No tires la comida todavía: así se hace el compost

Por Hannah Twietmeyer


¿Reconoce esta escena? La cáscara de plátano en una mano, la otra mano buscando la tapa de la basura de la cocina: detente ahí y considera la posibilidad de hacer compost. Por suerte, tenemos la ayuda que necesitas con esta completa guía sobre cómo hacer compost.

cómo hacer compost

Foto vía Courtney |The Kitchen Garten


¿Tienes curiosidad por saber a dónde van a parar los alimentos de la basura de tu cocina? Te lo explicamos. Esa cáscara de plátano es una minúscula porción de los 108 mil millones de libras de comida que se desperdicia en Estados Unidos cada año. Feeding America calcula además que la cantidad de comida que acaba en los vertederos equivale a unos 161.000 millones de dólares, el 40% de los alimentos del país.


Aunque los alimentos pueden desperdiciarse en todos los puntos de la cadena de producción y distribución, hay muchas formas de reducir el desperdicio de alimentos en la cocina de casa. Por supuesto, dar de comer a otros la comida que de otro modo se desperdiciaría es, con mucho, el mejor uso, pero no siempre es tan factible (claro, las cáscaras de plátano son técnicamente comestibles, pero no son un tentempié común). Tirar los restos de la cocina a un cubo de compostaje en lugar de al cubo de la basura es un buen punto de partida para reutilizar los restos de comida.


¿Qué es el compost?

Antes de entrar en los entresijos del compostaje, es importante entender qué es el compostaje. Es muy sencillo: El compostaje es el proceso de reciclaje natural de materiales orgánicos. Para ponernos técnicos, la materia orgánica es un material que se encuentra en la naturaleza y que tiene un alto contenido en compuestos de carbono. Piensa en las hojas, los recortes de césped y cosas similares. Para una persona normal, el compostaje de materiales orgánicos puede significar simplemente guardar los restos de la cocina, pero entraremos en detalles sobre esto más adelante.


Piensa por un momento en las plantas de tu jardín, en las hojas que vuelan en otoño o en las verduras de tu huerto. Todos ellos son seres vivos que crecen, mueren y se descomponen de una forma u otra. Al crear un espacio contenido para los restos de comida, los descomponedores, como las bacterias y los hongos, pueden prosperar y acelerar el proceso de descomposición. Al final, los residuos se descomponen.

Puede sonar un poco grotesco, pero la descomposición es un proceso natural que ocurre en todas partes a nuestro alrededor. Además, si te dedicas al compostaje de forma individual, pronto tendrás un rico abono para tus parterres, entre otros beneficios.


Beneficios del compost

Reciclar los restos de comida y otros materiales naturales para convertirlos en compost no sólo tiene una serie de beneficios medioambientales, sino que también se pueden apreciar en tu propio jardín. Entre los beneficios del compostaje se encuentran los siguientes:


Reduce los residuos

Según el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), la familia estadounidense media desperdicia alrededor de 150 dólares en alimentos cada mes, un 50% más que en la década de 1970. Un estudio del NRDC reveló que los productos agrícolas ocupan el primer lugar en el tipo de alimentos desperdiciados. Aunque el despilfarro de alimentos puede evitarse en las primeras fases de la producción, aún quedan restos de la cocción, el horneado y la comida, como cáscaras de huevo, cortezas, pieles y núcleos. Estos restos suponen más del 30% de lo que tiramos a la basura, y pueden evitarse fácilmente en los vertederos mediante el compostaje.


El coste de enviar nuestros residuos a los vertederos e incineradoras tampoco es barato. No sólo los alimentos y los restos representan una parte considerable de lo que tiramos en general, sino que, al ser una cifra tan grande, es de esperar que los signos de dólar aumenten cuando se trata de procesar la basura. En 2020, el coste de enviar los residuos municipales a los vertederos rondó los 53 dólares por tonelada(aún no se han registrado las estadísticas de 2019, pero en 2018 se generaron más de 292 millones de toneladas de residuos).


Aunque el compostaje en su cocina o jardín puede parecer que no haría mella en estos números, todavía evita que los residuos que de otro modo se acumularían en los vertederos lleguen a ese destino, así como su huella de carbono, que absolutamente cuenta para algo.


Enriquece tu suelo

Ese contenedor de restos de comida en descomposición hace maravillas con el suelo de tu jardín. Desde el suministro de amplias cantidades de fósforo, nitrógeno y potasio -todo lo que sus plantas necesitan para sobrevivir y prosperar- hasta el mantenimiento de la humedad, la lucha contra las enfermedades, el equilibrio del pH y la mejora de la estructura general del suelo, no es ningún secreto que los residuos de alimentos compostables aportan importantes beneficios a su jardín.


