Cómo arreglar un grifo que gotea antes de que haga mella en su factura de agua

Por Alexa Erickson


Es posible que el sonido de goteo, goteo, goteo de un grifo que gotea haya sido lo suficientemente molesto como para que busques esta guía. Pero el problema va más allá del sonido. Un grifo que gotea aumentará, sin duda, su factura de agua si no se soluciona de inmediato, además de poner su casa en riesgo de humedad adicional, lo que en última instancia conduce a la formación de moho. El resultado final puede ser un costoso proyecto de fontanería y una casa con una calidad de aire poco saludable.


Si tiene un grifo que gotea, no lo ignore más. En su lugar, siga esta guía para arreglarlo ahora. Le explicaremos cómo limpiar cada tipo de grifo -cartucho, bola, compresión y disco- y le enseñaremos las partes importantes del grifo, lo que podría estar causando la fuga y cómo arreglarlo usted mismo.

agua que gotea del grifo

Foto vía Shutterstock


Por qué gotea su grifo

Las fugas de agua pueden causar casi 10.000 galones de desperdicio en el hogar anualmente, lo que equivale a la cantidad de agua que se necesita para llenar una piscina doméstica estándar, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Una de las fugas domésticas más importantes es la de un grifo que gotea. Los grifos pueden gotear por varias razones, siendo las causas más comunes la corrosión y los depósitos minerales en las tuberías internas, o las juntas, juntas tóricas o arandelas defectuosas.


"Un grifo que gotea a razón de un goteo por segundo puede desperdiciar más de 3.000 galones al año. Esa es la cantidad de agua necesaria para tomar más de 180 duchas", señala la EPA.


Ahorrar agua

Querrás arreglar un grifo que gotea lo antes posible para no disparar tu factura de agua. Pero para evitar el molesto sonido del goteo mientras tanto, coloca un recipiente o taza debajo del grifo que gotea para recoger el agua (probablemente te sorprenderá la cantidad que se acumula). Alimente con esa agua a sus plantas de interior.


Tipos de grifos

Conocer el tipo de grifo con el que está tratando marca la diferencia en la forma de abordar la fuga del mismo. Los tipos más comunes de grifos domésticos son: grifos de bola, grifos de disco, grifos de cartucho y grifos de compresión. A continuación le explicamos un poco sobre cada uno de ellos para que pueda identificar qué tipo de grifo tiene antes de ponerse a desatornillar todas sus piezas.


Grifos de bola

Son muy comunes en los fregaderos de cocina. Los grifos de bola se identifican por su maneta única que se mueve sobre una tapa redondeada en forma de bola que está situada directamente sobre la base del caño del grifo. La maneta se inclina hacia atrás para activar el flujo de agua.


Grifos de disco

Se identifican por su palanca única sobre un cuerpo cilíndrico alto. Un cartucho de equilibrio de presión dentro del grifo de disco mezcla el agua caliente y la fría. Para activar el flujo de agua, normalmente se inclina la manija hacia atrás, y para controlar la temperatura, se gira la manija de lado a lado. Las griferías de disco son las más utilizadas en el baño.


Grifos de cartucho

Los grifos de cartucho pueden ser de uno o dos mandos y se encuentran tanto en la cocina como en el baño. El grifo tiene un cartucho metálico hueco que se mueve para permitir o bloquear el paso del agua caliente y fría. Los grifos de cartucho mon omando funcionan moviendo el mando hacia arriba y hacia abajo para controlar la cantidad de agua que sale. Si se mueve de lado a lado, cambia la temperatura del agua. Un grifo de cartucho de doble mando implica la rotación de una maneta para abrir o cerrar la línea de agua caliente o fría.


Llaves de compresión

Las griferías de compresión cuentan con mandos separados para las líneas de agua caliente y fría. Aunque se parecen mucho a las griferías de cartucho de doble mando, para girar el mando de una grifería de compresión hay que aplicar presión para mover el vástago de compresión hacia arriba o hacia abajo. El vástago consiste en un tornillo con una arandela en el extremo. Son los menos costosos de los tipos de grifería, son típicos en las casas antiguas y se encuentran tanto en las cocinas como en los baños.


¿No sabe cuál es su tipo de grifo de dos mandos?

Si necesita ayuda para arreglar una llave que gotea y no puede distinguir el tipo de llave sólo por su apariencia, sabrá qué tipo tiene cuando la desarme. Cuando abra una llave de dos manijas y vea que el vástago de la llave sobresale, es probable que se trate de una llave de compresión.

válvula de agua que gira a mano debajo de un fregadero

Foto vía Shutterstock


Cómo prepararse para arreglar una llave que gotea

La forma de arreglar un grifo que gotea depende del tipo de grifo que tenga. El primer paso es cerrar siempre el suministro de agua. Localiza la válvula que está debajo del fregadero y gírala hacia la derecha para cerrar el suministro de agua (puede haber dos válvulas: una para el agua caliente y otra para la fría. Si las hay, cierre ambas).


