Guía completa sobre el cuidado de las plantas de aloe vera

Por Alexa Erickson


Durante miles de años, el aloe vera ha sido venerado por sus propiedades medicinales. Cuando se aplica de forma tópica, el jugo de sus hojas puede utilizarse para aliviar el dolor de las quemaduras, las rozaduras y las heridas abiertas leves. Es posible que la familiaridad con el aloe sólo llegue a los geles formulados de la farmacia a los que se recurre cuando se sufre una quemadura solar en las vacaciones de primavera.


La planta de aloe vera, una suculenta, se reconoce por sus hojas sin tallo o con tallo muy corto y cada hoja presenta un cuerpo grueso y carnoso de color verde claro y bordes dentados.


Lo mejor de todo es que estas increíbles plantas pueden cultivarse en tu propia casa y su cuidado es fácil, siempre que estés atento a la supervisión que necesitan para prosperar. Esto es lo que necesitas saber sobre cómo cuidar las plantas de aloe vera, cómo propagar el aloe y cómo replantar el aloe cuando llega a casa desde el vivero.

dos plantas de aloe vera en macetas de terracota

Foto vía Stacy Ling | Bricks 'n Blooms


Cómo replantar las plantas de aloe vera

Si traes una planta de aloe vera a casa desde el vivero, lo más probable es que quieras sacarla de su maceta de plástico del vivero y volver a ponerla en una que se ajuste más a tu decoración. También es importante replantar la planta cuando se le quede pequeña la maceta actual. Estos son los signos de que está creciendo demasiado para su hogar:

  • La planta se está volviendo demasiado pesada y se inclina hacia un lado en lugar de crecer hacia arriba.
  • Las hojas se vuelven marrones o se caen.
  • Puede ver moho en la superficie de la tierra.


Para plantar una planta de aloe vera en una maceta, busque una maceta de terracota o de un material poroso similar. Esto permitirá que la tierra se seque completamente entre riegos y debe ser lo suficientemente pesada como para evitar que la planta se vuelque, ya que las hojas del aloe pueden llegar a ser bastante pesadas.


Herramientas y materiales necesarios

  • Maceta de terracota
  • Mezcla para macetas suculentas


Paso 1: Retirar el aloe vera de la maceta actual

Retira la planta de aloe vera de su maceta actual sujetando suavemente la base de la planta con una mano y separando la maceta del cepellón con la otra. Aparte la maceta vieja y cepille suavemente el exceso de suciedad de las raíces con la mano. Retire con las manos las crías, es decir, las pequeñas hojas de aloe que crecen separadas de la base de la planta, y apártelas (se pueden plantar por separado).


Paso 2: Plantar el Aloe Vera

Llena la nueva maceta hasta un tercio de su capacidad con una mezcla para macetas suculentas. Coloca la planta de aloe vera en la tierra. Añade más tierra alrededor de la planta, dejando un espacio de ¾ de pulgada entre la parte superior de la tierra y el borde de la maceta.


Paso 3: No regar

Después de plantar la planta, evita regarla durante una semana para reducir la posibilidad de que se pudran las raíces. Coloca la planta en un lugar cálido (por encima de los 60 grados Fahrenheit) que reciba luz solar brillante e indirecta.


Cómo plantar Aloe Vera en el suelo

Si vives en las zonas USDA 8 a 11, puedes cultivar plantas de aloe vera en el suelo durante todo el año. Si vives fuera de estas zonas, puedes plantar el aloe vera en el suelo, pero debes trasladarlo a una maceta (siguiendo los pasos anteriores) y llevarlo al interior durante el invierno.


Si prefieres plantar tus plantas de al oe vera en el suelo, asegúrate de dejar dos o tres pies de espacio entre ellas y cualquier otra planta de la zona. A continuación, sigue estos pasos.


Herramientas y materiales necesarios

  • Pala de mano
  • Mezcla para macetas de suculentas


Paso 1: Cavar un agujero

Cava un agujero del mismo tamaño que el contenedor en el que vive actualmente la planta de aloe. A continuación, saque la planta de la maceta y colóquela en el agujero.


Paso 2: Rellenar y regar

Rellena el agujero con una mezcla para macetas suculentas y riega a fondo. Deje que la pulgada superior de la tierra se seque entre los riegos después de haberla trasplantado.


Paso 3: Reduzca el agua

Compruebe el crecimiento de nuevas hojas. Una vez que las observe, reduzca el riego a una vez cada dos o tres semanas en verano, y una vez cada cuatro o seis semanas en invierno. Deja que los cinco centímetros superiores de la tierra se sequen entre riegos.

vista aérea de una planta de aloe vera en una maceta de terracota

Foto de Lee @ Lady Lee's Home


Cómo cuidar el aloe vera

Ahora que tu aloe vera está plantada, es hora de aprender a mantenerla viva y ayudarla a prosperar. Esto es lo que necesitas saber sobre la luz solar, el riego, el abono y mucho más.


Luz solar

Para las plantas de aloe vera de interior, coloque la planta en una zona que reciba luz solar brillante e indirecta. Lo mejor es una ventana sin sombra orientada al sur o al oeste. Si está en el exterior, coloque la planta en algún lugar de su patio o jardín que reciba de seis a ocho horas de luz solar al día.


Regar

Riegue las plantas de aloe vera a fondo, pero con poca frecuencia. Como son suculentas y almacenan agua en sus hojas, pueden soportar periodos moderados de sequía. La tierra debe secarse al menos uno o dos centímetros de profundidad entre riegos.


