Cómo cultivar cebollas como un jardinero profesional

Por Erin Lindholm


Las cebollas, una de las plantas cultivadas más antiguas que se conocen, son un elemento básico en las cocinas de todo el mundo, ya que añaden sabor a las sopas, salsas, guisos, ensaladas, salsas y mucho más. Conocida en el mundo vegetal como allium cepaLa cebolla es un cultivo tan diverso como delicioso, con los tipos en forma de globo que se ven en el supermercado, las variedades más raras y las cebollas verdes suaves, y la lista podría continuar.


Lo bueno de cultivar cebollas es que, independientemente del tipo que quieras cultivar en tu jardín, las cebollas son resistentes (no les importan las heladas de principios de la primavera) y tienen unos requisitos de crecimiento constantes, que incluyen mucha luz solar y un suelo bien drenado y rico en nutrientes.


En esta guía, veremos todos los aspectos básicos de cómo cultivar cebollas, consejos para cuidarlas mientras crecen y cómo cosecharlas y almacenarlas.

cesta llena de cebollas

Foto de Carol Speake - The Gardening Cook


Cómo elegir qué cebollas cultivar

Lo primero que hay que saber sobre el cultivo de cebollas es que no todas las cebollas prosperan por igual en todos los climas. Las variedades de cebollas que florecerán en tu jardín dependen de tu ubicación, concretamente de la cantidad de horas de luz que reciba tu región durante la temporada alta de crecimiento de los cultivos, desde finales de la primavera hasta el verano. Hay tres tipos principales de cebollas:

  • Las cebollas dedía corto, como las Bermudas blancas o las Texas 1015Y, crecen mejor en regiones que tienen entre 10 y 12 horas de luz a finales de la primavera y principios del verano. Estos tipos de cebollas son más adecuados para las latitudes más meridionales que tienen inviernos más suaves, temperaturas más cálidas en general y un cambio menos drástico en las horas de luz a lo largo del año.
  • Las cebollas de díaintermedio, como las cebollas Candy y Red Apple Candy, prefieren tener más o menos las mismas horas de día y de noche (12-14 horas de luz).
  • Las cebollasde día largo -como la Walla Walla Sweet o la Red Wings- crecen mejor en regiones que tienen entre 14 y 16 horas de luz diurna durante la misma época del año. prosperan en climas más septentrionales, en los que el comienzo de la primavera puede ser todavía bastante invernal, pero al llegar mayo y junio, el tiempo se ha calentado y el sol no se pone hasta pasadas las 9 de la noche.


Para hacerte una idea de qué cebollas rojas, blancas y amarillas crecen mejor en estas tres zonas, echa un vistazo a este mapa visual de las zonas de cultivo en EE.UU. y a esta tabla interactiva del proveedor de semillas de Maine Johnny's Selected Seeds, que clasifica varias docenas de variedades de cebollas según la duración del día, así como características como el color, la forma y el tamaño. Y siempre puedes consultar en tu tienda de jardinería o vivero local las recomendaciones para tu región específica.

mano sosteniendo un conjunto de cebollas

Foto vía Lee @ Lady Lee's Home


Tipos de cebollas de arranque

Las cebollas de arranque son las que se plantan físicamente en la tierra cuando llega la temporada de cultivo. Los tipos más comunes de iniciadores de cebolla son las semillas de cebolla, los conjuntos y los trasplantes. (Esa cebolla que brota en tu cocina puede utilizarse como cebolla de verdeo, y puede llegar a florecer, pero no producirá más cebollas). El tiempo, el presupuesto, la curiosidad de los pulgares verdes y el interés por una actividad de jardinería de interior (¡y familiar!) son factores a tener en cuenta a la hora de decidir cómo cultivar cebollas cada temporada. Aquí tienes tres formas de cultivar cebollas:


Semillas de cebolla

La germinación de cebollas a partir de semillas es la que más tiempo requiere, pero también es la opción más económica y puede ser muy divertida, sobre todo si buscas un proyecto de invierno de interior que (con suerte) dará buenos resultados cuando llegue el momento de trasladar las plántulas al exterior. Compra semillas de cebolla en catálogos de semillas o en tu vivero local.


Semillas de cebolla

Estos pequeños bulbos de cebolla se cultivan, se cosechan y se secan para poner en marcha el ciclo de cultivo de la próxima temporada. Incluso con esta ventaja, las cebollas tardan otros 3,5 meses en alcanzar la madurez. A menudo se venden en paquetes de variedades mixtas, los sets de cebollas son más caros que las semillas, pero son los más fáciles de plantar y una de las apuestas más seguras para tener una abundancia de cebollas que cosechar en tu jardín.


