Cómo cultivar brócoli en el jardín de casa

Por Judy Schumer


El brócoli es uno de los superalimentos más versátiles y fáciles de cultivar en el jardín. Siembra esta verdura y crearás deliciosas comidas con ella como ingrediente estrella. Prueba el brócoli fresco en la ensalada de brócoli:¡es mejor que el brócoli del supermercado, sin duda alguna!


Cultivar brócoli en tu propio jardín es posible siguiendo las instrucciones correctas de plantación y cuidado. Sigue los consejos de nuestra guía para saber cómo cultivar brócoli, desde la siembra hasta el cuidado y la cosecha de esta hortaliza de clima frío.

cabeza y hojas de brócoli

Foto de Vidura Randeepa


Cuándo plantar brócoli

El brócoli es una hortaliza de temporada fría cuando se trata de plantar y cultivar. Para obtener una cosecha a finales de la primavera, las semillas de brócoli funcionan mejor si se plantan en el interior a finales del invierno, entre seis y ocho semanas antes de la última fecha de helada de tu zona climática. Siembra las semillas de brócoli en bandejas de inicio, a una profundidad de ¼ a ½ pulgada, y luego trasplántalas al jardín después de la última fecha de helada.

También puedes plantar las semillas de brócoli directamente en el suelo al aire libre justo después de la última fecha de heladas, siempre que la tierra esté lo suficientemente caliente como para ser trabajada. La temperatura del suelo debe ser superior a 50 grados Fahrenheit.

En climas cálidos, cuando la cosecha es mejor en otoño, o si no quieres cultivar plántulas y trasplantarlas, puedes plantar las semillas de brócoli directamente en tu jardín a mediados de verano, entre 12 y 14 semanas antes de la primera helada prevista.


Dónde plantar brócoli

Al brócoli le gusta el clima fresco, mucho sol y un suelo rico y húmedo. Sigue estos consejos para encontrar el hogar perfecto para tus plantas de brócoli.


Clima

El brócoli prospera en un clima fresco y, si se deja crecer en verano, se pondrá duro y perderá sabor. Plantar las semillas de brócoli en la tierra dos o tres semanas antes de la última fecha de helada de tu zona (en climas más fríos) ayudará a evitar que esto ocurra. No te preocupes si vives en un clima más cálido; simplemente espera hasta 12 o 14 semanas antes de la primera helada de tu zona para plantar.


Exposición al sol

Al brócoli le encanta el sol y necesita de seis a ocho horas diarias. Evita las zonas sombreadas, ya que las plantas de brócoli se volverán más frágiles y las cabezas más delgadas.


Tipo de suelo

El brócoli necesita un suelo rico, bien drenado y bien regado. Es una buena idea preparar el suelo antes de plantar, removiendo la tierra existente y añadiendo diez centímetros de abono de alta calidad.

La escala de pH del suelo debe estar entre 6,0 y 7,0. Puedes comprar un kit de análisis del suelo para asegurarte de que tienes las condiciones adecuadas para el brócoli y ajustar el pH si es necesario.


Cómo plantar brócoli a partir de semillas

Ha llegado el momento y ya tienes tus guantes de jardinería, tus herramientas y las semillas de brócoli en la mano. Antes de que te prepares para conseguir el lazo azul en la feria del condado, tendrás que aprender a plantar bien el brócoli para asegurarte un abundante rendimiento de tu inversión de tiempo y trabajo.

Sigue los siguientes pasos para plantar las semillas de brócoli directamente en la tierra.

Herramientas y materiales necesarios:

  • Pala de jardín
  • Semillas de brócoli
  • Abono orgánico
  • Cinta métrica o regla
  • Cubierta flotante para hileras
  • Regadera grande
  • Tijeras limpias y afiladas para el aclareo


Paso 1: Preparar la tierra

Cuando estés preparado para plantar tu brócoli, ya sean semillas o trasplantes, tómate el tiempo necesario para enriquecer la tierra. Para ofrecer a tus plantas el mejor entorno de crecimiento, añade y remueve de tres a cuatro pulgadas de abono orgánico rico.


Paso 2: Sembrar las semillas

Cava un pequeño agujero de ½ pulgada de profundidad y deja caer tres o cuatro semillas en él. Continúa por la hilera, espaciando las plantaciones a tres pulgadas de distancia. Separe las hileras de brócoli a un metro de distancia.


Paso 3: Regar las semillas

Riega las semillas recién plantadas con una regadera, asegurándote de que la tierra esté completamente húmeda.


