¿Eres un lijador de pacotilla? Así es como se lija la madera de forma más eficaz.

Confesión: En el peor de los casos, he sido una lijadora sin sentido. En el mejor de los casos, una lijadora insegura, que no sabe por dónde empezar, ni con qué grano, ni en qué momento del proceso. Es decir, ¿tengo que lijar todos los granos de una pieza? ¿Empiezo con el grano 100? ¿Debo parar en 320? ¿Dónde aplico el tinte o la capa de acabado? ¿Debo lijar después de cada aplicación de acabado? ¿Qué grano? ¿Con qué intensidad? ¿Lijo a mano o uso una lijadora mecánica? Tantas preguntas. Aunque básicamente he reclamado la lijadora orbital de Farm Boy como propia y la he utilizado para lijar muchas piezas, con resultados generalmente buenos, sigo estando inseguro sobre mi método, hasta ahora aparentemente impreciso.
Como me esfuerzo por conseguir acabados más perfectos -piensa en piezas brillantes y lacadas que muestren TODOS los defectos- me he propuesto investigar cómo lijar eficazmente de forma que complemente mi duro trabajo y consiga un acabado impecable (en la medida de lo posible). Aunque no pretendo haber desvelado todos los secretos del lijado del mundo, esto es lo que he encontrado en el curso de mi investigación.
Entender el proceso de lijado


Según Jewitt en Refinishing Made Simple, es primordial entender que "se nivela la superficie con granos gruesos, luego se pasa a granos más finos para suavizar la superficie... la idea general es trabajar la superficie con el papel de lija hasta que se eliminen las marcas y la superficie esté nivelada. Luego se pasa a un grano más grueso y se lija hasta que se eliminen las rayas (más profundas)" (66).


Tiene sentido. Se trabaja con los granos en secuencia para eliminar las marcas dejadas por el grano más grueso.
Entender los granos de lijado y sus propósitos


Grueso // 80 // Lijado de madera desnuda para nivelarla y darle forma (A menos que realmente quiera darle forma a la madera, probablemente no necesite comprar este grano)


Medio // 100, 120 // Lijado para dar más forma a la madera y minimizar las abolladuras, golpes, etc. (Yo tengo un poco de 120 a mano casi todo el tiempo)


Medio Fino a Fino // 150, 180, 220, 320 // Lijar la madera desnuda para prepararla para el tinte o una capa de acabado* y ** (utilizo estos granos con bastante frecuencia)


*De nuevo, tenga en cuenta que estas aplicaciones y recomendaciones varían de un carpintero a otro (vea el artículo de Bob Flexner)


**Mis recomendaciones (no profesionales) a la hora de comprar papel de lija para el reacondicionamiento/restauración de muebles serían comprar granos que oscilen entre 100 y 320; utilizará estos granos para preparar la madera para el tinte y la capa de acabado.
Comprenda sus objetivos de lijado


Si quiere nivelar la madera, por ejemplo, eliminar todas las abolladuras, golpes, etc., en los muebles, querrá empezar con un grano 100 e ir subiendo a partir de ahí. He comprobado que cuando utilizo un grano inferior o más grueso en una lijadora orbital, el grano grueso deja marcas de remolino en la madera que son realmente difíciles de eliminar en lijados posteriores; Flexner las llama "garabatos". Cometí este error en un tablero de mesa que repinté (afortunadamente, la mesa era mía y actualmente necesita un repintado de nuevo, debido a dos niños artísticos a los que les encanta hacer y pintar cosas). Aunque lijé la mesa con un grano más grueso, me costó mucho eliminar los remolinos -de hecho, todavía se pueden ver- y el tinte oscuro se asentó en las marcas de los remolinos, acentuándolas aún más. Jeff Jewitt, en su magnífico texto Refinishing Made Simple, hace una observación similar, señalando que la mayoría de los restauradores de muebles no utilizan un grano inferior a 100 porque no lo necesitan.


Debido a los "garabatos", personalmente no soy partidario de quitar el acabado de la madera con una lijadora. Principalmente desde el punto de vista de que estoy casi seguro de que voy a quemar la chapa (particularmente en los bordes de una pieza) o crear gubias, u otras irregularidades que resultarán difíciles de remediar o eliminar. Por lo tanto, prefiero decapar la madera con un decapante químico, como Citristrip y a veces, si quiero eliminar un acabado difícil más fácilmente, un decapante más duro como Bix.


Si la pieza en la que estás trabajando no tiene grandes abolladuras y golpes, o si estás de acuerdo en dejarlos como parte de la pieza, empieza con un grano de 120 o 150. La progresión del grano sería entonces la siguiente: 120, 150, 180 y 220. Curiosamente, al investigar esta cuestión mía sobre el trabajo de la madera, no hubo un consenso claro entre los expertos en acabado sobre el grano con el que se debe empezar, si es necesario continuar con todos los granos consecutivamente, o con qué grano se debe terminar antes de aplicar un tinte o una capa de acabado. Algunos recomendaban parar en el grano 150. Otros recomiendan parar en el grano 180.


Y aunque esta información parece contraproducente, al final me sentí mejor. Tal vez mi lijado no era tan imprevisible después de todo. Bob Flexner, otro reconocido experto en acabados, señala en su artículo "Reglas para lijar madera" que "tampoco hay una regla fija sobre cómo progresar a través de los granos. El lijado es muy personal... Tendrás que aprender por experiencia lo que te funciona mejor".


Sin embargo, cuando estés en el pasillo de la tienda de bricolaje, o estés listo para apretar el gatillo de algunos materiales de lijado en línea, ¿cómo saber qué grano comprar?
Si haces clic en la entrada del blog, encontrarás una lista de recursos que consulté en mi autoaprendizaje, así como algunas otras cosas que debes tener en cuenta cuando empieces el tan importante proceso de preparación si realmente deseas un acabado final impecable e inmejorable.


Gracias por leer.

Este proyecto fue traducido del inglés