Trasplantes de cebollas

Los trasplantes de cebollas, ligeramente más maduros y con los tallos intactos, están disponibles en algunos viveros y empresas de semillas. Dependiendo de la empresa, es posible que tengas que pedir los trasplantes con antelación (algunas empresas empiezan a aceptar pedidos ya en otoño, antes de la plantación). Estas cebollas jóvenes latentes deben plantarse inmediatamente una vez que las recibas en primavera; tan pronto como sus raíces se afiancen, sus tallos deberían levantarse con un poco de agua y sol.


Cultivo de cebollas a partir de cebollas

Una cebolla madura y cosechada no producirá nunca más cebollas. Pero si alguna de las cebollas de tu despensa empieza a brotar, el tallo verde puede utilizarse en la cocina como cebolla de verdeo. También es posible hacer que las raíces de un manojo fresco de cebollas verdes vuelvan a crecer con agua fresca y luz solar.


Cuándo plantar cebollas

Hay dos factores que determinan la temporada de cultivo: el clima de tu región y el tipo de "iniciador de cebollas" que utilices. A continuación, desglosamos la plantación de cebollas por temporada y luego por tipo de iniciador de cebollas.


Otoño

Cebollas en rama: En la mayoría de las zonas climáticas, los conjuntos de cebollas pueden plantarse en el suelo entre octubre y noviembre, antes de que el suelo se congele. Los bulbos entran en reposo cuando llega el clima más frío y comienzan a crecer de nuevo a principios de la primavera, más o menos cuando los narcisos u otras plantas perennes tempranas comienzan a emerger del suelo.


Invierno

Semillas de cebolla: Prepara las bandejas de semillero (ver cómo hacerlo más abajo) de 10 a 12 semanas antes de que tu región comience a tener días de 50 grados Fahrenheit -consulta el Almanaque del Agricultor para ver el pronóstico-. O, si estás en una zona de clima más moderado, comienza a sembrar aproximadamente 10 semanas antes de que quieras transferir tus plántulas a tu jardín.


Finales de invierno

Semillas de cebolla y trasplantes de cebolla: Estas dos cebollas se pueden plantar tan pronto como el suelo comience a descongelarse y las temperaturas frígidas dejen de ser una amenaza. Incluso soportan temperaturas cercanas al punto de congelación siempre que haya al menos 10 horas de luz. (Por supuesto, a medida que el invierno avanza hacia la primavera, los días serán más largos y cálidos).


Principios de la primavera

Semillas de cebolla: Menos resistentes que los conjuntos o los trasplantes, las tiernas plántulas nuevas requieren temperaturas superiores a los 50 grados F para echar raíces en tu jardín (de mediados de febrero a mediados de marzo en la mayoría de los climas). Haz una estimación de cuándo alcanzarás ese punto de referencia con el Almanaque del Agricultor como guía, y trabaja hacia atrás a partir de ahí para averiguar cuándo empezar tus semillas en el interior.


Todo el año

Semillas de cebolla, cebollas y trasplantes de cebolla: En partes del mundo que nunca tienen amenaza de temperaturas de congelación o que raramente ven heladas, las cebollas pueden tener una temporada de crecimiento consecutiva - siempre y cuando tengan suficientes horas de luz del día y un mínimo de seis horas de sol directo al día.


Cómo iniciar las semillas de cebolla

Los semilleros y trasplantes de cebolla están pensados para ser plantados directamente en el jardín. El cultivo de plántulas de cebolla, sin embargo, requiere un poco más de esfuerzo. Pero, si tienes paciencia e interés, ¡puede valer la pena la recompensa!


Herramientas y materiales necesarios


Bandejas de semillas recicladas

Puedes reutilizar envases que de otro modo se tirarían o reciclarían para hacer mini semilleros, como los envases de plástico de las mezclas para ensaladas o los pedidos de comida para llevar.


Paso 1: Plantar las semillas y apartarlas

Planta dos o tres semillas en cada celda de la bandeja de siembra, a ¼ de pulgada de profundidad. O, si estás reutilizando contenedores domésticos, planta una semilla por pulgada cuadrada a ¼ de pulgada de profundidad. Utiliza una botella de spray para humedecer la tierra y apisonarla para asegurar que las semillas estén en su sitio. Riega ligeramente -lo último que quieres es inundar tus semillas cuidadosamente plantadas, empujándolas hacia la superficie- y coloca tus bandejas de semillas en un lugar cálido, soleado y bien ventilado, como en un porche soleado, en el alféizar de una ventana o en un invernadero.