Paso 4: Cubrir la tierra

Cubre las semillas recién plantadas con una cubierta flotante para protegerlas de los áfidos, las lluvias torrenciales y los vientos fuertes. Mantendrás las cubiertas en hilera hasta que el brócoli esté listo para la cosecha, quitándolas cuando sea necesario para regar y hacer una rápida revisión de la salud.


Paso 5: Adelgazar las plantas

Las semillas de brócoli germinarán en unos cuatro a siete días desde su plantación a temperaturas superiores a los 50 grados F. Una vez que las semillas crezcan hasta unos cinco centímetros de altura, tendrás que ralearlas. Guarda las plántulas de aspecto más robusto y corta los brotes más finos con unas tijeras afiladas.

brócoli en semilla

Foto vía Shutterstock


Cómo iniciar las semillas de brócoli en el interior

Si tu clima es demasiado cálido para plantar en primavera o quieres que tus plantas tengan un buen comienzo, planta primero tus semillas en el interior. Acabarás teniendo plantas jóvenes llamadas plántulas que se trasplantarán al jardín después de la última helada de tu zona. Comienza este proceso entre seis y ocho semanas antes de la última helada.


Herramientas y materiales necesarios:

  • Bandejas biodegradables para iniciar las semillas
  • Mezcla de arranque de semillas para macetas
  • Semillas de brócoli
  • Pequeña botella de agua
  • Tijeras limpias y afiladas
  • Pala de jardín
  • Regadera grande


Paso 1: Preparar las macetas

Llena cada maceta biodegradable con la mezcla de arranque para semillas. El uso de macetas biodegradables facilita el trasplante porque no tienes que sacar la planta tierna de la maceta para trasplantarla.


Paso 2: Añadir las semillas

Haz una pequeña hendidura en la tierra con el dedo. Deja caer dos o tres semillas en cada maceta y luego cúbrelas con la mezcla para macetas. Con la botella de agua, riega hasta que la tierra esté húmeda.


Paso 3: Colocar las bandejas a la luz del sol

Coloca las bandejas llenas en una zona interior donde estén expuestas a la luz solar directa. Riegue diariamente, manteniendo la tierra húmeda pero no empapada.


Paso 4: Acortar las plántulas

Una vez que las semillas alcancen unos cinco centímetros de altura, aclárelas identificando las plántulas de aspecto más robusto y cortando las más delgadas con unas tijeras afiladas.


Paso 5: Preparar las plántulas

Una vez que las plántulas tengan unas seis semanas de edad y unas cuantas hojas, prepáralas para la vida en el exterior colocando las bandejas en la luz del sol durante aproximadamente una hora al día cuando la temperatura sea de unos 50 grados F.


Paso 6: Preparar el jardín

Prepara tu jardín para la plantación enriqueciendo la tierra. Añade de tres a cuatro pulgadas de abono orgánico rico. Revuélvelo bien con una pala o un motocultor manual.


Paso 7: Plantar las plántulas

Plante sus plántulas con cuidado en la tierra preparada utilizando una paleta de jardín. Para cada planta, cava un agujero ligeramente más profundo que la maceta inicial. Coloca la maceta individual dentro del agujero y cubre los bordes con tierra. Sepáralas entre 18 y 20 pulgadas en hileras de tres pies de distancia.


Paso 8: Regar los trasplantes

Con la regadera, humedece la tierra alrededor de cada planta, mojando la tierra sin empaparla demasiado.

cabeza y hojas de brócoli joven

Foto vía Laura.YSG


Cómo cuidar el brócoli

Una vez que hayas plantado tu brócoli, es hora de cuidarlo para que te recompense con una cosecha abundante y deliciosa. Sigue leyendo para saber lo que debes proporcionar a tus plantas de brócoli en forma de alimento, agua y protección.


Agua

El brócoli necesita ser regado con regularidad, ya que prospera en suelos húmedos. Empapa la tierra con unos dos centímetros de agua cada semana para que el agua llegue hasta las raíces. No mojes las cabezas del brócoli cuando lo riegues, sino que debes concentrarte sólo en las raíces. Un sistema de riego por goteo es una forma perfecta de hacerlo.

Cubre el suelo de tu huerto con mantillo para controlar las malas hierbas y mantener la tierra húmeda.


Fertilizante

Debes abonar el brócoli tres semanas después de trasplantar las plántulas o tres semanas después de que las semillas se conviertan en plantas jóvenes.

