Guía completa sobre cómo cultivar calabazas de invierno

Por Brooke Ressell


La calabaza de invierno es uno de los alimentos más versátiles que existen. Aunque técnicamente es una fruta, en realidad se ve, se cocina y sabe más como una verdura. Además, se puede servir fácilmente como plato principal o como guarnición.


Lo que más gusta a los amantes de la cocina es la gran cantidad de variedades que existen, todas ellas con sus propios sabores, colores y texturas, lo que hace que sea un alimento divertido con el que experimentar y probar de diferentes maneras. Desde el asado hasta la fritura y el puré, la calabaza de invierno es una deliciosa adición a cualquier comida e incluso los niños más exigentes pueden aprender a disfrutarla.


Así que cuando tu familia empieza a incluir la calabaza de invierno en muchas de vuestras comidas semanales, es natural que quieras empezar a cultivar calabaza de invierno por tu cuenta. Y aunque es cierto que necesitas un poco más de tiempo y paciencia, cultivar calabazas de invierno puede ser un divertido pasatiempo para toda la familia. En esta guía, te mostraremos cómo cultivar calabazas de invierno en tu propio jardín esta temporada.

calabaza de invierno cosechada en una cesta

Foto vía TheLastLeafGardener


Variedades comunes de calabaza de invierno

Te sorprenderá saber cuántas variedades de calabaza de invierno hay. Así que cuando decidas cultivar tu propia calabaza de invierno, lo primero que tendrás que hacer es decidir cuál de las variedades quieres plantar más.


Para ayudarte a decidir, hablaremos de trece de las variedades más populares que existen:

  • Bellota - La calabaza de bellota es un fruto verde y naranja que tiene forma de bellota gigante. Tiene un sabor suave que se describe mejor como mantecoso, dulce y a nuez.
  • Plátano - La calabaza plátano es una fruta larga y naranja con una forma similar a la de una berenjena. Su sabor es rico y dulce.
  • Buttercup - La calabaza Buttercup es una fruta verde, grande y redonda, con una cresta redonda en la parte inferior. Tiene un sabor dulce y cremoso y hace una gran sopa cuando se hace puré.
  • Butternut - La calabaza Butternut es de color beige oscuro y tiene forma de pera alargada. Tiene un sabor dulce y a la vez a nuez, y es estupenda cuando se asa.
  • Carnaval - La calabaza carnaval es una fruta verde y naranja que suele exhibirse en las mesas de otoño e invierno como pieza de decoración. Tiene un sabor mantecoso a arce.
  • Kabocha - La kabocha es una fruta de color verde oscuro con una forma muy redonda. Su sabor es dulce y terroso, similar al de las calabazas y los boniatos.
  • Hubbard - El hubbard es una fruta verde muy grande con una piel muy dura. Tiene un sabor parecido al de la calabaza y es excelente en forma de puré.
  • Honeynut - La Honeynut es otra fruta de color beige oscuro y con forma de pera alargada. Su sabor es muy parecido al de los frutos secos, tal y como indica su nombre.
  • Calabaza - Las calabazas son frutos grandes, anaranjados y redondos. Tienen un sabor rico y dulce y permiten hacer tartas que hacen la boca agua.
  • Kuri rojo - El kuri rojo es una fruta naranja con forma de lágrima. Tiene un sabor suave y a nuez.
  • Spaghetti - La calabaza spaghetti es una fruta amarilla de forma ovalada que se parece a los fideos spaghetti cuando se desmenuza. La calabaza espagueti no tiene casi ningún sabor por sí misma, pero se adapta bien al sabor de otros ingredientes.
  • Dumpling dulce - Los dumplings dulces son pequeños frutos amarillos y verdes de forma circular. Tienen un sabor muy dulce, por lo que son un sustituto perfecto de la calabaza o el boniato en las recetas.
  • Turban - La calabaza Turban es una fruta de color naranja, verde y amarillo que parece que otra calabaza está creciendo directamente encima de ella. Su sabor dulce y a nuez combina bien con el curry.


Cuándo plantar calabazas de invierno

Saber cuándo plantar calabazas de invierno es la clave para obtener una buena cosecha. Ten en cuenta que el nombre de la fruta puede ser muy engañoso.

En realidad, la calabaza de invierno se cultiva durante los meses de primavera y verano, no durante los meses de invierno. Además, la calabaza de invierno tarda entre 80 y 110 días en madurar por completo, así que si esperas demasiado en la temporada para plantarla, puede que no tengas suerte.


Normalmente, las fechas recomendadas para plantar calabazas de invierno son justo después de las últimas heladas de primavera, una vez que el suelo ha empezado a calentarse. Por lo tanto, si te encuentras en una región del norte, debes plantarlas a más tardar a finales de mayo para asegurarte de que tengan tiempo suficiente para crecer y madurar antes de que se produzcan las primeras heladas del otoño.


Para los que se encuentran en la región del sur, pueden tener hasta julio para plantar las semillas de calabaza de invierno si la temporada de crecimiento en su área puede acomodarse a eso.


Dónde cultivar calabazas de invierno

Otra consideración importante es saber dónde cultivar calabazas de invierno para poder maximizar su cosecha. Las calabazas de invierno son bastante resistentes, pero crecen mejor cuando se dan ciertas condiciones.


Clima

La calabaza de invierno prefiere una temperatura exterior de entre 50 y 90 grados Fahrenheit. Si la temperatura es inferior, las semillas pueden pudrirse. Si hace más calor, las flores se caerán.


También prefieren tener una temperatura del suelo de al menos 70 grados F. En esencia, necesitan al menos tres meses de crecimiento en un clima libre de heladas para madurar completamente.


Exposición al sol

La luz solar directa es crucial para que las calabazas de invierno crezcan sanas, así que asegúrate de plantar las semillas en una zona de tu jardín que reciba al menos de seis a ocho horas de luz solar directa al día.


Lugar de plantación

Las calabazas de invierno necesitan entre cincuenta y cien pies cuadrados para que las plantas puedan extenderse bien. Debes asegurarte de no plantar demasiadas semillas en un mismo lugar, ya que pueden apiñarse unas a otras.


Además, necesitan un suelo ligeramente ácido con un pH de entre 6 y 6,8 (puedes averiguarlo haciendo un análisis del suelo). El suelo también debe drenar bien para que nunca haya agua estancada.

varias plantas de calabaza de invierno en un jardín

Foto vía Family Food Garden


Cómo plantar calabazas de invierno

Plantar semillas de calabaza de invierno es bastante fácil una vez que se le coge el truco. Te mostraremos cómo plantar semillas de calabaza de invierno correctamente la primera vez con esta guía paso a paso.


Herramientas y materiales necesarios

  • Guantes de jardinería
  • Herramienta de cultivo
  • Pala de mano
  • Compost


Paso 1: Ponte los guantes de jardinería

Ponte los guantes de jardinería para mantener tus manos limpias mientras trabajas con la tierra y el compost.


Paso 2: Labrar la tierra

A continuación, debes labrar la tierra con tu herramienta de cultivo. La calabaza de invierno necesita tierra suelta para prosperar, así que labra hasta una profundidad de 30 cm, mezclando la materia orgánica, arrancando las malas hierbas, eliminando las piedras y rompiendo los terrones de tierra por el camino.


Paso 3: Añade compost envejecido

El compost produce plantas de calabaza de invierno sanas y felices, así que mezcla abundante compost envejecido en tu lecho de jardín con una paleta manual antes de añadir las semillas.


Trabaja con antelación

Siempre es una buena idea labrar la tierra y añadir una capa profunda de compost una o más semanas antes de plantar las semillas para darle tiempo suficiente para que se vuelva rica y fértil. Si no tienes tiempo, hacerlo el día antes es mejor que no hacerlo.


Paso 4: Plantar las semillas

Dado que la mayoría de las variedades de calabazas de invierno crecen como plantas largas y enredaderas, las semillas funcionan mejor cuando se plantan en hileras o colinas donde tienen mucho espacio para expandirse.


Si planeas plantar en hileras, siembra de dos a tres semillas a una pulgada de profundidad en hileras separadas por dos a cinco pies.


Si prefieres plantar en colinas, utiliza las manos enguantadas o una paleta y trabaja la tierra para hacer colinas de entre ocho y diez pulgadas de altura y con una separación de entre seis y ocho pies. Siembra de cuatro a cinco semillas en cada montículo.


Paso 5: Regar el jardín

Riega tu jardín con un chorro suave para que la tierra esté bien húmeda sin desplazar las semillas recién plantadas.


Cómo cuidar la calabaza de invierno

Ahora que has plantado tus semillas, probablemente te preguntes cómo cuidar tus plantas de calabaza de invierno durante toda la temporada de cultivo. Aquí tienes nuestros consejos favoritos para el cultivo de calabazas de invierno:


Regar

A la calabaza de invierno le encanta el riego abundante y uniforme. Debes procurar añadir alrededor de una pulgada de agua a la tierra cada semana. Asegúrate de regar directamente sobre la tierra -no sobre las hojas, las vides o los frutos- para evitar enfermedades. Intenta también seguir un programa de riego consistente siempre que sea posible y ten cuidado con las hojas marchitas, que son un signo de deshidratación de la planta.


Mantenimiento

Es fundamental ralear las plantas más débiles para que los nutrientes lleguen a las más fuertes y fructíferas. Si has plantado en hileras, deja una planta cada 18 a 36 pulgadas cortando las otras plantas de aspecto más débil. Si has plantado en colinas, deja las dos o tres plantas más fuertes por colina.


Fertilizante

La calabaza de invierno se alimenta mucho, por lo que prospera cuando se la fertiliza con regularidad. Añade fertilizante líquido a la tierra cada dos o tres semanas, empezando justo después de que empiecen a aparecer las primeras flores. Asegúrate de no rociar el fertilizante directamente sobre las plantas.


Plagas y enfermedades

Hay varias amenazas a las que debes estar atento cuando cultives calabazas de invierno. Plagas como la chinche de la calabaza, el escarabajo del pepino, los pulgones y el barrenador de la vid de la calabaza pueden causar estragos en tus plantas. Si los ves, actúa rápidamente recogiendo a mano los insectos y los grupos de huevos de tus plantas. También puedes rociar las plantas de calabaza de invierno con Neem. Envolver los primeros centímetros de cada tallo con papel de aluminio también puede ser una medida preventiva.


También hay que vigilar la aparición de enfermedades como el oídio, el mildiu, el virus del mosaico, la podredumbre de la flor y la antracnosis. Si hay cambios notables en las hojas, los tallos o los propios frutos, como cambios de color, marchitamiento o podredumbre, es posible que tu calabaza de invierno tenga uno de estos tipos de enfermedades comunes. Para combatirla, elimina rápidamente las plantas afectadas y considera la posibilidad de aplicar un herbicida de uso alimentario a tu cultivo.

planta de calabaza en el suelo

Foto vía CreekLineHouse .


Cómo cosechar y almacenar la calabaza de invierno

¡Ahora viene la parte divertida! Cuando llegue el otoño, comprueba periódicamente que los frutos de la calabaza han alcanzado su máximo color y firmeza. Para asegurarte, simplemente golpea la fruta y escucha el sonido hueco que la delata.


Para que duren más tiempo después de la cosecha, corta cada tallo con unas tijeras dos o tres pulgadas por encima de la fruta. A continuación, asegúrate de curarlos durante siete o diez días dejándolos al aire libre, al sol, o en el interior, en un lugar cálido y seco. No te saltes este paso porque el curado ayuda a que tu calabaza de invierno elimine el exceso de humedad y selle cualquier hongo o bacteria que pueda haber en su superficie.


Una vez terminado el periodo de curación, limpia bien cada calabaza y guárdala en un lugar fresco, seco y oscuro de tu casa que tenga buena circulación de aire. Su calabaza de invierno puede durar meses en las condiciones adecuadas.


¿Has cultivado calabazas de invierno en tu jardín? ¡Háganos saber qué consejos y trucos tiene en los comentarios a continuación!

Este proyecto fue traducido del inglés