Paso 2: Asegúrate de que las semillas reciben suficiente luz solar y agua

Una vez que las semillas empiecen a brotar, es esencial que reciban de 10 a 12 horas de luz diaria y al menos seis horas de luz solar directa. Dependiendo de tu clima, considera la posibilidad de comprar una lámpara de crecimiento para plantas de interior que imite la luz del sol. Mantén la mezcla para macetas húmeda pero no saturada.


Paso 3: Recortar las plántulas

Una vez que las plántulas alcancen los cinco centímetros de altura, recorta unos pocos centímetros de la parte superior, dejando unos dos centímetros de crecimiento. El recorte ayuda a que las plántulas sean más fuertes y gruesas, lo que aumenta sus probabilidades de éxito cuando llegue el momento de trasplantarlas al jardín. Además, ¡los recortes son deliciosos!


Paso 4: Preparar las plántulas para el trasplante

El último paso en la preparación de tus plántulas para el trasplante se denomina "endurecimiento", y consiste en prepararlas para pasar del interior al exterior, donde las temperaturas son más bajas, los elementos climáticos y el riego es menos frecuente. Una o dos semanas antes de trasplantar las plántulas, traslada las bandejas de semillas al exterior a un lugar protegido. Empieza dejándolas al aire libre sólo unas horas en un día soleado y vuelve a meterlas dentro. Ve aumentando gradualmente hasta dejarlas al aire libre durante un día entero. (¡No te olvides de ellas durante la noche!)


Cómo plantar cebollas

Ahora que sabes un poco más sobre las cebollas y cuándo plantarlas, te mostraremos cómo ponerlas en la tierra para que crezcan.


Herramientas y materiales necesarios

  • Pala de jardín o pala
  • Estacas o palos largos y resistentes
  • Cuerda


Paso 1: Elige una fecha de plantación aproximada

Fija una fecha de plantación entre dos y cuatro semanas después de que las temperaturas ya no estén constantemente por debajo del punto de congelación para los plantones y trasplantes, o superen regularmente los 50 grados F para los semilleros.


Paso 2: Preparar la parcela del jardín

Las cebollas deben plantarse en una sección de su jardín con luz solar plena, ya que necesitan un mínimo de seis horas de luz solar directa al día. Cuanta más luz solar, mejor. Las cebollas también prefieren crecer en una tierra con nutrientes que drene bien y se seque. Trabaja la tierra cuando esté tan seca que no se agrupe ni se pegue a tus herramientas de jardinería, retirando las piedras y rompiendo los terrones de tierra. A continuación, enriquece la tierra con un fertilizante 10-10-10, como el Scotts All Purpose Flower & Vegetable Plant Food, trabajando el fertilizante en los tres o cuatro centímetros superiores de la tierra.


Paso 3: Replantear las hileras

Como las plantas de cebolla no ocupan mucho espacio, crecen bien en camas de jardín elevadas, así como en hileras elevadas en tu jardín (planta en montículos de tierra de tres a cuatro pulgadas de altura). Marca las hileras del jardín con una estaca o un palo robusto para marcar el comienzo de cada hilera, que debe tener una separación de 12 a 18 pulgadas entre sí. Ata una cuerda a cada estaca y mide la cuerda hasta la longitud total de cada hilera que vayas a plantar y estírala a lo largo de la tierra. (Con esta "línea" como guía, es más fácil cavar hileras bonitas y rectas).


Paso 4: Plantar las cebollas

Planta los semilleros y trasplantes de cebolla a ¾ de pulgada de profundidad y con una separación de tres a seis pulgadas. Planta dos o tres plántulas en un grupo, con una separación de cuatro a seis pulgadas. (Mantenerlas en grupo minimiza el impacto en su tierna estructura radicular). Una vez plantadas todas las cebollas, rellena las filas con la tierra sobrante y apisónala ligeramente con las manos.