Las plantas de brócoli necesitan un abono bajo en nitrógeno para evitar un exceso de hojas. Un abono rico en potasio y fósforo ayudará a que las cabezas de brócoli crezcan sanas y fuertes. Cuando apliques el abono, distribúyelo uniformemente alrededor de cada planta utilizando una pequeña paleta de jardín.


Plagas y enfermedades

El brócoli no es susceptible de padecer muchas enfermedades y no le molestan demasiadas plagas. Para los pocos problemas que pueden afectar a tus plantas, sigue nuestros consejos para evitarlos o deshacerte de ellos.

Las plagasmás comunes del brócoli -ycómo deshacerse de ellas- son:

  • Pulgones - Los pulgones son pequeños puntos blancos en las hojas de tus plantas de brócoli. Para deshacerte de ellos, mezcla una taza de agua tibia con dos cucharadas de jabón líquido para vajilla en un cuenco pequeño. Aplica la mezcla en la parte superior e inferior de las hojas con una esponja o un paño suave.
  • Repollos y hojas de brócoli Gusanos de la col - Si empieza a ver pequeños agujeros en las hojas de sus plantas de brócoli, compruebe si hay pequeñas orugas verdes. Elimínelas a mano o trate la planta con Bacillus thuringiensis.


Instalar cubiertas para hileras

Instala cubiertas flotantes en las h ileras justo después de plantar para disuadir a los bichos y las plagas de que se instalen en tu huerto.

Las enfermedades más comunes que atacan al brócoli son:

  • Pata negra - La pata negra es un hongo que aparece en las hojas y los tallos del brócoli en forma de manchas blanquecinas y grises de forma y composición irregular. Retire inmediatamente las plantas infectadas para evitar la propagación de la enfermedad a otras plantas.
  • Pudrición negra - La podredumbre negra se caracteriza por la aparición de manchas amarillas que se extienden por las hojas y acaban volviéndose marrones. Lo mejor es retirar las plantas enfermas del huerto inmediatamente porque la podredumbre negra es muy contagiosa.
  • Clubroot - El clubroot es un hongo que se desarrolla y vive en el suelo del jardín. Elimine las plantas afectadas que presenten un fuerte marchitamiento. Aumentar el pH del suelo por encima de 7,2 puede ayudar a erradicar el hongo del suelo.
cosecha de brócoli con cuchillo

Foto de Vidura Randeepa


Cómo cosechar y almacenar el brócoli

Las plantas de brócoli deben recogerse en el momento adecuado para que no les salgan flores, lo que significa que es demasiado tarde para cosechar. Cosechar el brócoli en el momento adecuado y almacenarlo correctamente garantizará que la hortaliza esté en su mejor momento comestible.


Cuándo cosechar el brócoli

Si has plantado brócoli a partir de semillas, el brócoli tarda entre tres y cuatro meses en estar listo para la cosecha. Si has plantado a partir de plantas de vivero o de trasplantes/semillas, tardarás entre dos y tres meses en cosechar.


Cuando la parte más grande de la planta (la cabeza del brócoli) tenga un diámetro de cuatro a seis pulgadas, es el momento de cosechar el brócoli. La parte del "árbol", o cabeza, debe ser de un verde intenso (como el color de una hoja de roble en verano) y estar bien apretada.


Cómo cosechar el brócoli

La hora del día en que se cosecha es tan importante como la forma de cosechar el brócoli. Corta el brócoli por la mañana, cuando esté fresco, para que las cabezas estén firmes y apretadas.

Utiliza un cuchillo muy afilado para cortar el brócoli del tallo. Manteniendo el cuchillo inclinado, corta las cabezas (también llamadas flores) del tallo, seis pulgadas por debajo del tallo de la flor. El corte debe ser oblicuo para permitir que el agua salga del corte y evitar que se pudra el tallo. Su planta seguirá produciendo flores durante semanas después de la primera cosecha.


Cómo almacenar el brócoli

Inmediatamente después de la cosecha, refrigere el brócoli y no lo lave hasta que pueda utilizarlo. Puedes conservar el brócoli en la nevera hasta cinco días.

Si quieres congelar el brócoli, corta las cabezas de las flores en trozos más pequeños y blanquéalas colocándolas en agua hirviendo durante un minuto. Retíralos rápidamente y sumérgelos en agua helada. Escurre el brócoli, sécalo bien y guárdalo en bolsas de congelación. El brócoli escaldado puede conservarse congelado hasta un año.

¿Tienes algún consejo para cultivar brócoli? Compártelos en los comentarios.

Este proyecto fue traducido del inglés