Si no hay válvulas de cierre individuales, tendrás que cerrar el suministro de agua de toda la casa. Lo más probable es que la válvula de suministro de tu casa se encuentre en un contador de agua situado en el interior de la misma (gira la válvula en el sentido de las agujas del reloj para cerrarla), o en el exterior, cerca del límite de la propiedad (probablemente necesitarás una llave inglesa o unos alicates para quitar un perno de seguridad y poder localizar la válvula, que cerrarás con una llave inglesa o una llave de contador).


Una vez cerrado el suministro de agua, abre el grifo para que toda el agua restante pueda vaciarse en el fregadero. Hemos desglosado los siguientes pasos para cada tipo de grifo.

asientos y resortes interiores del grifo de bola

Foto vía Andrew Laine - The Hesitant Handyman


Cómo reparar un grifo de bola que gotea

Para reparar un grifo de bola que gotea, deberá reemplazar los asientos y resortes de la válvula y su válvula de bola, o la parte que permite que la manija se mueva de lado a lado. Con el paso del tiempo, los depósitos minerales del agua pueden desgastar estas partes del grifo, distorsionándolas y su capacidad para mantener estas piezas en su sitio, rompiendo así el sello que retiene el agua. Le mostraremos cómo reemplazar todas las piezas utilizando un kit de reparación de grifos de bola, que puede encontrar en la mayoría de las tiendas de artículos para el hogar.


Herramientas y materiales necesarios


Paso 1: Retire el tornillo de fijación y la manija

Retire con cuidado la tapa decorativa que indica la dirección del calor y del frío. Así podrá alcanzar el tornillo de fijación. Retire el tornillo de fijación con un destornillador Phillips o una llave Allen (el que utilice depende del modelo). Retira el mango. Coloque toda la tornillería en un lugar seguro a un lado.


Paso 2: Retirar la tapa del mango

Utilice unos alicates de lengüeta para aflojar y retirar la tapa del mango (ésta también puede estar partida en dos piezas, si es así, retire ambas). Para proteger el acabado, considere colocar un paño entre la carcasa y las pinzas.


Paso 3: Retire la leva, la arandela y la bola

Saque las siguientes piezas de la grifería: la leva de plástico, la arandela y la válvula de bola de metal.


Paso 4: Localice, retire y sustituya los asientos y muelles de la válvula

Los asientos de la válvula parecen círculos, mientras que los muelles se encuentran debajo de los asientos. Una vez localizados, utilice la herramienta de extracción de asientos o una llave Allen para cavar por debajo e inclinar ligeramente hacia arriba los asientos de goma y los muelles para sacarlos. Coloque con cuidado los nuevos asientos y muelles (los viejos se pueden tirar) en su lugar.


Tapar el desagüe

Aquí está trabajando con piezas pequeñas, así que es una buena idea cubrir el desagüe del fregadero con una toalla para evitar que las piezas se caigan por él.


Paso 5: Sustituir la válvula de bola

Coloque la nueva válvula de bola en su posición correcta. Hay una pequeña ranura en la válvula que debe encajar en una chuleta dentro de la cavidad del grifo donde la vas a colocar. Además, el vástago que sale de la válvula de bola tendrá un borde plano; ese borde plano debe mirar hacia afuera, hacia el lavabo.


Paso 6: Añada la leva y la arandela

Fije la nueva leva y la arandela entre sí. Con la flecha orientada hacia el lavabo, deslice el dúo de leva y arandela sobre el vástago de la válvula de bola y empuje hacia abajo. Alinee la pestaña de la leva con la ranura del grifo. Asegure todo en su lugar empujando hacia abajo con una presión firme de su pulgar.


Paso 7: Vuelva a montar el resto de las piezas del grifo

Atornille el anillo de ajuste con unos alicates de punta. Vuelva a colocar la manija, apriete el tornillo de ajuste y luego vuelva a colocar la tapa del tornillo.




Cómo reparar una llave de disco de cerámica que gotea

Para reparar una llave de disco de cerámica que gotea, deberá aplicar un nuevo cilindro. En una llave de disco, la manija de la llave mueve el cilindro hacia arriba y hacia abajo para controlar la cantidad de agua que sale y de lado a lado para cambiar de fría a caliente. Cuando el cilindro envejece y se desgasta, puede dejar pasar el agua a pesar de que el grifo esté "cerrado".


Herramientas y materiales necesarios


Paso 1: Retire la manija

Utilice una llave Allen para aflojar el tornillo de fijación de la manija de la llave, luego retire la manija o la perilla de la llave y la tapa con las manos. Coloque toda la tornillería en un lugar seguro a un lado.


Paso 2: Retire la tuerca de retención y el cilindro antiguo

Desenrosque la tuerca de retención con una llave, luego saque el cilindro desgastado usando unos alicates para tirar de él hacia arriba y hacia afuera.