Paso 5: Etiqueta tus hileras de jardín y empieza a regar

Etiqueta tus hileras de jardín con etiquetas de estacas de jardín (o escribe en la estaca utilizada para marcar la hilera). Anota lo que se ha plantado y también la fecha de plantación. En el caso de las cebollas, riega diariamente hasta que empieces a ver los brotes. Riega los trasplantes y las plántulas trasplantadas una o dos veces por semana.

brotes de cebolla verde

Foto vía Lavende


Cómo cuidar las plantas de cebolla

Una vez plantadas en el suelo, saber cómo cuidar las plantas de cebolla hará que los bulbos sean grandes y sabrosos.


Riega

Las cebollas prefieren un suelo bien drenado y regarlas semanalmente suele ser suficiente, junto con algunas lluvias de primavera. Es posible que tengas que regar con más frecuencia si el tiempo es seco y ventoso o si el tiempo es intempestivamente cálido. Riegue las cebollas lentamente, dejando que el agua penetre en el primer centímetro del suelo. Esto favorece el crecimiento y el fortalecimiento de las raíces.


Fertilizante

Es un hecho que las cebollas se alimentan mucho y requieren una alimentación suplementaria constante. Además de preparar tu parcela de plantación con fertilizante, una vez que las cebollas hayan echado raíces (busca al menos cinco o seis hojas en la planta), las plantas responden bien a un fertilizante con alto contenido en nitrógeno, como el estiércol de pollo o el alimento para plantas Dr. Earth Nitro, cada dos semanas. Distribúyalo uniformemente en las hileras de cebollas antes de regarlas y deje de hacerlo una vez que los bulbos empiecen a emerger por encima del suelo.


Malas hierbas

Dado el largo tiempo de crecimiento de las cebollas, hay muchas oportunidades para que las hierbas y las malas hierbas echen raíces en el suelo fértil de tu jardín. Es esencial que te mantengas al tanto de la escarda de tus hileras de cebollas, ya que todas las plantas extrañas compiten con tu cultivo de cebollas por los nutrientes del suelo. Una vez que los tallos sean lo suficientemente altos, una capa de mantillo de paja reducirá en gran medida la cantidad de desbroce necesaria.


Plagas y enfermedades

El problema más común en el cultivo de cebollas es la putrefacción de sus tallos, bulbos o raíces, que se produce por un exceso de riego o porque el suelo no tiene un buen drenaje y permanece perpetuamente húmedo.


Este resistente cultivo tiene pocos depredadores de insectos. Ocasionalmente, se pueden encontrar insectos voladores muy pequeños, llamados trips, en las hojas centrales de la planta. Si las plantas son atacadas con demasiada frecuencia por los trips, dejarán de crecer y el bulbo de la cebolla no madurará. Las pulverizaciones orgánicas con insecticidas a base de azufre y Bti, así como las de aceite de neem, proporcionarán un alivio seguro.


Los gusanos de la raíz de la cebolla, las larvas de la mosca marrón, también pueden excavar en la tierra y acabar con los bulbos de cebolla. Cubrir las plantas jóvenes con una red de malla fina impide la puesta de huevos. También es eficaz esparcir tierra de diatomeas inocua para el jardín.


Plantas acompañantes de la cebolla

Evite plantar cebollas cerca de los siguientes cultivos, que pueden atraer las mismas plagas: puerros, chalotas, ajos, espárragos y maíz. Por otro lado, las plantas de la familia de las coles -incluidas las coles de Bruselas, la col rizada, el brócoli y el repollo- prefieren el mismo tipo de suelo y aprecian cómo las cebollas disuaden a algunas plagas que las molestan. Las cebollas también son un repelente natural de los pulgones, lo que las convierte en una buena planta de compañía para los tomates, las fresas, los pimientos y las verduras de hoja verde.


Cómo cosechar las cebollas verdes

Mientras que los bulbos de las cebollas de tamaño normal tardan unas 14 semanas en madurar, las cebollas verdes (también conocidas como cebolletas o cebollitas) están listas en un par de semanas desde su plantación. Observe si las hojas tienen el tamaño y el diámetro de un lápiz. Con ese tamaño, la cebolla ha empezado a formar un bulbo y las cebolletas pueden cosecharse. Si más de una planta de semillero echó raíces en el mismo lugar a lo largo de una fila, cosechar una "extra" para usarla como cebolla verde fresca en la cocina liberará esa tierra para que la otra cebolla siga creciendo.

cebollas trenzadas

Foto vía NorthernHomestead


Cómo cosechar las cebollas maduras

Después de semanas de cuidar y regar, no cabe duda de que estás ansioso por cosechar tu cosecha de cebollas maduras. Uno de los secretos del cultivo de cebollas es conocer las pistas visuales que indican que las cebollas están listas para la cosecha. Observa cómo los bulbos sobresalen cada vez más de la tierra: es una señal de que se acerca el momento de la cosecha. A medida que las plantas alcanzan la madurez, busca señales de que sus tallos se debilitan; esos altos tallos de hojas empezarán a caer y a volverse amarillos y marrones.