El uso de compost para fertilizar los cultivos y los productos del jardín también evita la necesidad de utilizar soluciones químicas, lo que convierte al compost en una alternativa orgánica para la jardinería al natural.


Conserva el agua

Los productos necesitan agua para crecer y prosperar, por lo que no es de extrañar que la industria agrícola estadounidense represente alrededor del 80% del consumo nacional de agua subterránea y superficial. Es probable que hayas oído hablar de los sistemas de riego, que suministran a los cultivos una cantidad de agua controlada. Sin embargo, algunos métodos de riego son más eficaces que otros, y ahí es donde entran en juego métodos alternativos como el uso de compost. El compost tiene una capacidad de retención de agua asombrosa, por lo que añadirlo a la tierra de tu jardín cambia el juego. Cuanto más compost añadas a tu jardín, más tiempo permanecerá húmeda la tierra y menos tendrás que regar.

qué compostar

Foto vía Queen Patina


Qué compostar

Puedes compostar cualquier cosa que provenga orgánicamente de la tierra, así que tenlo en cuenta a la hora de considerar si lo que tienes en la mano es seguro o no para echarlo en tu contenedor de compost. La receta para una pila de compost exitosa se divide en algunas categorías:


Marrones

Artículos como el papel, el cartón, las ramas muertas, las ramitas y las hojas están llenos de carbono, una sustancia esencial que necesitan los descomponedores para descomponer la materia. Estos materiales tardan en descomponerse, pero proporcionan las bolsas de aire y la fibra necesarias para la descomposición. Según la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), el compost debe estar compuesto por un 50% de materiales marrones.


Verdes

Hierba, frutas y verduras, posos de café y restos de plantas: Se clasifican como materiales "verdes", lo que significa que están repletos de nitrógeno y se pudren rápidamente. El nitrógeno es otro elemento que los descomponedores -y todos los sistemas vivos- necesitanpara crecer y reproducirse, por lo que incluir materia verde en el compost es imprescindible. La EPA recomienda que la otra mitad de su compost esté formada por este tipo de residuos.


Agua y oxígeno

El agua proporciona humedad adicional para ayudar a descomponer la materia orgánica en su contenedor de compost. Los descomponedores también necesitan oxígeno, y la combinación correcta de ambos -que puede conseguirse compostando los residuos en trozos pequeños y en capas- ayudará a descomponer el material de su compost más rápidamente.


La EPA también proporciona una amplia lista de lo que puede compostar con seguridad para obtener los mejores resultados:

  • Frutas y verduras
  • Cáscaras de huevo
  • Granos y filtros de café
  • Bolsas de té
  • Cáscaras de frutos secos
  • Periódico triturado
  • Cartón
  • Papel
  • Recortes de jardín
  • Recortes de hierba
  • Plantas de interior
  • Heno y paja
  • Hojas
  • Aserrín
  • Astillas de madera
  • Trapos de algodón y lana
  • Pelo y pieles
  • Cenizas de chimenea


Lo que no se debe compostar

Del mismo modo, hay una serie de cosas que debes evitar colocar en tu cubo de compostaje. Por razones como la propagación de patógenos dañinos, la creación de olores y la atracción de plagas, o por contener pesticidas químicos, excluya lo siguiente de su compost:

  • Hojas o ramitas de nogal negro
  • Cenizas de carbón o de carbones
  • Productos lácteos (mantequilla, leche, crema agria, yogur) y huevos*.
  • Plantas enfermas o plagadas de insectos
  • Grasas, manteca de cerdo o aceites*.
  • Huesos y restos de carne o pescado*.
  • Residuos de animales domésticos (heces de perros o gatos, arena para gatos sucia)*
  • Recortes de jardín tratados con pesticidas químicos


Los materiales orgánicos marcados con un asterisco pueden ser aceptados por su coordinador local de compostaje o reciclaje. Si puede, puede ponerse en contacto con ellos para ver si estos artículos pueden utilizarse con seguridad en el programa de compostaje de su comunidad.

tipos de cubos de compostaje

Foto vía Hoosier Homemade


Tipos de cubos de compostaje

Si el compostaje es algo que te gustaría convertir en un hábito, hay algunas opciones y métodos diferentes que debes considerar antes de reunir los materiales que necesitarás. Permítanos presentarle el cubo de compostaje: una forma común de iniciarse en el compostaje casero a pequeña escala.


Cubo de compostaje cerrado

Un cubo de compostaje cerrado es ideal para el compostaje al aire libre. Normalmente, estos cajones de tres por tres pies están hechos de madera, metal o plástico, y tienen el fondo abierto para colocarlo sobre la zona que quieres abonar, además de una tapa extraíble. Puedes encontrar cubos de compostaje cerrados, como este modelo, en la mayoría de las tiendas de artículos para el hogar. También puedes ver lo que tienes por casa para hacer un cubo de compostaje cerrado. Puedes intentar montar tu propio cubo de compostaje a partir de lo siguiente, por cortesía del NRDC:

  • Contenedores de plástico
  • Cajas de vino
  • Cajones de madera
  • Cubos de basura
  • Malla metálica
  • Palets de madera


Cubo de compostaje abierto

Otra opción para su cubo de compostaje es un modelo abierto. Se trata simplemente de recintos con la parte superior y el fondo abiertos para contener el compost, más adecuados para el compost de residuos de jardín (como hojas y recortes de hierba), ya que es más fácil que los animales y las plagas accedan a su contenido. Puedes hacer tu propio cubo de compostaje abierto con estacas de metal, palés de madera y alambre de gallinero y crear un área de contención de tres por tres pies para que tus materiales se descompongan.


Cubo de basura

Este modelo de cubo de compostaje es más adecuado para la descomposición rápida. Un contenedor con volteador -un recipiente fijado sobre un eje- gira, permitiendo que su contenido se mueva, y haciendo que el mantenimiento de su compost sea sencillo. Como el cubo está sellado, retiene el calor y la humedad; si se combina con la rotación del contenido de vez en cuando, los residuos del interior pueden transformarse en compost terminado en sólo tres semanas. Este tipo de cubos de compostaje vienen en una variedad de tamaños - este modelo de cubo de volteo tiene capacidad para 37 galones de material de compostaje.


Consejo profesional: Cómo mantener un cubo de compostaje para la cocina

Para evitar recorrer el patio todos los días para llevar los materiales a tu cubo de compostaje, mantén un recipiente con cierre en la encimera de la cocina o bajo el fregadero para tirar los restos de comida que se pueden convertir en abono, que puedes encontrar aquí. Cuando el recipiente esté lleno, vacíe su contenido en su cubo de compostaje.


Cómo hacer compost

Un jardín fabuloso y renovado está a sólo unas cucharadas de compost. Sigue los siguientes pasos para empezar a hacer tu pila de compost al aire libre.


Paso 1: Selecciona un lugar seco y con sombra en tu jardín. Evita las zonas en las que pueda acumularse el agua de la lluvia, pero ten en cuenta también las zonas con mal drenaje o con demasiada luz solar. Una vez que decidas qué tipo de cubo quieres utilizar, colócalo en esta zona, preferiblemente con unas dimensiones de tres pies cúbicos. Este es el punto ideal, ya que si es más grande se corre el riesgo de ahogar el flujo de aire, mientras que si es más pequeño no se puede crear la alta temperatura necesaria para que los descomponedores trabajen eficazmente.


Paso 2: ¡añade los materiales de desecho a tu cubo de compostaje! Coloque los materiales marrones y verdes en capas a medida que los vaya recogiendo, y recuerde que debe mantener un tamaño reducido, cortando los productos sobrantes y triturando los periódicos si es necesario. Cuanto más pequeños sean los residuos, más rápido y fácil será su descomposición.


Paso 3: Humedezca los materiales secos y mézclelos. Recuerda que el agua y el oxígeno son vitales para crear un compost con éxito. Es muy importante añadir agua de vez en cuando para ayudar a romper los trozos de materia seca y airear para equilibrar las temperaturas y mantener el entorno aeróbico entre las capas.


Paso 4: Esperar. El proceso de compostaje puede durar entre dos semanas y dos años, dependiendo de condiciones como el tamaño de la pila, los materiales utilizados y el tipo de contenedor utilizado, así que espere.

Paso 5: ¡Utiliza el compost! Cuando el material del fondo de la pila de residuos sea oscuro y tenga un color intenso, el compost estará listo. Si utilizas un compost que no está del todo estabilizado, corres el riesgo de dañar las plantas y atraer a los roedores. El compost que está listo para ser utilizado debe parecerse a una tierra espesa y rica y emanar un olor a tierra; si percibes rastros de amoníaco, dale algo más de tiempo. Observe también el tamaño de su pila de compost: el producto final debe ser aproximadamente un tercio del tamaño de la pila con la que empezó cuando terminó de colocar los marrones y los verdes.


Cómo mantener el compost

Hay tres cosas que deben mantenerse bajo control una vez que se haya dejado reposar el compost: la humedad, la temperatura y el flujo de aire. Todos ellos son ingredientes clave para el mantenimiento y deben ser observados cuidadosamente para alcanzar el éxito del compost.


Mantenga los niveles de humedad uniformes

La humedad, como se ha mencionado anteriormente, ayuda a descomponer los residuos secos y a mantener las bacterias beneficiosas que descomponen los materiales en su contenedor. Añadir agua de vez en cuando, o añadir materiales húmedos, equilibrará los niveles de humedad.


Consejo profesional: Los niveles de humedad de tu pila de compost deberían parecerse siempre a los de una esponja escurrida. Y si la pila está demasiado húmeda, intente añadir más materiales marrones, que son ricos en carbono.


Cree una corriente de aire

El flujo de aire es otro componente clave para un abono rico. Airear la pila de residuos con regularidad, ya sea girando un cubo de basura, utilizando una pala o una horquilla para mezclar las capas, o dejando pequeños agujeros de aireación en el cubo elegido, acelera el proceso de descomposición. Gire su pila de compost al menos una vez a la semana durante el verano, y una vez al mes durante el invierno.


Controle la temperatura

Por último, vigile constantemente la temperatura de su pila de compost si necesita resultados rápidos. Las temperaturas más altas aumentan la velocidad a la que se descomponen los materiales de desecho en su contenedor de compost, y mantener la temperatura de su compost entre 130 y 140 grados Fahrenheit se conoce como compostaje caliente. El calor en el compost es el subproducto de las bacterias que trabajan duro, por lo que el mantenimiento regular de rotación y tener suficiente de los materiales verdes ricos en nitrógeno recomendados debe calentarlo.

El compostaje en caliente dará resultados más rápidos que el compostaje en frío, que requiere menos mantenimiento y simplemente sigue el flujo del proceso de descomposición natural, aunque más lento. Sin embargo, es una buena idea intentar controlar las temperaturas más altas si se puede, ya que el compostaje en frío significa que los patógenos persistentes y las bacterias dañinas podrían sobrevivir en el producto final, ya que no pueden ser eliminados por las temperaturas suaves.


Las moscas de la fruta son una molestia común cuando se trata de compostar. Desde el vinagre de sidra de manzana hasta el spray antibichos de bricolaje, aprenda a deshacerse de las moscas de la fruta para siempre.

Foto de DeeDee


Cómo utilizar el compost

Una vez que tu abono esté completamente maduro, tu jardín, tu patio y tus plantas en maceta estarán listos para cosechar los beneficios del súper poderoso fertilizante natural. Aquí tienes algunas formas de utilizar el compost que has hecho tú mismo en tu jardín:

  • Enriquece tu jardín. Mezcla el compost con la tierra antes de plantar, o esparce la mezcla en una capa de cinco centímetros alrededor de los bordes de tu parterre.
  • Alimenta tu césped. ¿Quieres que crezca un césped fresco y sano? Tamiza el compost, eliminando los restos más grandes de la mezcla antes de mezclarlo con una cantidad igual de arena (esto ayuda a que el compost se extienda más fácilmente). Aunque el césped joven puede beneficiarse del compost, éste puede ser intenso. Hasta que no sepas cómo reaccionará tu césped, es mejor utilizar este proceso en céspedes maduros que en los recién sembrados.
  • Apoye el crecimiento de los árboles. Esparce una capa de 5 a 10 centímetros de compost alrededor de las raíces de los árboles una o dos veces al año, teniendo cuidado de no acercarte demasiado al tronco. Las raíces absorberán el contenido rico en nutrientes, fortaleciendo el árbol. Colocar compost alrededor de los árboles también limitará el crecimiento de las malas hierbas en la zona.
  • Utilice compost en el mantillo. El compost más áspero, con trozos de residuos parcialmente enteros, es estupendo para el mantillo, siempre que esté estabilizado; ayuda a evitar la erosión y aporta una gran cantidad de nutrientes. Extiéndelo en una capa de cinco centímetros en las zonas acolchadas, dejando algo de espacio alrededor de las plantas de tallo blando o las flores.
  • Colócalo en macetas. Los recipientes del patio o las macetas con verduras u otras plantas también pueden beneficiarse de un abono rico. Mézclalo con tu mezcla habitual de tierra para macetas de modo que aproximadamente un tercio sea compost. Las hortalizas de raíz, como las zanahorias y las patatas, adoran el compost.


¿Tienes alguna receta o proceso de compostaje favorito que te guste? Compártela a continuación: ¡nos encantará conocerla!

Este proyecto fue traducido del inglés

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