Cómo cuidar la Flor de Pascua y fomentar su floración

Por Brooke Ressell


Las flores de Pascua son un bello complemento para la decoración de tu hogar en cualquier época del año, pero a menudo aportan una explosión de color muy necesaria durante los meses de finales de otoño y principios de invierno, cuando los días se vuelven más fríos y cortos. La flor de Pascua, que suele venderse entre Acción de Gracias y Navidad, es la planta en maceta más vendida en Estados Unidos. Aunque a menudo se asocian con las fiestas, las poinsetias pueden prosperar durante todo el año y en todas las estaciones. Con la orientación adecuada, puedes seguir cuidando las poinsetias después de la Navidad, incluso mucho después de que hayan terminado las celebraciones.


Para mostrarte cómo mantener correctamente tu planta de poinsettia y que siga floreciendo durante todo el año, te guiaremos a través de los pasos más importantes que necesitas para cuidar una planta de poinsettia.

cómo comprar poinsettias sanas

Foto vía Stacy Ling | Bricks 'n Blooms


¿Qué son las poinsettias?

Tal vez el hecho más interesante sobre las poinsettias, o Euphorbia pulcherrima como se las conoce en los círculos científicos, es que esta planta tan querida es estimada por sus hojas más que por sus flores. De hecho, las coloridas flores que solemos asociar con la planta de la flor de Pascua -más comúnmente rojas, blancas y rosas- son en realidad hojas modificadas llamadas brácteas. Estas brácteas de colores brillantes están pensadas para atraer a los insectos a las diminutas flores amarillas que se encuentran en el centro de la planta de la poinsettia (denominadas ciatias).


Las brácteas caerán de forma natural después de la polinización o en cualquier momento en que la planta se estrese demasiado. Este estrés puede producirse en cualquier momento en que la planta de poinsettia esté expuesta a cambios extremos de temperatura o a la falta de agua.


Cómo comprar poinsettias sanas

Hay varias cosas que puedes hacer para asegurarte de que compras poinsettias sanas. Estos consejos son especialmente importantes si quieres que tus poinsettias vivan durante la temporada navideña y más allá:

  • Observa cuidadosamente la planta de poinsettia que estás considerando comprar. Comprueba si ha soltado polen. Evita las plantas que ya tienen una capa de polen en las brácteas.
  • Asegúrate de que la planta de poinsettia tiene muchas hojas de color verde intenso.
  • Ten en cuenta las condiciones en las que se encuentra en la tienda. Las poinsetias son plantas tropicales, por lo que se desarrollan con altos niveles de humedad y luz solar. Si no se encuentra en estas condiciones en el lugar donde la encontraste, es probable que no tenga un buen comienzo.


Básicamente, debes asegurarte de que la planta de poinsettia está sana en ese momento y de que se mantendrá sana mucho después de que la transportes a casa. No hay nada peor que comprar una bonita planta en la tienda y que se te empiece a morir a los pocos días de llevarla a casa.


Aquí tienes cinco señales reveladoras de que una planta de poinsettia puede no estar sana y que debes evitarla:

  • Tiene hojas o brácteas rasgadas.
  • Las flores están rotas en lugar de ser capullos bien agrupados.
  • Tiene manchas marrones o blancas en las hojas, brácteas o raíces.
  • Sus hojas están amarillentas o caídas.
  • El suelo está demasiado húmedo o demasiado seco.


Por último, debes asegurarte de que la planta de poinsettia no está infestada de insectos antes de llevarla a casa. Las plagas más comunes que ata can a las plantas de poinsettia son las moscas blancas, los mosquitos del hongo, los trips, las moscas de la costa y los ácaros. Con sólo mirar de cerca, puedes saber si estas plagas se han instalado en tu planta de poinsettia, ya sea por las hojas amarillentas o marchitas o por la simple detección de los insectos.


¿Son venenosas las flores de Pascua?

En contra de la creencia popular, las poinsettias no son, de hecho, venenosas. Sin embargo, tienen propiedades tóxicas que hacen que comerlas o tocarlas en exceso sea una mala idea tanto para los humanos como para las mascotas.