Cómo abonar

El aloe vera no requiere una fertilización regular. Sin embargo, si desea fomentar las flores (¡sí, el aloe puede dar flores!), no abone más de una vez al mes y sólo en primavera y verano. Utilice una fórmula para plantas de interior mezclada a ½ potencia.


Mantenimiento

Las plantas de aloe vera requieren poco mantenimiento. La planta no producirá flores hasta que haya alcanzado la madurez, lo que suele ocurrir cuando la planta tiene cuatro años. Mientras tanto, hay que podar la planta eliminando las hojas rotas.


Plagas y enfermedades

Las plantas de aloe vera no están sujetas a plagas o enfermedades si se las cuida adecuadamente, pero aún así puedes encontrarte con problemas como resultado del riego excesivo y el mal drenaje. Las enfermedades y plagas a las que hay que prestar atención son las siguientes:

  • Lapodredumbre basal del tallo hace que la base de la planta pase de color marrón rojizo a negro.
  • La podredumbre blanda bacteriana provoca hojas acuosas y podridas de color más oscuro y blandas.
  • Laantracnosis produce pequeñas manchas en las hojas. Comienzan como pequeñas manchas de forma ovalada y color verde oscuro. A medida que maduran, las manchas se vuelven de color marrón rojizo a marrón.
  • Laroya del aloe se puede identificar por las pequeñas manchas de color amarillo pálido en las hojas, que se expanden y se vuelven marrones.
  • El pulgón del aloe vera se alimenta en las bases de las hojas o en los extremos enrollados de las hojas dañadas, lo que provoca un crecimiento lento y un retraso en el crecimiento.


La mejor manera de atajar los problemas de podredumbre es limpiar la planta siguiendo estos pasos:

  1. Saque la planta de aloe de su maceta.
  2. Enjuague el sistema radicular con agua limpia de un fregadero o con un chorro suave de manguera para eliminar la podredumbre.
  3. Recorte las raíces dañadas con unas tijeras limpias o unas tijeras de podar. Las raíces blandas, marrones o negras, o las que desprenden un olor a podrido son signos reveladores de que están enfermas.
  4. Coloca la planta de aloe con cuidado sobre una superficie limpia y, si quieres utilizar el mismo recipiente, asegúrate de desinfectarlo dejándolo en remojo en una solución de agua y lejía de 9:1 durante 10 minutos. Una vez transcurrido el tiempo, aclara la maceta con agua limpia y déjala secar.
  5. Rellena el recipiente con tierra fresca para macetas y vuelve a colocar la planta, añadiendo más tierra para macetas si es necesario. Asegúrate de que la planta tiene un drenaje adecuado y de que está colocada en una zona bien iluminada.


En el caso de la roya del aloe, la antracnosis y el pulgón del aloe vera, retira y destruye las plantas infectadas. Proporcione un sol adecuado, mantenga el agua fuera de las hojas y evite el amontonamiento y el exceso de riego.


Cómo propagar el aloe vera

Cuando la planta tiene entre dos y cuatro años, puede notar que le crecen muchos vástagos, o "cachorros". Estos vástagos pueden replantarse, un proceso que también se conoce como propagación. A continuación te explicamos cómo propagar el aloe vera.


Herramientas y materiales necesarios

  • Pala de mano
  • Pequeños recipientes de vivero
  • Mezcla para macetas


Paso 1: Desenterrar la planta

Saque toda la suculenta de la maceta o del agujero. Cepille la suciedad del cepellón.


Paso 2: Desenredar las crías

Cada cría tendrá su propio tallo, hojas y sistema de raíces. Desenrede cada cría del sistema radicular principal con la mano, teniendo cuidado de no arrancar ninguna raíz.


Paso 3: Vuelva a colocar la planta y las crías en la maceta

Vuelva a colocar la planta madre en su maceta o agujero. Coloque las crías en macetas de vivero con mezcla para macetas, y luego colóquelas en un lugar luminoso fuera del sol directo. Deje que las crías se asienten durante unos días antes de regarlas a fondo cada 5-10 días. Una vez que estén bien enraizadas, puedes regar cada 10-14 días y trasplantarlas a macetas más grandes a medida que crezcan.

borde cortado de una hoja de aloe vera

Foto vía Joy Us garden


Cómo cosechar y utilizar el aloe vera

Para cosechar tu planta de aloe vera, asegúrate de que esté madura (al menos unos años). De esta manera, puedes estar seguro de que estás obteniendo la mayor concentración de ingredientes activos.


Herramientas y materiales necesarios

  • Cuchillo
  • Recipiente pequeño
  • Batidora (opcional)


Paso 1: Retire las hojas más gruesas

Busque las hojas más gruesas de las secciones exteriores de la planta y retire de tres a cuatro hojas a la vez. Córtelas cerca del tallo con un cuchillo, pero evite las raíces. Lave y seque las hojas. y recorte los bordes dentados con un cuchillo.


Paso 2: Separar el gel

Utilice los dedos o un cuchillo para retirar el gel transparente del interior de la hoja. Reserve el gel en un recipiente. A continuación, deje que la savia amarilla escurra de la hoja en un cubo de basura. Este es el látex del aloe vera, que puede ser tóxico si se consume en grandes cantidades, así que asegúrate de que permanece lejos de los niños y las mascotas.


Paso 3: Cortar el gel

Utilice un cuchillo para cortar el gel en rodajas o cubos, o colóquelo en una licuadora hasta que se forme una pulpa.


Paso 4: Utilizar el gel

Aplique el gel de aloe fresco directamente sobre la piel para aliviar el dolor de una quemadura o un rasguño.


¿Tienes una planta de aloe vera? ¿Para qué utilizas su gel?

Este proyecto fue traducido del inglés