Paso 3: Instalar el nuevo cilindro

Aplique grasa de fontanero al nuevo cilindro, luego deslícelo en el lugar donde estaba el viejo. Vuelva a enroscar la tuerca para mantener el cilindro en su sitio.


Paso 4: Aplique la manija del grifo

Deslice la manija del grifo en su lugar, luego apriete el tornillo de fijación de la manija del grifo.

llave inglesa que sujeta el cartucho blanco

Foto vía Home Repair Tutor


Cómo reparar un grifo de cartucho que gotea

Para reparar un grifo de cartucho que gotea, deberá instalar un cartucho nuevo. El cartucho es una pieza con vástago dentro de la carcasa del grifo que controla el flujo de agua. Bloquea el agua cuando el grifo está cerrado y deja pasar el agua cuando el grifo se abre. Cuando envejece y se desgasta, no es tan eficaz para retener el agua.


Herramientas y materiales necesarios

  • Llave Allen
  • Alicates
  • Cartucho de repuesto (el tipo de cartucho que necesita puede depender del modelo del grifo y de si tiene uno o dos mandos; consulte en la ferretería para obtener ayuda)
  • Grasa de fontanero (opcional)


Paso 1: Retirar el mando

Afloje el tornillo de fijación de la manija de la llave y luego retire la manija de la llave. A continuación, retire el clip de retención o la tuerca con una llave inglesa. Coloque toda la tornillería en un lugar seguro donde no se pierda.


Paso 2: Retire el cartucho viejo y coloque el nuevo

Utilice unos alicates para tirar del cartucho y sacarlo. Coloque el nuevo cartucho con el vástago apuntando hacia arriba.


Paso 3: Vuelva a colocar la manija del grifo

Deslice el clip/tuerca de retención y use sus alicates para apretarlo. Vuelva a colocar la manija de la llave, luego apriete la manija del tornillo de fijación con la llave Allen para terminar.




Cómo arreglar una llave de compresión que gotea

Para arreglar una llave de compresión que gotea, deberá reemplazar la arandela, la junta, las juntas tóricas y el asiento de la válvula. Estas cuatro partes trabajan juntas para crear un sello comprimido que evita que el agua pase. Si la arandela, la junta, las juntas tóricas, el asiento de la válvula o todas ellas están desgastadas, es probable que se deje pasar el agua y, por lo tanto, se produzcan goteos en el grifo.


Para esta guía, le mostraremos cómo reemplazar los tres elementos en una llave de compresión.


Herramientas y materiales necesarios

  • Destornillador
  • Llave ajustable
  • Kit de reparación de llaves de compresión (cada llave de compresión es diferente y el tipo de kit de reparación que necesita depende de si la llave es de una o dos manos, así que pida ayuda al profesional de su tienda local de mejoras para el hogar sobre su tipo de llave)
  • Grasa de fontanero


Paso 1: Retire la manija

Afloje el tornillo de fijación de la manija de la llave con el destornillador adecuado y luego retire la manija o la perilla de la llave. Guarde los tornillos en un lugar seguro para que no se pierdan.


Paso 2: Retire la tuerca de retención y el vástago de la válvula

Utilice una llave para desenroscar y retirar la tuerca de retención y el vástago de la válvula. Retire el tornillo, la junta, las juntas tóricas y las arandelas del vástago.


Paso 3: Aplicar grasa

Lubrique el vástago con grasa de fontanero como preparación para aplicar sus nuevas piezas.


Paso 4: Instalar las nuevas piezas

Deslice el nuevo tornillo, la junta, las juntas tóricas y las arandelas sobre el vástago.


Paso 5: Retire y reemplace el asiento de la válvula, instale el vástago de la válvula

Retire el viejo asiento de la válvula del grifo, que es la pieza cilíndrica que se asienta en el orificio del grifo. Coloque el nuevo asiento de la válvula en el grifo y luego instale el vástago de la válvula sobre el que deslizó el nuevo tornillo, la junta, las juntas tóricas y las arandelas.


Paso 6: Reemplace la tuerca de retención y la perilla o manija

Atornille la tuerca de retención. Vuelva a colocar el pomo o la manilla en su sitio, apretando el tornillo de fijación.

Foto vía Shutterstock


Cuándo llamar a un profesional

Si ha probado los consejos proporcionados y sigue teniendo un grifo que gotea, es hora de llamar a un fontanero. Por desgracia, el problema puede ser más profundo que el grifo y las tuberías pueden estar corroídas. O bien, puede que la única opción sea sustituir el grifo por completo, en cuyo caso deberá considerar la posibilidad de llamar a un profesional, ya que la sustitución de los grifos suele requerir la instalación de tuberías con herramientas que el propietario medio no tiene a mano.


Otro caso en el que podría querer llamar a un fontanero es si está intentando arreglar un grifo exterior que gotea. Una fuga podría significar un daño estructural en los cimientos o una acumulación de agua en su casa, por lo que es mejor que la arregle un profesional.


¿Tiene algún otro consejo o truco para arreglar un grifo que gotea? Compártalos a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés