Cómo deshacerse de las termitas de forma natural y eficaz

Por Stacey Pino


De todos los problemas que pueden causar ansiedad a los propietarios de viviendas, las termitas están probablemente a la cabeza de la lista. Al fin y al cabo, estas pequeñas plagas decididas no se llaman "destructores silenciosos" por nada. Cada año, las termitas causan unos 5.000 millones de dólares en daños a la propiedad, y los costes no suelen estar cubiertos por el seguro del propietario.


Si sospecha que las termitas han invadido su casa, es importante actuar con rapidez. Las termitas son insaciables y comen prácticamente a todas horas. Si se las deja a su aire, las colonias de termitas pueden causar daños considerables en cuestión de meses y llegar a destruir por completo la estructura de madera de una casa en sólo uno o dos años.


Afortunadamente, hay varias formas naturales y eficaces de deshacerse de las termitas en la casa de forma natural y repeler futuras infestaciones sin el uso de productos químicos tóxicos.

termitas en un tronco de madera

Foto vía Shutterstock


¿Por qué tengo termitas?

En realidad, no hay ninguna razón que explique por qué las termitas se sienten atraídas por ciertas casas: mientras haya madera alrededor, se darán un festín. Las infestaciones de termitas no tienen nada que ver con lo limpia u ordenada que esté su casa. En cambio, estos pequeños insectos hambrientos se sienten atraídos por las estructuras de madera de su propiedad y sus alrededores. Las termitas son detritívoras, es decir, se alimentan de árboles y plantas muertas y se nutren de la celulosa, una fibra orgánica que se encuentra en las plantas y los árboles.


Aunque las termitas prefieren comer madera, también comen plástico y papel. Si echas un vistazo a tu espacio, probablemente verás muchos objetos y materiales diferentes que las termitas comerían, incluyendo

  • Alfombra
  • Tela
  • Aislamiento
  • Plantas
  • Papel de yeso
  • Madera


Las termitas de la madera seca, en particular, se alimentan de vallas de madera, cubiertas, muebles y los elementos estructurales de las casas que permanecen secos. No suelen acercarse al suelo. En cambio, las termitas subterráneas y de la madera húmeda infestan la madera que ya ha empezado a pudrirse o que ha entrado en contacto con la humedad. Como se desplazan bajo tierra, a menudo no son detectadas por los propietarios hasta que ya se han producido algunos daños.


Las termitas se desarrollan en condiciones cálidas y húmedas. Son más activas en los meses más cálidos y se ralentizan o mueren en ambientes secos y fríos. Debe estar muy atento durante los meses de verano para detectar una infestación antes de que cause demasiada destrucción.


Cómo diferenciar las termitas de las hormigas

Las termitas son similares en tamaño y apariencia a las hormigas, lo cual es otra razón por la que a menudo pasan desapercibidas. De hecho, ¡muchas personas detectan los daños causados por las termitas antes de ver una sola en su casa!


Las termitas voladoras o enjambres se confunden a menudo con las hormigas carpinteras, ya que ambas tienen cuatro alas y pueden aparecer en lugares similares de la casa. Hay algunas formas fáciles de diferenciarlas:

  • Las alas de las termitas son uniformes en tamaño y forma, mientras que las alas de las hormigas voladoras son más grandes en la parte delantera que en la trasera.
  • Las antenas de las hormigas voladoras están dobladas o arqueadas, mientras que las de las termitas son casi rectas.
  • Las termitas tienen cuerpos anchos y redondeados, mientras que las hormigas tienen cinturas finas que les dan un aspecto segmentado.
caja de madera plagada de termitas

Foto vía ScavengerChic


Señales de una infestación de termitas

Es posible que veas a las termitas en una serie de lugares de tu casa y de tu propiedad. Pueden estar dentro y alrededor de su casa o apartamento, en el garaje o el cobertizo, alimentándose en una valla o cubierta, y cerca de árboles y pilas de leña.


Estos son algunos indicios comunes de que las termitas han invadido su casa:

  • Ampollas en las superficies acabadas: La madera, el papel pintado o el revestimiento de yeso pueden presentar burbujas, ampollas o peladuras debido a la actividad de las termitas en su interior.
  • Madera que se desmorona: La madera dañada por las termitas se desmorona al tacto.
  • Alas desechadas: Después de los enjambres, las termitas desechan sus alas, que parecen delgadas, minúsculas y con forma de lágrima.
  • Madera hueca: La madera que ha sido invadida por las ter mitas sonará hueca al golpearla.
  • Enjambres de termitas: A veces se puede ver a las termitas enjambradas o voladoras saliendo de una estructura.
  • Excrementos de termitas: Tienen el tamaño de un grano de sal marina, son del color de la madera y suelen estar en las aberturas de las galerías (o túneles) de las termitas o cerca de ellas.
  • Tubos y túneles de termitas: Hechos de madera y suciedad mezclada con saliva de termitas, estos tubos conectan las colonias de termitas subterráneas con sus fuentes de alimento en la superficie. Suelen tener un diámetro de unos ¼ de pulgada y parecen un túnel de tierra pastosa.
  • Agujerosdiminutos: Los pequeños agujeros en las paredes y otras superficies pueden indicar un problema de termitas.


Cómo repeler las termitas de forma natural

La prevención es muy importante cuando se trata de evitar los costosos daños causados por las termitas. Si puede evitar que se instalen en su casa, estará en ventaja. Si espera hasta que vea un enjambre de termitas o túneles de barro, es muy probable que el daño ya se haya producido.


En primer lugar, hay varias cosas fáciles que puede hacer para que su casa sea menos hospitalaria para las termitas. Si no les proporciona el entorno que les gusta, será menos probable que se queden y se den un festín en su casa y su propiedad.


Mantenga la madera y el mantillo lejos de la casa

El mantillo es una fuente de alimento ideal para las termitas, ya que está hecho de celulosa y retiene la humedad del aire y la lluvia. En lugar de mantillo de madera, considere la posibilidad de utilizar guijarros y rocas en el exterior de su casa. El mantillo de caucho reciclado también ofrece el aspecto del mantillo de madera sin necesidad de mantenimiento.


En esta misma línea, también es una buena idea alejar de la casa cualquier madera húmeda o podrida. Almacene la leña en una zona seca en la esquina de su jardín. Sustituya los postes de la valla y el entarimado viejo que esté podrido y saturado de agua. Además, repare cualquier fuga que pueda provocar la acumulación de agua, como en los canalones.


Selle las entradas y salidas

Para vencer a las termitas en el interior, es necesario cortar cualquier oportunidad que tengan de entrar en su casa. Utilice mortero de cemento para rellenar las grietas y hendiduras de las paredes exteriores. Dentro de su casa, utilice yeso para cerrar los agujeros en las paredes interiores.


Arregle cualquier problema de fontanería

A diferencia de otros tipos de insectos que no necesitan mucha humedad, las termitas necesitan acceder al agua para mojar su comida y descomponer la celulosa de la madera. Realice una inspección exhaustiva de todos sus sistemas de fontanería y repare cualquier fuga en grifos y tuberías. Si observa zonas de agua estancada en su casa, busque y solucione la causa subyacente.


Cómo matar a las termitas de forma natural con zumo de limón y vinagre

Si estos bichos ya se han instalado, tiene algunas maneras de deshacerse de las termitas de forma natural sin utilizar productos químicos comerciales. Debido a que algunos métodos funcionan mejor en las termitas que viven por encima del suelo y otros matan a las termitas subterráneas en el suelo, su plan de tratamiento de termitas puede requerir alguna combinación de los siguientes métodos.


Este spray ácido mata a las termitas por contacto y se utiliza principalmente para las termitas subterráneas, aquellos insectos que viven y se desplazan bajo tierra. Tenga en cuenta que se necesitan varias semanas para ver los resultados de su duro trabajo con esta solución, así que sea paciente.


Herramientas y materiales necesarios

  • Guantes de protección
  • Vaso medidor
  • Botella de spray
  • Limones
  • Exprimidor de limones (opcional)
  • Vinagre blanco destilado
  • Jarra (si es necesario)


Paso 1: Ponte los guantes de protección

Tanto el limón como el vinagre son muy ácidos, por lo que los guantes protegerán tus manos de pequeñas irritaciones.


Paso 2: Mezcle la solución

Las cantidades finales variarán en función del número de zonas que vaya a tratar. Pero la fórmula general es el zumo de un limón por cada media taza de vinagre blanco destilado. Después de combinar ambos en una botella de spray, agite el recipiente para mezclar.


Paso 3: Rocíe las áreas infestadas

Puedes rociar las termitas directamente si las ves con la solución de vinagre, que las matará al contacto. También puede mezclar la solución en una jarra y verterla directamente en los túneles de barro de las termitas. Cuanto más introduzca en los túneles, más lejos llegará y más eficaz será el tratamiento.


Nota: El vinagre puede quitar el acabado de los suelos y muebles de madera, así que evite utilizar este método en esas superficies.

una persona rocía un líquido contra una valla de madera

Foto vía Shutterstock


Cómo matar las termitas de forma natural con aceite de naranja

El aceite derivado de las cáscaras de naranja contiene una propiedad llamada d-limoneno, que es letal para las termitas. De hecho, disuelve los exoesqueletos de los insectos, haciendo que pierdan la humedad y acaben muriendo.


Puedes encontrar aceite de naranja en Internet o en tu centro local de jardinería y hogar. El aceite de naranja es natural y biodegradable, y además huele muy bien.


Herramientas y materiales necesarios:


Paso 1: Ponte el equipo de seguridad

Ponte los guantes y las gafas de protección: algunos aceites cítricos pueden causar enrojecimiento o irritación de la piel, así que es mejor tomar precauciones para evitar una exposición innecesaria.


Paso 2: Mezcla el producto con agua

La mayoría de los productos de aceite de naranja deben mezclarse con agua. Siga las instrucciones del envase para conocer las medidas adecuadas. Puede preparar la solución directamente en el pulverizador.


Paso 3: Rocíe las zonas infestadas

Pulverice la solución de aceite de naranja directamente sobre las termitas visibles o en cualquier lugar donde sospeche que están. También puede rociar alrededor del perímetro de su casa, cerca de los árboles, el mantillo y otras estructuras de madera como medida preventiva.


Paso 4: Repetir

Este método suele requerir varios tratamientos para matar a toda la colonia. Rocíe semanalmente durante cuatro a seis semanas hasta que la actividad de las termitas haya cesado.


El aceite de naranja funciona mejor para matar las termitas de la madera seca y no es especialmente eficaz para las colonias subterráneas. Pruebe a combinarlo con otro método para tratar las termitas por encima y por debajo del suelo.


Cómo matar a las termitas con bórax

El borato de sodio, comúnmente llamado bórax, es otra forma de tratar a las termitas sin riesgo de exposición a productos químicos agresivos. El bórax es venenoso para las termitas, ya que su polvo se adhiere a los cuerpos de las termitas, éstas lo ingieren durante el proceso de aseo y las mata en un plazo de tres días a una semana.


Tenga en cuenta que, aunque el bórax no es tan fuerte como otros pesticidas químicos, puede causar irritación estomacal en las mascotas. También puede causar efectos secundarios desagradables en los humanos si se ingiere en grandes cantidades. Por lo tanto, si tiene niños o mascotas en casa, asegúrese de tomar precauciones para mantenerlos alejados de las áreas que está tratando para las termitas si utiliza este método.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Guantes de protección
  • Gafas de seguridad
  • Bórax
  • Agua caliente
  • Cubo o cuenco grande apto para el calor
  • Pulverizador de jardín


Paso 1: Ponte guantes y gafas de protección

La exposición al bórax puede irritar la piel o los ojos, por lo que se aconseja utilizar equipos de seguridad como guantes y gafas protectoras.


Paso 2: Caliente el agua

Una vez más, la cantidad necesaria de este eliminador de termitas dependerá de la zona a tratar, pero necesitará ocho onzas de agua por cada cucharadita de bórax.


Paso 3: Añadir el bórax

Añada el polvo de bórax y el agua caliente en un bol o cubo apto para el calor, dándole tiempo para que se disuelva por completo.


Paso 4: Transfiera la solución a un pulverizador

Vierta con cuidado la solución en un pulverizador apto para el calor.


Paso 5: Tratar las zonas infestadas

Trate con el pulverizador cualquier zona con signos de actividad de termitas, incluyendo el suelo y las superficies de madera infestadas. También puede tratar los túneles de barro cerca de su casa.


Paso 6: Espere

Como se ha indicado anteriormente, el tratamiento con bórax tarda varios días en hacer efecto. Los mejores resultados se obtienen entre 10 y 20 días después de la aplicación. Puede repetir el proceso mensualmente para prevenir la reinfestación.


Este tratamiento de bórax contra las termitas es económico y fácil de hacer. También existe una amplia gama de tratamientos comerciales premezclados contra las termitas con bórax que incluyen geles, espumas, jabones y cebos diseñados para diferentes áreas de su casa y patio.


Cómo matar las termitas naturalmente con nematodos

Este método es probablemente el más fascinante del grupo. Implica el uso del depredador natural de las termitas: el temido nematodo. Los nematodos son pequeños gusanos parásitos que se alimentan de las termitas. Los nematodos son completamente inofensivos para los humanos y las mascotas, pero pueden ayudar a controlar más de 200 insectos y plagas diferentes.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Guantes de protección
  • Agua
  • Nematodos
  • Regadera o pulverizador de césped


Todos los nematodos comercializados tienen sus propias instrucciones de uso. Por lo general, los nematodos se diluyen en agua en diferentes cantidades dependiendo del tamaño de la zona a tratar. Al igual que con los otros métodos, se rociará la solución sobre y en las zonas infestadas de termitas. Como los nematodos son seres vivos, asegúrese de mantenerlos refrigerados entre cada uso.

la mano se introduce en una viga de madera infestada de termitas

Foto vía John Temmel Siding Guy


Cuándo llamar a un exterminador

Los métodos que hemos descrito anteriormente pueden ser muy eficaces para las infestaciones leves de termitas. Sin embargo, si después de varios tratamientos usted sigue viendo enjambres de termitas o mayores signos de daño de termitas, debe dar el siguiente paso y llamar a un exterminador profesional.


A diferencia de otros tipos de insectos que son sólo una molestia, las termitas son capaces de causar daños importantes a la propiedad. Después de un tratamiento profesional contra las termitas, también puede utilizar algunos de estos métodos de bricolaje para repeler y evitar que los insectos vuelvan.


Las termitas son pequeñas pero poderosas. Por desgracia, muchos propietarios descubren que tienen termitas demasiado tarde, después de que hayan comprometido los cimientos de su casa. Incluso si nunca ha tenido termitas en su casa, es una buena idea proteger su inversión y programar una inspección de termitas de una empresa de confianza al menos una vez al año.


¿Ha encontrado un método probado y verdadero para matar a las termitas sin productos químicos? Comparta sus consejos a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés