Cómo deshacerse de las ardillas en el jardín

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por How-To Guides

Por Hannah Twietmeyer


Para muchos de nosotros, nuestros patios son nuestros oasis: donde pasamos tiempo con amigos y familiares, donde tomamos el sol, donde hacemos barbacoas, bebemos y simplemente disfrutamos de lo que nos ofrecen las estaciones. El espacio verde de su casa es también el lugar perfecto para mostrar sus habilidades de jardinería, mientras admira la vida silvestre y la belleza de la naturaleza.


Si su jardín es algo de lo que se enorgullece, puede ser desalentador que las plagas lo dañen. Los animales que escarban, como las ardillas, a menudo se instalan en los lugares más escondidos de nuestros jardines, y aunque nos gustaría que se quedaran en su hábitat natural, su actividad puede dañar seriamente nuestra propiedad si se sale de control. Por suerte, hay muchas formas de deshacerse de estos bichos sin dañarlos, y esta guía te mostrará cómo hacerlo.

cómo deshacerse de las ardillas listadas

Foto vía Shutterstock


Qué atrae a las ardillas a tu jardín

Las ardillas son animales pequeños, parecidos a las ardillas, que habitan en zonas del medio oeste y del este de Estados Unidos (según la Universidad de Cornell). Al igual que otras criaturas del bosque que habitan en zonas boscosas, son una parte minúscula de un vasto sistema ecológico y, aunque resulten más bien molestas, tu patio forma parte de su hábitat natural. Por ello, es posible que encuentre algunas madrigueras y otros signos de estos animales en su jardín. Las siguientes son las razones por las que las ardillas pueden estar en su jardín.


Comida

Si ves ardillas correteando por tu propiedad, también es probable que estén buscando algo que comer. Una dieta omnívora significa que las ardillas listadas están constantemente buscando semillas, frutos secos, granos, bayas, insectos y pequeños animales como salamandras. Si hay un jardín de verduras, frutas o flores en tu patio, esos son los lugares principales para la próxima comida de una ardilla, y puede que notes algunas alteraciones entre la vegetación.


Refugio

Tu jardín también puede ser un refugio seguro para las ardillas listadas. Estas criaturas son pequeñas y son presa de todo tipo de depredadores, como coyotes, zorros, mapaches y búhos. En los barrios suburbanos poblados, los avistamientos de estos grandes depredadores tienden a ser raros, lo que hace que zonas como tu patio sean el lugar perfecto para que una ardilla empiece a cavar su próxima madriguera.


¿Pueden las ardillas dañar tu propiedad?

Aunque Chip y Dale sean bichos pequeños, simpáticos y aparentemente inofensivos, pueden causar una serie de problemas en tu propiedad si se instalan con algunos amigos y se quedan más de la cuenta.


Las ardillas viven en madrigueras y se pasan el día creando un vasto sistema de túneles interconectados bajo tierra. Aquí se esconden de los depredadores, viajan con seguridad, almacenan comida y tienen un lugar cálido y tranquilo para entrar en su inquieta hibernación cuando llega el otoño (vía Cornell University). Aunque estos túneles son pequeños -no encontrarás montículos de tierra evidentes, como en el caso de los topos-, pueden causar graves daños estructurales en zonas de tu jardín y alrededor de tu casa a medida que el sistema crece. Los agujeros de entrada y salida de estas madrigueras suelen estar situados cerca o a lo largo de los bordes de estructuras hechas por el hombre, como aceras, escaleras, patios y cobertizos. A medida que los respectivos túneles comienzan a crecer en número, pueden debilitar las estructuras fundacionales que se encuentran por encima de ellos. Esto, por desgracia, puede incluir los cimientos de su casa. Una colonia de ardillas ocupadas aflojando el suelo debajo de su casa es una invitación abierta para que el agua entre en el espacio debilitado, lo que puede provocar más daños o incluso el colapso de las losas de cimentación sin soporte (vía Westchester Wildlife).


Su jardín tampoco está exento de la destrucción de las ardillas. Dependiendo del lugar en el que decidan excavar sus madrigueras, los daños en el jardín son comunes y pueden ser una monstruosidad con altos costes de reparación. Como se menciona en la sección anterior, "¿Qué atrae a las ardillas a su jardín?", estos animales se alimentan de los cultivos que suelen encontrarse en su jardín. Su presencia en los jardines, y en las zonas boscosas que les sirven de refugio para trepar y hurgar, puede provocar la ruina de los arriates de los jardines, el deterioro de los cultivos y la destrucción de los comederos de pájaros.


Cómo identificar una infestación de ardillas

Puede que sean simpáticas -especialmente cuando tienen las bolsas de las mejillas llenas de comida- pero las ardillas pueden ser una molestia y convertirse en un problema mayor cuando invaden tu jardín. Notar uno o dos de estos bichos cada pocos días no significa que tengas una infestación de ardillas en tus manos, pero según Greenwood Nursery, si empiezas a notar los siguientes signos, podría valer la pena considerar una respuesta:


  • Pequeños agujeros alrededor de los cimientos de su casa, el césped, el paisaje, los caminos y las pasarelas exteriores
  • Montones de semillas de girasol, maíz o grano en el césped, alrededor del patio o cerca de una pila de leña
  • Bulbos desarraigados o alteraciones similares en los parterres de su jardín
  • Cultivos bajos, como los tomates, dañados por la alimentación de los animales
  • Restos de semillas cerca de zonas de alimentación de mascotas, baños para pájaros y comederos para pájaros.


Si sospecha que las ardillas se han instalado en su jardín, es una buena idea realizar una inspección exhaustiva, ya sea usted mismo o con un profesional. Camina alrededor de tu casa y busca las entradas de las madrigueras en el jardín, bajo las rocas, cerca de las pasarelas y a lo largo de los lados de tu casa. Además, inspeccione su jardín en busca de signos de daños.

cómo evitar que las ardillas trepen por el comedero para pájaros

Foto vía Debbie M


Cómo deshacerse de las ardillas

Estas plagas pueden ser difíciles de controlar, pero es posible. Desde repelerlas hasta atraparlas o modificar tu jardín, hay varias opciones que puedes considerar a la hora de eliminar las ardillas de tu propiedad.


Disuadirlas

Puedes manipular tu patio, jardín o cualquier otra zona afectada para mantener a raya a las ardillas y evitar más daños. La Humane Society of the United States recomienda las siguientes tácticas para hacer que su propiedad sea menos deseable para los pequeños bichos:


  • Utilice los materiales de jardinería adecuados. Compre un fertilizante que no contenga materiales que puedan atraer a las ardillas y utilice grava sin plantas para recubrir las zonas de riesgo de su jardín. Por ejemplo, evite los fertilizantes que contengan harina de huesos o emulsiones de pescado.
  • Proteja sus comederos para pájaros. Tome medidas para limpiar las semillas que se hayan vaciado en la zona de su comedero. Hay muchas maneras de proteger tu comedero contra las ardillas: envolver los postes del comedero con un slinky viejo puede evitar que los bichos trepen por ellos. Otro truco es hacer un agujero en un frisbee, deslizarlo hasta la mitad del poste del comedero y asegurarlo con cinta adhesiva. Considera también la posibilidad de elegir un tipo de semilla que las ardillas eviten, como Nyer o cártamo amargo.
  • Utiliza un spray repelente de roedores. Los repelentes indicados para mantener alejados a los ratones y las ardillas suelen ser eficaces también para las ardillas. Los pequeños roedores odian el aceite de menta, por lo que vale la pena buscar sprays de menta que sean seguros para el medio ambiente y no sean tóxicos.
  • Planta narcisos y protege los bulbos. Optar por plantar narcisos -repelentes naturales, junto con el ajo- podríasalvar tu jardín de la destrucción en primavera. Son menos atractivos para los animales que otros tipos de plantas; incluso puedes plantarlos en un borde protector alrededor de las variedades de bulbos más deseables. También puedes empapar los bulbos en un repelente a base de tiram antes de plantarlos para disuadir a los bichos del bosque.
cómo disuadir a las ardillas

Foto vía Shutterstock


Utiliza vallas, barreras y alteraciones del paisaje

Para hacer frente a los dilemas más graves de las ardillas, puede que tengas que ser creativo con algunos proyectos prácticos. Ciertos tipos de vallas, barreras y modificaciones del paisaje pueden tener éxito cuando se trata de mantener a las ardillas fuera de los parterres de tu jardín y lejos de tu casa. Si no ha tenido suerte con los repelentes o las pequeñas modificaciones, puede que sea el momento de considerar las siguientes tácticas:


  • Ajusta las zonas de jardinería. Los montones de rocas, las pilas de leña y los setos y plantas que crecen demasiado proporcionan refugio y seguridad a las ardillas que viven en tu jardín. Intenta reorganizar las zonas exteriores o reubicar las rocas y la madera. Recortar la vegetación excesiva también hace que estos populares espacios de escondite sean menos protectores.
  • Utiliza jaulas para bulbos o láminas para cubrir el suelo en tu jardín. Las ardillas pasan mucho tiempo cavando y les gusta arrancar los bulbos y las verduras. Si los narcisos y los repelentes no han ahuyentado a las ardillas, utiliza jaulas para bulbos para proteger tus plantas: deben dejar unos dos centímetros de espacio en todos los lados, lo suficiente para que las plantas broten, pero no para que las plagas puedan acceder. O bien, planta tus bulbos bajo una lámina de alambre que cubra el suelo.
  • Utiliza un Pie de página en forma de L en las zonas de riesgo. Para mantener adecuadamente las plagas excavadoras fuera de su jardín o lejos de los bordes de las zonas ajardinadas, suele ser necesaria una valla por encima y por debajo del suelo. Para las zonas de riesgo de madriguera en los bordes del jardín, cree un pie de página en forma de L para impedir el acceso a sus cultivos desde el subsuelo. Extendiendo el vallado de malla por encima del suelo hacia abajo (unos 30 cm bajo tierra alrededor de los bordes de tu jardín), y dando forma a la lámina para crear una letra "L" bajo el suelo, creas una barrera subterránea que hace que acceder a tus cultivos sea una tarea difícil para las hambrientas ardillas.
  • Cierre las entradas de las madrigueras. Limite el acceso a los sistemas de madrigueras establecidos utilizando tela metálica para mantener a los bichos fuera. Y asegúrate de que todas las aberturas de tu casa están calafateadas y selladas: lo último que quieres es que una ardilla se meta en tu casa.


Atrápalas

Si el problema de las ardillas se te va de las manos, es posible que quieras consultar a un profesional, poner trampas o ambas cosas. Algunos estados tienen leyes para proteger cierta fauna o limitan la reubicación a personas con licencias especiales, así que asegúrate de investigar antes de decidir qué métodos de captura vas a utilizar. A continuación se presentan algunos métodos que puede considerar si ha probado repelentes y modificaciones en el patio sin suerte:


Método de captura 1: Trampas de malla metálica/de captura viva

Las trampas de captura en vivo son una forma eficaz de capturar a las ardillas que han estado causando daños en su propiedad una por una. Una vez que las coloques, sólo tienes que esperar y las trampas harán todo el trabajo. A continuación se indican algunos pasos para el éxito de la captura.

  1. Compra una trampa. Puedes encontrarlas en las ferreterías locales o en Internet. Asegúrate de elegir un modelo de "captura viva".
  2. Busque una zona en su jardín para colocar la trampa. Las trampas funcionan mejor cuando se colocan en zonas con mucho tráfico de ardillas, normalmente donde viajan o se alimentan (según la Universidad de Missouri).
  3. Poner cebo a la trampa. Las ardillas comen semillas, frutos secos, pasas y granos. Coloca estos aperitivos dentro y alrededor de la trampa para atraer a los bichos, pero no pongas la trampa todavía. Es conveniente abrir las puertas con alambre para que las ardillas pasen unos días alimentándose y se sientan seguras antes de colocar la trampa para atraparlas.
  4. Coloca la trampa. Sigue las instrucciones del dispositivo para colocar y cargar la trampa.
  5. Captura y suelta. Comprueba diariamente las trampas para ver si has tenido éxito. Si has conseguido atrapar una ardilla, trasládala a un lugar situado a una milla de distancia. De nuevo, asegúrate de estar al día de las políticas de reubicación de tu estado.


Método de captura 2: Trampa rápida

Aunque son menos humanas que las trampas de captura vivas, las trampas de presión del tamaño de una rata también son eficaces para librar a tu propiedad de las ardillas y de los daños que causan. Son las mismas trampas que se suelen utilizar para deshacerse de los ratones, sólo que más grandes. Siga las mismas instrucciones para preparar una trampa viva, excepto que debe utilizar mantequilla de cacahuete como cebo directamente en la trampa, y estar preparado para deshacerse adecuadamente del animal después.


¿Tienes otros consejos para evitar que las ardillas se descontrolen? ¡Háganos saber lo que ha funcionado para usted en los comentarios a continuación!

Este proyecto fue traducido del inglés