Según la Clínica Mayo, la exposición a la flor de Pascua provoca casos de malestar al tocarla o ingerirla, como

  • Dolores de estómago, vómitos y diarrea
  • Irritación de los ojos
  • Irritación de la piel, como enrojecimiento, hinchazón y picor


Afortunadamente, no hay casos documentados de muerte tras la ingestión de la flor de Pascua. De todos modos, es mejor apreciar las plantas de poinsettia desde lejos y abstenerse de comerlas o tocarlas sin guantes. Por supuesto, coger la planta por la maceta está perfectamente bien. Además, asegúrate de mantener tu planta de poinsettia fuera del alcance de las mascotas y los niños.

cómo cuidar las poinsettias

Foto vía Joy Us garden


Cómo cuidar una flor de Pascua

Para cuidar las poinsettias, sólo tienes que tener en cuenta cinco categorías clave: el riego, la luz solar, la temperatura y la humedad, la poda, el abono y las plagas y enfermedades. Entender cómo afecta cada una de estas categorías a tu poinsettia te ayudará a mantenerla bien equilibrada y sana durante todo el año.


Riego

Hay dos tipos de riego que deben realizarse para mantener tu planta de poinsettia sana y feliz.


Riego por aspersión: Las poinsettias necesitan condiciones tropicales para prosperar, por lo que rociar las hojas ayudará a la planta a mantener el nivel de humedad que necesita. Sólo tienes que llenar una botella de spray con agua, dejar que el agua alcance la temperatura ambiente y rociar las hojas y las brácteas cada dos días.


Riego regular: Tu planta de poinsettia también necesita un riego regular para mantenerse viva. Pero regar en exceso puede perjudicar a la planta tanto como regar por debajo del nivel de agua. La mejor manera de determinar la cantidad de agua que necesita tu planta de poinsettia es comprobar la tierra con la punta de los dedos. Cuando la tierra esté seca al tacto, es hora de volver a regar. Si la tierra está empapada, debes dejar que la planta drene o se seque correctamente.

Tienes varias opciones a la hora de regar tu planta de poinsettia. Si quieres dar pequeños tragos todos los días, puedes hacerlo, o puedes dejar un cubito de hielo para que se derrita en la maceta una vez al día. O bien, una vez a la semana, coloca la maceta bajo un grifo, deja correr el agua directamente dentro de la maceta y deja que salga por sus orificios de drenaje mientras está en el fregadero.


Sea cual sea la forma en que decidas regar tu planta de poinsettia, asegúrate de no dejar que la tierra permanezca excesivamente húmeda después de regarla, ya que esto puede provocar su pudrición. Por otro lado, no dejes que se seque por completo antes de volver a regarla, ya que esto puede secar sus hojas.


Luz solar

Las poinsettias son originarias de México y Centroamérica, por lo que están acostumbradas a crecer en estas regiones tropicales húmedas y templadas. Por eso, la luz solar es un factor muy importante a la hora de cuidar una poinsettia: al menos seis horas de luz solar indirecta al día, concretamente.


Colócala en una ventana orientada al este

Las poinsettias estarán mejor si las colocas en una ventana orientada al este para que reciban mucha luz durante el amanecer pero puedan seguir disfrutando de la sombra por la tarde.


Temperatura y humedad

Tanto si cuidas las poinsettias en el interior como en el exterior, la temperatura y la humedad son dos aspectos que debes controlar cuidadosamente para mantener el equilibrio de tu planta de poinsettia. Las poinsetias prosperan en un entorno de entre 65 y 70 grados Fahrenheit; la planta empezará a tener problemas a partir de los 50 grados F.


Además, los cambios de temperatura pueden perjudicar a tu planta, así que evita colocarla en zonas con corrientes de aire o cerca de ventiladores, rejillas de ventilación o chimeneas donde puedan producirse cambios de temperatura extremos.


Si se mantiene la nebulización regular, como hemos mencionado anteriormente, la planta de poinsettia mantendrá un entorno húmedo. También puedes probar a poner la planta junto a otra u otras plantas de interior que requieran condiciones de crecimiento similares: las plantas liberarán y absorberán de forma natural la humedad de las demás.


Poda

La poda es esencial para conseguir que las plantas de poinsettia vuelvan a florecer con sus hermosas brácteas. Para obtener los mejores resultados y una mayor producción de hojas, considera la posibilidad de podar una planta de poinsettia dos veces al año: una vez en primavera y otra a finales de verano.


