6 deliciosas razones por las que deberías plantar patatas esta primavera

Las patatas no siempre reciben el crédito que merecen. Estos humildes tubérculos son más nutritivos de lo que parece en un paquete pequeño y discreto, y su naturaleza de bajo mantenimiento significa que no se necesita un pulgar verde para cultivar una cosecha abundante. Sin embargo, las patatas que se compran en el supermercado pueden venir cargadas de pesticidas y fungicidas, y en variedades muy limitadas. Cultivar tus propias patatas es muy fácil, te da la libertad de elegir tus propias variedades -incluso las azules- y te da la tranquilidad de servir a tu familia productos frescos que no están cargados de productos químicos. Siga leyendo para descubrir 6 razones por las que debería convertir las patatas en la estrella de su lista de primavera este año.
1. Son fáciles de cultivar


Las patatas son un cultivo poco exigente que constituye un proyecto fácil incluso para los jardineros principiantes. La forma más común de cultivar patatas es simplemente labrar la tierra para romper los terrones, cavar zanjas poco profundas (véase la foto de arriba), plantar las patatas de siembra, y añadir pequeñas colinas de tierra en la parte superior de las patatas una vez que las plantas han crecido a 8 a 12 pulgadas de altura. Este "relleno" evitará que las patatas reciban demasiada luz solar y se vuelvan verdes y amargas, la misma razón por la que almacenamos las patatas en un lugar oscuro.


Pero no hay que limitarse a lo tradicional. Hay muchas maneras de cultivar patatas, y algunos métodos son mejores que otros para espacios pequeños, zonas húmedas y otras necesidades especiales. La revista Organic Gardening Magazine describe 7 formas diferentes de cultivar patatas, incluyendo cilindros de alambre, bolsas de cultivo, camas elevadas e incluso en bolsas de basura. Siempre que te asegures de que tus plantas de patata tienen un suministro de agua constante y se mantienen libres de plagas y malas hierbas, puedes esperar una cosecha media de 3 a 5 libras de patatas por planta.


Lo mejor es plantar las patatas en primavera, cuando el tiempo todavía es fresco pero la temperatura del suelo es superior a los 45 grados Fahrenheit. Lo primero que debe hacer es plantar las patatas dos semanas antes de la última fecha prevista de heladas en su zona. Consulte aquí la información sobre las zonas de rusticidad del USDA y las fechas de congelación, y aquí la información detallada sobre el cultivo de patatas, por cortesía de la Universidad Estatal de Michigan.
2. Lo orgánico es mejor


Mientras que algunos alimentos en la isla de los productos, como los plátanos, son bastante bajos en pesticidas, lo más probable es que las patatas que compras en el supermercado contengan un alto nivel de productos químicos. Como las patatas se cultivan en zanjas poco profundas, los agricultores las recubren de pesticidas y fungicidas para proteger sus cosechas, y estos productos químicos se transmiten a ti. Por ello, las patatas suelen figurar en las listas de alimentos que es mejor comprar ecológicos. Aunque fregar y pelar las patatas reducirá su exposición, algunos de los productos químicos se absorben a través de la piel y en la propia patata. Por supuesto, quitar la piel también priva a las patatas de la mayor parte de su contenido en fibra. Los expertos recomiendan comprar patatas ecológicas.


Por supuesto, los productos ecológicos son más caros. Comprar patatas de siembra ecológicas y cultivarlas en tu propio huerto te ahorrará dinero, reducirá la exposición de tu familia a los plaguicidas y te proporcionará un montón de patatas frescas y deliciosas cultivadas en casa.
3. Más variedades = más diversión


Su supermercado local probablemente tiene unas cuantas variedades de patatas, como las rusas, las doradas, las nuevas e incluso las rojas. Pero, ¿sabía que hay innumerables sabores, texturas y colores de patatas? Los productores de patatas ecológicas te ofrecen nuevas opciones, como las ricas patatas Butterball alemanas, las alevines francesas o las Purple Majesty. ¿Quién podría resistirse? Las nuevas variedades de patatas son una forma maravillosa de dar vida a las recetas de siempre, y seguro que a los niños les encanta el puré de patatas azul. El hecho de que sea el principal cultivo no cerealista del mundo no significa que tenga que ser predecible.


4. Son frescas y versátiles


Las patatas se han ganado a pulso su condición de alimento básico. La versatilidad de las patatas en la cocina sólo es superada por los huevos; podrías comer patatas todos los días durante semanas sin repetir la misma receta. Las patatas frescas de tu huerto harán que sea muy divertido probar nuevas formas de comer nuestro tubérculo favorito, desde las deliciosas patatas Hasselback (véase la foto de arriba) hasta estas 10 deliciosas recetas de patatas, como los trocitos de patata al horno cargados y los bocaditos de patata envueltos en bacon. Buen provecho!
5. ¿Nutritivo? Sí.


Las patatas tienen fama de ser un alimento reconfortante, pero estos tubérculos son realmente muy nutritivos. Las patatas son una buena fuente de vitaminas C, B3 y B6, fibra (con piel) y potasio, así como de minerales importantes como el fósforo y el manganeso. ¿Quién lo iba a decir?


6. Haz que los niños participen en el jardín


La jardinería es una forma maravillosa de animar a sus hijos o nietos a pasar tiempo al aire libre y sin tecnología, y de ayudarles a aprender sobre la naturaleza. Y lo que es mejor, los estudios científicos, incluido uno publicado en The Journal of the American Dietetic Association, demuestran que los niños que participan en el cultivo de verduras son más propensos a comerlas. Hacer que tus hijos se inicien en la jardinería es algo que beneficia a todos, ¡y las patatas de bajo mantenimiento son el cultivo perfecto para empezar su lista de cultivo! Para comprobarlo, fíjate en el pequeño que riega las plantas de patata en la foto de arriba.


Añade patatas a tu jardín esta primavera y disfruta de una deliciosa cosecha.

Este proyecto fue traducido del inglés