Vigilar la floración

Cuando una planta de cebolla empieza a florecer, el bulbo deja de crecer. El bulbo se puede comer perfectamente, pero debe utilizarse en los próximos días (en lugar de intentar secar y curar la cebolla).


Paso 1: Apretar la planta de cebolla contra el suelo

Una vez que el tallo principal de la planta empieza a debilitarse y sus hojas han empezado a caer y a marchitarse, es el momento de empezar. Dobla suavemente la planta hacia el suelo con el bulbo todavía en la tierra y déjala así durante unos días. (Esto acelera el proceso de maduración final e inicia el proceso de secado de los tallos y las hojas, que son esenciales para las siguientes fases de secado y curado de sus cebollas).


Paso 2: Desenterrar toda la planta y comenzar el secado

Cuando las puntas estén marrones, es el momento de desenterrar toda la planta de la tierra. Utiliza una pequeña paleta para aflojar el bulbo y las raíces y tira de la planta con cuidado desde su tallo. Recoge las cebollas sólo cuando el tiempo sea seco; la planta y el bulbo aún deben secarse durante unos días más en el jardín o colocarse en un lugar soleado cercano (hasta siete días).


Cómo curar las cebollas

Ahora viene la parte gratificante: Llevar las cebollas cosechadas a tu casa para comerlas. Pero aún no están listas para ser cortadas. Siga los siguientes pasos para conseguir que esas cebollas se curen adecuadamente y siga los consejos de almacenamiento para guardarlas para más adelante.


El proceso de secado de las cebollas tras la cosecha se denomina "curado" y puede durar un par de semanas. En última instancia, el proceso de curado es lo que hace que las cebollas tengan esa fina capa exterior de "piel de cebolla". Si una cosecha de cebollas no está bien curada, la humedad residual dentro del bulbo de la cebolla hace que sus cebollas sean vulnerables a la putrefacción y acorta su vida útil.


Paso 1: Mueva las cebollas al interior

Continúe curando su cosecha en un lugar fresco, seco y bien ventilado, como en el suelo de un garaje, cobertizo o granero. Colóquelas encima de una lona grande o sobre rejillas de secado de malla que permitan el flujo de aire.


Paso 2: Compruebe si las cebollas han terminado de curarse

Sabrás que tus cebollas han terminado de curarse cuando les cortes los tallos secos y las pencas y estén secas; si las cebollas no están lo suficientemente curadas, se filtrará una sustancia blanca lechosa.


Paso 3: Preparar la cosecha para el almacenamiento

Una vez que las cebollas estén completamente curadas, el último paso es preparar la cosecha para su almacenamiento. Corta los tallos y las hojas secas (dejando sólo un centímetro más o menos en la parte superior de la cebolla), recorta las raíces, y ya estás listo para guardarla.


Cómo almacenar las cebollas

Almacenar las cebollas adecuadamente evita que la podredumbre estropee tu cosecha. Sigue estos consejos para maximizar la vida útil de tus cebollas:

  • Las cebollas se conservan mejor en un lugar fresco, seco y bien ventilado, idealmente con temperaturas de entre 40 y 60 grados F. Un sótano está bien, siempre que no sea demasiado húmedo, así como una despensa o bodega de alimentos, siempre que esté climatizada.
  • Algunas ideas para el almacenamiento son: colgar las cebollas en una bolsa de malla o nylon, o en pantimedias de nylon, lo que les permite respirar; almacenar las cebollas en un contenedor de alambre o construir tus propios contenedores de almacenamiento en la pared; colocar las cebollas en capas en una caja (pero no más de dos de profundidad); trenzar los tallos de las cebollas y colgar el manojo trenzado (no cortes tanto los tallos secos si quieres hacer esto).
  • Una cebolla picante se conservará más tiempo que una cebolla dulce, así que si tu cosecha tiene una mezcla de ambas, trabaja primero con las dulces.


¿Has cultivado cebollas antes? ¿Tienes algún consejo que quieras compartir? Comenta a continuación.

Este proyecto fue traducido del inglés