Para podar, primero elimina todas las hojas secas, frágiles o marchitas recortándolas con unas tijeras limpias en un ángulo de 45 grados. No te preocupes si algunas hojas se caen de forma natural al manipular la planta; volverán a crecer mientras la planta se mantenga sana.


A continuación, recorta los tallos para que tengan unos 15 centímetros de largo y fomenten el crecimiento. Puedes utilizar estos tallos para propagar nuevas plantas de poinsettia (tenemos una guía sobre esto aquí) o para desecharlos.


Plagas y enfermedades

Incluso si sólo cuidas una planta de poinsettia en el interior, corres el riesgo de que las plagas y enfermedades se apoderen de tu planta. Hay muchos tipos diferentes de plagas que pueden atacar a tu planta de poinsettia y acabar provocando su muerte. Desde chupar la savia que la planta necesita para mantenerse sana hasta masticar sus raíces y hojas, las plagas pueden causar estragos en tu planta de poinsettia en muy poco tiempo.


A la primera señal de infestación de plagas -como la aparición repentina de manchas, marcas de quemaduras o el enroscamiento de las hojas- actúa rápidamente. Puedes detener la inf estación mezclando un aceite hortícola (como el aceite de Neem) o jabón insecticida en tus riegos habituales.


Los signos de enfermedad en las plantas de poinsettia incluyen cambios notables en el color o la forma de las hojas. Desgraciadamente, también hay muchas enfermedades diferentes que pueden perjudicar a tu planta de poinsettia; aquí tienes algunas de las más comunes:

  • Tizón bacteriano y podredumbre del esqueje
  • Pudrición de la raíz por Pythium
  • Oídio
  • Sarna de la flor de Pascua
  • Pudrición de la raíz y de la corona por Rhizoctonia


Para tratar las enfermedades de la planta de la poinsettia, aplica cuidadosamente un fungicida. Asegúrate de seguir las instrucciones de la etiqueta, usar equipo de protección y rociar el fungicida sobre las hojas o las raíces, preferiblemente por la mañana o por la noche. Consulta nuestra receta de fungicida casero aquí.

cómo conseguir que las poinsettias florezcan después de Navidad

Cómo conseguir que las flores de Pascua florezcan después de Navidad

Para conseguir que tu planta de poinsettia vuelva a florecer después de las Navidades, tienes que cuidar adecuadamente las poinsettias durante todo el año utilizando la información que hemos proporcionado hasta ahora. Pero un gran componente de esto es permitir que la planta siga su ciclo de vida natural de latencia y floración. Para conseguir que tus poinsettias florezcan correctamente, aquí tienes una línea de tiempo del ciclo de vida de la planta y cómo cuidarla durante cada estación:


Invierno

Es completamente natural que las plantas de poinsettia entren en reposo después de florecer en la época navideña. En este momento, es importante limitar el riego y hacerlo sólo cuando la superficie se sienta seca. Es el momento de que la planta descanse; piensa que la planta entra en hibernación durante el invierno.


Primavera

En primavera, normalmente a mediados de mayo, trasplanta la planta con tierra fresca y comienza de nuevo un ciclo de riego regular. También debes empezar a abonar la planta cada dos semanas aproximadamente. Las poinsetias toleran tanto los fertilizantes solubles en agua como los secos, así que sólo tienes que seguir las instrucciones que te den y rociar el fertilizante soluble en agua en la base de la planta o espolvorear el fertilizante seco en la maceta. En esta época del año también deberías completar la primera sesión de poda.


Verano

Continúa regando y abonando con regularidad durante todo el verano, traslada la planta al exterior cuando las temperaturas sean de 65 grados de forma constante y, a continuación, poda la planta una segunda vez cerca del final del verano antes de volver a trasladarla al interior.


Otoño

Vuelve a trasladar la planta al interior cuando las temperaturas bajen a los 60 grados. En otoño, hacia octubre, la planta necesitará oscuridad total durante 15 horas al día. Después, alrededor del Día de Acción de Gracias, vuelve a colocar tu planta de poinsettia en un lugar que reciba al menos seis horas de luz solar indirecta y observa cómo tu planta de poinsettia vuelve a florecer de forma natural durante la temporada navideña.


¿Has mantenido una planta de poinsettia floreciendo después de las fiestas? ¡Cuéntanos tus consejos a continuación!

Este proyecto fue traducido del inglés