Cómo limpiar el latón y devolverle su antiguo esplendor

Por Sharon Brandwein


En las casas más antiguas, el latón se da por supuesto en los herrajes de los armarios y los grifos del baño. Si has añadido latón a tu casa por tu cuenta, probablemente sea en forma de acentos decorativos, como lámparas y chucherías, y tal vez una o dos tazas de mula de Moscú.


Pero lo que ocurre con el latón es que tiene un aspecto estupendo, hasta que deja de serlo. El latón, repartido por toda la casa, puede hacer mucho por la decoración. Pero créenos cuando decimos que el deslustre nunca es un buen aspecto.


El latón se empaña de forma natural con el tiempo y, aunque puede dar a algunas piezas un aspecto orgánico o antiguo, o te gusta el aspecto del latón empañado o no. Si le gusta el latón brillante, necesitará un mantenimiento regular y, de vez en cuando, tendrá que arremangarse y ponerse a trabajar. Y la mayoría de los métodos para limpiar el latón resisten el paso del tiempo porque son baratos y simplemente funcionan.


A continuación, veremos algunos trucos de bricolaje probados y verdaderos que te ayudarán a limpiar el latón deslustrado y a devolver a algunos de tus objetos favoritos su antiguo esplendor.

jarrones antiguos de latón en una repisa

Foto vía Tara @ Suburble


Por qué se empaña el latón

El latón es una aleación amarilla de cobre y zinc y, como la mayoría de los metales, tiende a empañarse con el tiempo. El deslustre es esencialmente una película oscura que se desarrolla en los artículos de latón, y es simplemente causado por la exposición del artículo al aire. Si el deslustre de los artículos de latón no se trata a tiempo, el problema empeorará hasta que el artículo de latón parezca casi completamente negro.


La buena noticia es que, aunque el deslustre puede ser antiestético, es fácil de arreglar. Y aunque el deslustre en sí mismo no causa un daño permanente a los objetos, los métodos de limpieza inadecuados, como fregar con limpiadores abrasivos, pueden causar un daño irreparable.


Cómo determinar si un objeto es de latón o está chapado en latón

El revestimiento de latón se utiliza a menudo como acabado decorativo para conseguir el aspecto del latón sin el inconveniente del deslustre. Aunque estos objetos pueden parecerse al latón y ciertamente le dan el aspecto que busca, a menudo requieren menos mantenimiento, lo que los hace más atractivos para la mayoría de los compradores.


La forma más fácil de determinar si un objeto es de latón o está chapado en latón es simplemente poniendo un imán sobre él. Los imanes no se pegan al latón. Por lo tanto, si un imán se pega a su objeto, es probable que esté chapado en latón; si no lo hace, probablemente sea de latón macizo.


Limpiar un artículo chapado en latón es tan fácil como usar un poco de agua tibia con jabón y secarlo. Sin embargo, limpiar un artículo de latón requerirá un poco más de esfuerzo por su parte, especialmente si el artículo está deslustrado.

ketchup en una taza de latón

Cómo limpiar el latón con ketchup

Lo creas o no, la mejor manera de limpiar el latón puede ser un enfoque de bricolaje utilizando productos básicos del hogar que probablemente ya tienes a mano. Aunque estos métodos son fantásticamente baratos, también son bastante eficaces. En la mayoría de los casos, el brillo de tus objetos de latón favoritos puede recuperarse en menos de una hora. A continuación te mostramos cinco formas de limpiar el latón deslustrado.


Gracias a los ácidos suaves que se encuentran en los tomates, el ketchup es quizás una de las formas más rápidas y sencillas de devolver a los objetos de latón su antiguo esplendor.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Ketchup
  • Paño húmedo


Para empezar, exprime una cucharada de ketchup sobre el objeto de latón y déjalo reposar; no hace falta que te pongas manos a la obra. Después de unos minutos, limpia el objeto con un paño húmedo. Para las manchas más difíciles, puedes dejar que el ketchup se asiente hasta una hora o simplemente repetir el proceso.




Cómo limpiar el latón con vinagre

Con este método, unos pocos productos básicos de la despensa se unen para restaurar el brillo de los artículos de latón - y no podría ser más fácil.


Herramientas y materiales necesarios

  • Recipiente de tamaño medio
  • 1 cucharadita de sal
  • ½ taza de vinagre
  • Harina (aproximadamente 2 cucharadas)
  • Paño limpio


Paso 1: Hacer la mezcla de limpieza

Añade ½ taza de vinagre y una cucharadita de sal a un bol mediano y remueve hasta que se disuelva. Espolvoree la harina hasta que la mezcla forme una pasta.


Paso 2: Aplicar la mezcla al latón

Aplique la pasta a su pieza de latón y déjela reposar durante unos 10 minutos.


Paso 3: Aclarar y secar

Aclara con agua y seca la pieza con un paño limpio.




Cómo limpiar el latón con limón

El limón y el bicarbonato de sodio son grandes ayudantes del hogar, pero cuando se unen para limpiar el latón deslustrado, los resultados son brillantes.


Herramientas y materiales necesarios

  • Tazón de tamaño medio
  • Limón
  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • Paño limpio


Paso 1: Hacer la mezcla de limpieza

En un bol mediano, combina el zumo de 1/2 limón con una cucharadita de bicarbonato de sodio para formar una pasta.


Paso 2: Aplicar la mezcla al latón

Utilizando un paño suave, aplica la pasta a tu artículo de latón y trabájalo suavemente.


Paso 3:Aclarar y secar

Una vez que haya conseguido los resultados deseados, aclare el exceso y seque con un paño.


Si te encuentras con alguna mancha persistente, puedes repetir el proceso si es necesario. Para limpiar latón muy corroído, deja la pasta durante unos 30 minutos y luego púlela con un paño limpio.




Cómo limpiar el latón con pasta de dientes

La próxima vez que necesites limpiar un artículo de latón, puede que la respuesta sea sólo hasta tu baño. Para limpiar el latón, sin embargo, querrá omitir las fórmulas en gel, ya que lo que parece funcionar es la arenilla de la pasta de dientes corriente. Aunque generalmente no se recomiendan los abrasivos, la pasta de dientes sólo contiene abrasivos suaves como la mica y el sílice, por lo que es lo suficientemente abrasiva como para ser eficaz, pero no tanto como para dañar el artículo. Es lo suficientemente seguro para tus blancos perlados, ¿verdad?


Herramientas y materiales necesarios:

  • Pasta de dientes
  • Paño limpio


Aplica una pequeña cantidad de pasta de dientes a tu objeto de latón y déjalo actuar durante unos minutos. Aclara con agua fría y seca el objeto con un paño limpio.


Limpiadores comerciales de latón

Si no tiene ganas de hacer bricolaje, o simplemente no tiene tiempo para limpiar el latón con un poco de grasa, hay un montón de limpiadores comerciales de latón en el mercado que pueden hacer el trabajo con la misma facilidad. Estos productos reducen los múltiples pasos para limpiar el latón a uno o dos pasos. Por lo tanto, si está presionado por el tiempo, los limpiadores comerciales de latón pueden ser más ventajosos. Aquí hay dos opciones muy valoradas que puede considerar:


Brasso: Perfecto para todo tipo de acabados metálicos en su hogar, incluido el latón, Brasso es una solución tres en uno para abordar el deslustre. No sólo limpia y abrillanta los objetos de latón, sino que también deja una capa protectora que evita el deslustre en el futuro. Para utilizarlo, empapa un paño limpio con Brasso y frótalo a fondo sobre las superficies de latón; una vez que haya aplicado la fórmula, vuelve a pulir con un paño limpio.


Limpiador en crema para cobre y latón Wright's: Ideal para tazas de cobre, ollas, sartenes y artículos de latón de su casa, el limpiador en crema para cobre y latón de Wright es una fórmula suave y no abrasiva que restaura el brillo de los artículos de latón sin arruinar la superficie. También deja una capa protectora que retrasa y evita que el deslustre vuelva a aparecer. Aplique el limpiador a su artículo de latón con una esponja o un paño limpio. Aclare con agua, seque y pula con un paño limpio y suave.


Qué evitar al limpiar el latón

Aparte de un poco de química y un poco de sudor, es bastante fácil limpiar el latón deslustrado. Sólo tienes que coger algunos artículos de la despensa y ya está. Pero aunque es relativamente fácil limpiar el latón, hay algunas cosas que debes tener en cuenta al hacerlo.

  • Evita utilizar estropajos abrasivos, lana de acero o cepillos metálicos. Estos elementos rayarán la superficie del latón y, en muchos casos, el daño puede ser irreparable.
  • Si es la primera vez que limpia el latón deslustrado, lo mejor es no lanzarse a ello. Tanto si utiliza un método de limpieza natural del latón como un limpiador comercial de latón, siempre es mejor hacer una prueba en una zona pequeña y discreta antes de aplicar cualquier tipo de limpiador en grandes superficies. De esta manera, si algo sale mal, su artículo no está completamente dañado.
barra de cortina de latón con cortinas blancas

Foto vía Phoenix Restoration


Cómo evitar que el latón se empañe

Lo único que puede hacer para evitar que los objetos de latón se empañen es aplicar un sellador que impida que el aire llegue al latón.


Para ello, una fina capa de aceite mineral o de linaza debería ser suficiente. Después de limpiar los objetos de latón y devolverles su acabado original, utilice una toalla de felpa suave para aplicar los aceites protectores.

También vale la pena mencionar que los limpiadores comerciales de latón también dejan una capa protectora en los artículos de latón para mantener el deslustre a raya.


Consejos para casos difíciles

Si ninguno de los consejos de limpieza anteriores funciona para sus artículos de latón, puede volver a intentarlo utilizando las mismas herramientas y materiales con una notable adición. Muy a menudo, estos métodos de bricolaje (especialmente los que hacen una pasta) funcionarán si vuelve a realizar un segundo tratamiento y deja que la pasta repose entre 30 minutos y una hora. Una vez transcurrido el tiempo, aclara y seca con un paño. Si tu esfuerzo adicional no funciona, puede que sea el momento de llamar a un profesional.


Si necesitas restaurar artículos caros, antigüedades o artículos como lámparas en los que hay cables de por medio, puede que sea mejor saltarse el bricolaje y llevar ese tipo de piezas a un profesional.


¿Tienes alguna idea sobre cómo limpiar el latón? Comenta a continuación: ¡nos encantaría escucharlas!

Este proyecto fue traducido del inglés