vinagre en la receta. ¿Hay que añadir vinagre a la receta?

  • Kath Kath en Aug 25, 2019

    el spray de aceite de neem quemó mis suculentas..😕. ¿hay algún remedio para esto? no las he regado ni enjuagado porque podrían absorber más líquido y acelerar la putrefacción

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